JAGUAR

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Gros félin vivant dans les forêts tropicales ou sèches d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; sous-ordre : Fissipèdes ; famille : Félidés.

Plus lourd et plus massif que la panthère, le jaguar (Panthera onca) possède un corps compact, une large tête, des pattes puissantes munies de griffes courtes et rétractiles, et une queue relativement courte. Son pelage caractéristique est généralement clair (brun jaune) et couvert d'ocelles noires ; sur la tête, le ventre et les pattes, les taches sont uniformément noires. Sa fourrure peut aussi être entièrement noire (mutation mélanique), les taches et les ocelles étant visibles sous un éclairage rasant.

Jaguar

photographie : Jaguar

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Le plus grand félin américain, le jaguar (Panthera onca) a un régime alimentaire carnivore des plus variés : il chasse à l'affût pécaris, cabiais, agoutis, tapirs, cerfs, fourmiliers, tatous, opossums, iguanes, tortues terrestres et aquatiques et pêche poissons et petits caïmans. Repu, il... 

Crédits : Eric Isselée/ Fotolia

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Le jaguar mesure de 1,50 à 2,60 mètres (queue comprise) et pèse de 50 à 150 kilogrammes, les femelles étant plus petites que les mâles. Leur espérance de vie est de l'ordre de dix ans dans leur milieu naturel et de vingt ans en captivité.

Solitaire, crépusculaire et nocturne, il chasse à l'affût tapirs, pécaris, petits cerfs (mazamas) et gros rongeurs (cabiais, agoutis). Il attrape également caïmans, tortues et poissons.

Si le jaguar se déplace et chasse au sol, il grimpe aussi fréquemment sur les arbres. Il peut parfois se retrouver à plusieurs centaines de kilomètres de son territoire habituel. Il marque ce dernier à l'aide de jets d'urine et de coups de griffes sur les arbres. Il communique par des rugissements et des grognements sonores.

Mâles et femelles ne se retrouvent que pour se reproduire. Il n'y a pas de saison de reproduction bien marquée, l'accouplement, assez violent, déclenchant l'ovulation des femelles. Après une gestation d'environ trois mois, de un à quatre jeunes, couverts de poils ras et aveugles, naissent dans une tanière. Ils seront allaités près de six mois et resteront près de leur mère jusqu'à l'âge d'un an.

Le jaguar occupait une place importante dans les cultures précolombiennes. Comme tous les félins, il a été chassé pour sa fourrure jusqu'à la fin des années 1970. Malgré une protection légale à travers des lois internationales, le trafic perdure. Le jaguar reste, par ailleurs, extrêmement menacé par la déforestation de son habitat.

—  Marie-Claude BOMSEL

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Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « JAGUAR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jaguar/