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FOSBURY RICHARD dit DICK (1947-2023)

Dick Fosbury

Dick Fosbury

Le sauteur en hauteur américain Dick Fosbury, né le 6 mars 1947 à Portland et mort le 12 mars 2023 à Salt Lake City, tient une place unique dans l'histoire de l'athlétisme. En effet, un seul concours aura permis à ce garçon atypique de se faire connaître du monde entier et révolutionner sa discipline : celui des jeux Olympiques de Mexico, en 1968. Fosbury était pourtant loin d'être le favori de l'épreuve, chacun pensant que le titre irait à son compatriote Edward Caruthers ou au Soviétique Valentin Gavrilov, deux élégants adeptes du rouleau ventral.

Quand Dick Fosbury s'élance, les spectateurs sont stupéfaits : l'Américain se présente dos à la barre pour franchir celle-ci ! Même les juges sont un moment décontenancés : ils pensent un instant ne pas valider ses tentatives, tant ils sont surpris par cette technique révolutionnaire. Toujours est-il que Dick Fosbury franchit toutes les barres jusqu’à 2,22 mètres, puis efface 2,24 mètres, battant le record olympique et décrochant la médaille d’or.

Malgré son jeune âge (vingt et un ans), Dick Fosbury arrête la compétition juste après son exploit. Mais le « Fosbury Flop » était né. Qui se souvient aujourd'hui que, jusqu'alors, seul le rouleau ventral – exécuté à la perfection par l'Américain John Thomas et, surtout, le Soviétique Valeri Brumel – permettait d'accomplir des performances de haut niveau ?

— Pierre LAGRUE

— Universalis

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Écrit par

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs
  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Dick Fosbury

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Autres références

  • JEUX OLYMPIQUES

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    • 15 675 mots
    • 12 médias
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  • MEXICO (JEUX OLYMPIQUES DE) [1968] - Chronologie

    • Écrit par Pierre LAGRUE
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  • SPORT (Disciplines) - L'athlétisme

    • Écrit par Pierre LAGRUE
    • 10 698 mots
    • 29 médias
    L'Américain Dick Fosbury ne fut jamais recordman du monde. Mais la technique qu'il a inventée et qui lui a permis de devenir champion olympique en 1968, le Fosbury Flop (franchissement de la barre sur le dos), a révolutionné la discipline. En 1973, l'Américain Dwight Stones franchit 2,30 m ; un...

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