FOSBURY RICHARD dit DICK (1947- )

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Né le 6 mars 1947 à Portland, le sauteur en hauteur américain Dick Fosbury tient une place unique dans l'histoire de l'athlétisme. En effet, un seul concours aura permis à ce garçon atypique de se faire connaître du monde entier et révolutionner sa discipline : celui des jeux Olympiques de Mexico, en 1968. Fosbury était pourtant loin d'être le favori de l'épreuve, chacun pensant que le titre irait à son compatriote Edward Caruthers ou au Soviétique Valentin Gavrilov, deux élégants adeptes du rouleau ventral.

Dick Fosbury

Dick Fosbury

photographie

Le 20 octobre 1968, à Mexico, l'athlète américain Dick Fosbury devient champion olympique du saut en hauteur en franchissant 2,24 m. Par sa technique, il révolutionne la discipline. Les adeptes du rouleau ventral sont dépassés, le Fosbury Flop est né. 

Crédits : Tony Duffy / Allsport/ Getty Images

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Quand Dick Fosbury s'élance, les spectateurs sont stupéfaits : l'Américain se présente dos à la barre pour franchir celle-ci ! Même les juges sont un moment décontenancés : ils pensent un instant ne pas valider ses tentatives, tant ils sont surpris par cette technique révolutionnaire. Toujours est-il que Dick Fosbury franchit toutes les barres jusqu’à 2,22 mètres, puis efface 2,24 mètres, battant le record olympique et décrochant la médaille d’or.

Malgré son jeune âge (vingt et un ans), Dick Fosbury arrête la compétition juste après son exploit. Mais le « Fosbury Flop » était né. Qui se souvient aujourd'hui que, jusqu'alors, seul le rouleau ventral – exécuté à la perfection par l'Américain John Thomas et, surtout, le Soviétique Valeri Brumel – permettait d'accomplir des performances de haut niveau ?

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « FOSBURY RICHARD dit DICK (1947- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fosbury-richard-dit-dick/