NIGHTINGALE FLORENCE (1820-1910)

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Infirmière britannique née le 12 mai 1820 à Florence (Italie), morte le 13 août 1910 à Londres.

Issue d'une famille aisée, Florence Nightingale reçoit de son père une éducation complète et fait bientôt preuve d'esprit d'indépendance. Ses parents refusent qu'elle s'initie aux soins infirmiers en travaillant dans un hôpital et la persuadent d'étudier les rapports parlementaires sur les questions de santé. En trois ans, elle devient une experte en matière de santé publique et de structures hospitalières.

En 1846, l'un de ses amis lui envoie un ouvrage sur un institut de diaconesses situé à Kaiserswerth, en Allemagne, qui apprend aux jeunes paysannes à soigner les malades. Quatre ans plus tard, Florence Nightingale rejoint cette institution, où elle suit une formation complète d'infirmière. Nommée directrice d'une institution londonienne pour dames invalides en 1853, elle y met en place une administration efficace, mais aspire très vite à un champ d'action plus vaste.

La guerre de Crimée éclate en mars 1854 et les troupes britanniques et françaises débarquent dans la péninsule en septembre. Presque aussitôt, la presse britannique rapporte les conditions effroyables dans lesquelles sont soignés les soldats malades et blessés au front. Florence Nightingale se porte aussitôt volontaire pour partir, accompagnée de trois infirmières, mais son ami Sidney Herbert, alors secrétaire d'État à la guerre, lui propose d'être l'infirmière en chef de tous les hôpitaux militaires du corps expéditionnaire en Turquie. Partie d'Angleterre le 21 octobre 1854, elle arrive à l'hôpital-caserne de Scutari le 5 novembre.

Elle y découvre des logements infestés de rats et de puces et des rations d'eau quotidiennes limitées à un demi-litre par personne. Les médecins, hostiles à sa présence, interdisent dans un premier temps l'entrée de la salle d'hôpital aux infirmières. Cependant, la bataille d'Inkermann, qui s'est tenue le jour même de leur arrivée, a rapidement envahi l'hôpital de malades et de blessés. On manque de lits, de vêtements et de draps, les hommes s'entassent sur des paillasses le long [...]


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Écrit par :

  • : ancien directeur de l'Institut Wellcome d'histoire de la médecine à Londres, éditeur en sciences, en médecine et en histoire

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Dans le chapitre « Les pionniers »  : […] Les découvertes de l'anesthésie et de l'antisepsie ont permis aux chirurgiens d'opérer sans être arrêtés dans leur action par la douleur et par la redoutable infection postopératoire. La période postérieure à ces deux découvertes est véritablement exaltante pour les chirurgiens. Presque toutes les opérations sont à inventer, et à tenter. Dès 1890, une pléiade de grands chirurgiens défriche cet imm […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chirurgie/#i_25902

Pour citer l’article

E. Ashworth UNDERWOOD, « NIGHTINGALE FLORENCE - (1820-1910) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/florence-nightingale/