WAUGH EVELYN (1903-1966)

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Si Evelyn Waugh commence sa carrière littéraire comme un chroniqueur caustique du Londres mondain de l'entre-deux-guerres, il s'oriente, après sa conversion au catholicisme (1930), vers des œuvres plus sérieuses, reflets d'un conservatisme politique qui fait de lui un défenseur de la tradition catholique et des valeurs éternelles de la vieille Angleterre.

Né en 1903, il est élève à la célèbre public school de Lancing où il se passionne très tôt pour la peinture et la religion. Ses goûts le portent vers le Quattrocento, les peintres préraphaélites et la légende arthurienne. Il écrira d'ailleurs une biographie du peintre préraphaélite Rossetti (1928). À Oxford, il mène, de 1922 à 1924, une vie dissolue d'esthète dont on retrouvera l'écho dans Brideshead Revisited. Une expérience plutôt décevante de professeur dans plusieurs écoles privées servira de toile de fond à son premier roman, Decline and Fall, 1924 (Déclin et chute). Sous le signe de Ronald Firbank, Saki et Oscar Wilde, cette satire hilarante de l'Angleterre des années vingt est une parodie du roman d'éducation et du récit picaresque : plongé dans un univers d'où toute valeur semble avoir disparu, un anti-héros traverse une série de situations régies par un comique de l'absurde. Éducation, aristocratie, religion, sport, aucun fleuron de l'establishment britannique n'échappe au jeu de massacre. Le tourbillon s'accélère dans Vile Bodies, 1930 (Ces Corps vils) où les bright young things des années folles se lancent dans une danse éperdue qui cache mal un vide grandissant. Le rire devient plus grinçant avec Black Mischief, 1932 (Méchanceté noire) qui éreinte aussi bien les prétentions des colonisateurs à apporter le progrès aux Africains que l'incapacité de ceux-ci à passer sans transition d'un univers primitif à un modernisme outrancier. Comme bien des romanciers de sa génération, Evelyn Waugh voyage beaucoup et publiera plusieurs récits de ses séjours en Méditerranée, au Brésil, en Éthiopie, au Mexique.

A Handful of Dust, 1934 (Une po [...]

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Écrit par :

  • : professeur de littérature anglaise à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Dans le chapitre « Retour au réel »  : […] En 1938, Cyril Connolly constatait, dans Enemies of Promise , le déclin des mandarins , ceux dont la prose savante prétendait rivaliser avec le vivant. Leur succédaient les vernacular , « tenants de la langue parlée, familière et brutale, et de la vision du monde qu'elle était propre à exprimer ». L'époque où « le voile trembla », où pouvait surgir […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/anglais-art-et-culture-litterature/#i_42066

Pour citer l’article

André TOPIA, « WAUGH EVELYN - (1903-1966) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/evelyn-waugh/