JUDAS ÉVANGILE DE

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Durant les deux premiers siècles de formation du christianisme, de nombreux évangiles ont été composés. Certains ont été canonisés et d'autres sont restés apocryphes. Tous démontrent l'extrême diversité doctrinale des communautés chrétiennes. L'Évangile de Judas est un de ces évangiles écrits par les premiers chrétiens, à l'époque où ils tentent de définir qui est Jésus et comment le suivre. Il est classé dans les évangiles dits gnostiques, représentatifs d'une forme de spiritualité qui privilégie la gnose – ou savoir –, c'est-à-dire la connaissance mystique du divin et de l'unicité essentielle du moi avec ce divin.

Le manuscrit a été retrouvé en Moyenne Égypte à la fin des années 1970, en un lieu inconnu. Il appartient à un codex de papyrus composé de quatre traités religieux, le Codex Tchacos, du nom de l'antiquaire suisse qui l'a acheté en 2000. Confié peu après à la fondation suisse Maecenas pour l'art ancien de Bâle, il avait subi de grands dégâts dus en partie à l'incompétence des vendeurs d'antiquités. Sa restauration a été réalisée grâce à un accord avec la National Geographic Society. Sa première traduction, commentée, en anglais, a été publiée pour la première fois aux États-Unis (The Gospel of Judas : from Codex Tchacos, trad. R. Kasser, M. Meyer, G. Wurst, Washington, 2006) et traduite immédiatement en d'autres langues, dont le français. Ce texte jette une lumière nouvelle sur les origines du christianisme aux premiers siècles de notre ère. Généralement, les trouvailles de textes anciens ne captivent pas l'attention des médias et du grand public. Si cela a été le cas pour celui-ci, c'est en raison de son titre, qui a agi comme un catalyseur.

Ce texte nous est parvenu dans sa traduction copte mais il a sans aucun doute été originairement composé en grec vers le milieu du iie siècle. Dans son traité Contre les hérésies écrit vers l'an 180, Irénée de Lyon mentionne en effet l'existence d'un évan [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études, section des sciences religieuses

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Simon MIMOUNI, « JUDAS ÉVANGILE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/evangile-de-judas/