LEUTZE EMANUEL (1816-1868)

Peintre américain, né le 24 mai 1816 à Schwäbisch Gmünd, dans le Wurtemberg (auj. en Allemagne), mort le 18 juillet 1868 à Washington.

Enfant, Emanuel Gotlieb Leutze émigre avec sa famille aux États-Unis. En 1841, il retourne dans son pays natal pour étudier les beaux-arts à Düsseldorf. Il reste en Allemagne pendant une vingtaine d'années, peignant essentiellement une série de toiles sur l'histoire des États-Unis. Sentimentale et anecdotique, sa peinture est le résultat d'une exécution méticuleuse, dans le style très soigné de l'école de Düsseldorf, caractérisé par un tracé ferme, un rendu très précis du détail et des couleurs saturées. Son œuvre George Washington crossing the Delaware (1851, Metropolitan Museum, New York), devient un symbole du patriotisme américain alors que son auteur entendait à l'origine galvaniser les Allemands après l'échec de la révolution de 1848-1849. Outre, la pose contestée de Washington, cette toile contient plusieurs imprécisions : l'anachronisme du drapeau, la petitesse des embarcations, le moment erroné de la journée. Cela étant, elle reste parmi les tableaux les plus reproduits et les plus connus d'un événement historique américain.

Après son retour aux États-Unis en 1859, Emanuel Leutze est chargé par le Congrès de décorer l'un des escaliers du Capitole à Washington. Il y peint une grande composition, Westward the Course of Empire Takes Its Way (1860, « L'Empire s'étend toujours plus à l'ouest », souvent appelée à tort Westward Ho !), illustrant la conquête de l'Ouest.

—  Universalis

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ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Arts et culture) - Les arts plastiques

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  • François BRUNET, 
  • Éric de CHASSEY, 
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Dans le chapitre « Le paysage, nouvelle expression de l'identité »  : […] Si, dès le début du xix e  siècle, des peintres intellectuels aux penchants académiques comme Copley, John Trumbull, Washington Allston, John Vanderlyn ou Samuel Morse ont cherché dans la peinture d'histoire une échappatoire aux servitudes du portrait, ce « grand genre », comme on l'appela aux États-Unis, n'exista vraiment qu'à Londres avec Wes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-arts-et-culture-les-arts-plastiques/#i_50321

Pour citer l’article

« LEUTZE EMANUEL - (1816-1868) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/emanuel-leutze/