MUSK ELON (1971- )

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Un entrepreneur prolifique

Elon Musk est né le 28 juin 1971 à Pretoria, capitale de l’Afrique du Sud. Son père, un ingénieur sud-africain, et sa mère, canadienne, divorcent quand il a neuf ans. Il grandit auprès de son père et affirme encore aujourd’hui un réel attachement à son pays natal. Pourtant, en 1988, il quitte l’Afrique du Sud à l’âge où il doit faire son service militaire. Il rejoint sa mère au Canada, pays dont il prend la nationalité. Diplômé de la Queen’s University de Kingston, dans l’Ontario, il quitte en 1992 le Canada pour les États-Unis et rejoint l’université de Pennsylvanie, à Philadelphie.

En 1995, à l’âge de vingt-quatre ans, le jeune homme abandonne ses études de physique, qui auraient dû se conclure par un doctorat, pour se lancer dans le monde des affaires en créant la société Zip2, en association avec son frère. Zip2 assure la diffusion sur Internet d’articles de journaux et d’informations économiques susceptibles d’intéresser les décideurs. En 1999, cette start-up ayant pris son envol, le moteur de recherche AltaVista s’en porte acquéreur pour 340 millions de dollars. Elon Musk, qui détient 12 p. 100 du capital, réinvestit immédiatement ses gains. Il fonde une banque en ligne, X.com, qu’il fusionne en 2000 avec la plateforme de paiement en ligne PayPal.

2002 est une année cruciale pour Elon Musk : la revente de PayPal à eBay lui assure une confortable fortune. Il obtient la nationalité américaine et s’installe définitivement aux États-Unis, s’impliquant de plus en plus dans la vie politique de ce pays, notamment au travers d’un soutien discret au Parti républicain. De la boulimie de création d’entreprises qui s’empare alors de lui, le grand public a surtout retenu ses investissements dans les secteurs des transports et de l’espace. Trois noms illustrent plus particulièrement ces orientations : le premier est SpaceX, une société qu’il crée en mai 2002 explicitement pour prendre le relais de la NASA, très en recul depuis ses succès des années 1960-1970 ; le deuxième est Tesla (initialement Tesla Moto [...]

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DRAGON, vaisseau spatial

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  • David FOSSÉ
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Avec Dragon, les États-Unis disposent depuis 2012 d'un nouveau système de transport de fret à destination de la Station spatiale internationale (I.S.S.). Ce vaisseau-cargo vient remplacer la navette spatiale américaine dont le dernier lancement a eu lieu le 8 juillet 2011, après trente ans de service. Le 25 mai 2012, Dragon, développé par la compagnie américaine SpaceX (Space Exploration Technolo […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jean-Marc DANIEL, « MUSK ELON (1971- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/elon-musk/