DRAGON, vaisseau spatial

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Avec Dragon, les États-Unis disposent depuis 2012 d'un nouveau système de transport de fret à destination de la Station spatiale internationale (I.S.S.). Ce vaisseau-cargo vient remplacer la navette spatiale américaine dont le dernier lancement a eu lieu le 8 juillet 2011, après trente ans de service.

Vaisseau spatial Dragon

Vaisseau spatial Dragon

Photographie

Le 25 mai 2012, après son lancement par une fusée Falcon-9 et un voyage de trois jours, la capsule Dragon s'approche de la Station spatiale internationale (visible en haut du document). Celle-ci agrippe le vaisseau avec son bras robotisé pour un tout premier amarrage. 

Crédits : NASA

Afficher

Le 25 mai 2012, Dragon, développé par la compagnie américaine SpaceX (Space Exploration Technologies), a en effet réussi son rendez-vous avec l'I.S.S., devenant le premier vaisseau privé de l'histoire spatiale à s'amarrer à la station. Lancé le 22 mai depuis la base de Cap Canaveral (Floride) par une fusée Falcon-9, elle aussi développée par SpaceX, l'engin de 4 tonnes et de 16,5 mètres de largeur (panneaux solaires déployés) a été soumis à plusieurs tests de navigation en orbite avant d'être autorisé à s'approcher de l'I.S.S. Après sa capture par le bras robotisé de la station spatiale internationale, les astronautes américains Don Pettit et Joe Acaba ont pénétré le 26 mai dans le vaisseau pour l'inspecter. Le 31 mai, lesté d'un chargement pour la N.AS.A., Dragon a finalement rejoint la Terre sans encombre en amerrissant dans le Pacifique. Une manœuvre que cet engin avait déjà réussi lors de son premier vol de démonstration le 8 décembre 2010. Fort de ce succès, Dragon a effectué son premier vol commercial le 8 octobre 2012, en emportant environ 45 kilogrammes d'équipement vers l'I.S.S.

Avec ses 6,1 mètres de hauteur et 3,7 mètres de diamètre, Dragon est composé de trois parties : le nez, qui protège le système d'arrimage de l'engin lors du lancement (et qui est rapidement éjecté) ; la capsule proprement dite, qui peut être pressurisée et emporter 10 mètres cubes de chargement ; le coffre, non pressurisé, qui peut emporter 14 mètres cubes et où sont notamment stockés les panneaux solaires. Contrairement à la capsule, le coffre n'est pas récupérable. Il se sépare du vaisseau avant le retour sur Terre et brûle dans l'atmosphère. Ainsi, Dragon peut emporter 6 tonnes en orbite basse mais ne peut revenir qu'avec 3 tonnes de chargement.

Le 23 août 2012, Charles Bolden, l'adm [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

David FOSSÉ, « DRAGON, vaisseau spatial  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dragon-vaisseau-spatial/