DRACON (VIIe s. av. J.-C.)

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Législateur athénien. On ignore tout de la carrière de Dracon, et le texte d'une seule de ses lois, sans doute promulguée en ~ 621, a été conservé par une inscription, d'ailleurs très mutilée, de la fin du ~ ve siècle. Quelques autres dispositions, rapportées par des auteurs tardifs, ne sont pas d'une authenticité certaine. Son code était, dit-on, écrit « non avec de l'encre, mais avec du sang ». Cette sévérité reflète vraisemblablement l'état des mœurs contemporaines et les intentions de son auteur. Peut-être, en effet, la législation de Dracon est-elle destinée à porter remède à la crise ouverte par le coup d'État de Cylon (~ 632). Pour limiter les vengeances privées que déclenchait alors le sang versé, Dracon paraît avoir limité le droit de recourir à celles-ci aux plus proches parents de la victime et imposé l'arbitrage de l'État pour déterminer les cas où elles pouvaient s'exercer. Pour être efficace, cette intervention dans des affaires qui, auparavant, relevaient purement du droit familial devait être aussi impitoyable que l'étaient les coutumes du temps. On peut estimer que Dracon a atteint son but puisque Solon, au début du ~ vie siècle, a pu abroger la plupart de ses lois.

—  Jean DELORME

Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Toulouse

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  • Guy BURGEL, 
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Dans le chapitre « La crise sociale et les tentatives de réforme »  : […] La conséquence la plus directe est le développement d'une richesse mobilière à côté de la richesse foncière des Eupatrides. Les aspirations des nouveaux riches s'opposent à celles des nobles. En même temps les petits paysans sont ruinés par une crise grave, due en particulier à la difficulté qu'ils éprouvent à reconvertir leurs emblavures en vignobles et en olivettes. Obligés d'emprunter aux riche […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean DELORME, « DRACON (VIIe s. av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dracon/