DOMBROWSKI ou DABROWSKI JAN HENRYK (1755-1818)

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Général polonais, né à Pierzchowiec près de Cracovie, Jan Henryk Dabrowski (Dombrowski) servit d'abord dans l'armée saxonne (1772-1792), puis, après avoir regagné la Pologne, il prit une part active à la défense de Varsovie pendant l'insurrection nationale dirigée par Kościuszko (1794), ce qui lui valut le grade de général. Il élimina ensuite les Prussiens de la Grande-Pologne, qui participa au soulèvement général. Après l'échec de l'insurrection et le troisième partage de la Pologne (1795), tout comme plusieurs milliers d'officiers et patriotes compromis, il se réfugia en France. Il songeait à recréer les unités polonaises au sein de l'armée française. Les victoires de Bonaparte en Italie en fournissaient l'occasion. Dabrowski en fit la proposition au Directoire et fut envoyé par celui-ci à Milan. Bonaparte accueillit favorablement l'idée d'une légion polonaise qui viendrait renforcer les unités lombardes. Le 9 janvier 1797, Dabrowski et le gouvernement de la République cisalpine signèrent un accord, ratifié par Bonaparte en tant que général en chef. L'uniforme des légionnaires devait rappeler celui de l'armée polonaise avec des épaulettes italiennes et la cocarde française. Dabrowski lança un appel à ses concitoyens et, au bout d'un an, l'armée polonaise reconstituée comptait déjà dix mille hommes. L'esprit qui animait les légions trouva son expression dans les paroles du chant composé en 1797 par Józef Wybicki : « La Pologne n'est pas encore morte puisque nous vivons [...]. Bonaparte nous a donné l'exemple comment il faut vaincre [...]. Marche, marche, Dabrowski, de la terre italienne jusqu'en Pologne. » Ce chant devint avec le temps l'hymne national polonais. Les légions polonaises ont pris part aux opérations d'Italie. L'une d'elles s'illustra en 1798, lors de la campagne de Naples. En 1799, elles subirent de lourdes pertes : une légion fut livrée aux Autrichiens après la capitulation de Mantoue, une autre fut décimée à la Trébie. La légion du Danube effectua des manœuvres décisi [...]


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Zofia BOBOWICZ-POTOCKA, « DOMBROWSKI ou DABROWSKI JAN HENRYK - (1755-1818) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dombrowski-dabrowski/