CZESTOCHOWA

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Située au confluent de la Stradomka et de la Warta tout au nord du Jura cracovien, Czȩstochowa (245 000 hab. en 2007) s'étale au pied de la colline de Jasna Góra (la Montagne Claire), à laquelle elle doit sa célébrité.

À son sommet s'élèvent, en effet, les bâtiments imposants et fortifiés du couvent des Paulins et ceux plus élancés de la basilique Sainte-Croix dont une chapelle, riche en fresques du xive siècle, renferme « l'image miraculeuse de la Vierge à l'Enfant ». Haut lieu du culte de la Vierge noire, Jasna Góra est devenu un centre de très importants pèlerinages.

Czȩstochowa fut longtemps une petite bourgade dont les habitants extrayaient le minerai de fer et travaillaient les métaux ; elle est devenue au xixe siècle un centre métallurgique de premier ordre. L'ancienne aciérie, transformée, au temps du régime communiste, en combinat métallurgique, a pris de l'extension et a favorisé l'essor des constructions mécaniques. La ville, qui possède aussi des usines textiles, chimiques, papetières, agroalimentaires, est devenue un centre industriel puissant et intégré qui s'est doté d'écoles supérieures, notamment d'une école polytechnique. Son rôle régional reste cependant modeste dans une Pologne méridionale riche en métropoles très actives.

Au monastère de Jasna Góra, fondé en 1382 par le futur roi Ladislas (Jagellon Ier), les religieux paulins protègent l'icône de la Vierge noire, attribuée, comme tant d'autres effigies de ce genre, à l'évangéliste saint Luc. Malgré les pillages entraînés par les nombreuses guerres, hussites, suédoises ou russes, qu'a connues la Silésie, l'image sainte a toujours été préservée. En 1655, la levée inespérée du siège que les Suédois, forts de neuf mille hommes, imposaient aux moines isolés fut considérée comme un miracle. Depuis cette date, l'occupation et les dégradations (1772, 1793, 1813...) ne diminuèrent aucunement le prestige du sanctuaire où l'on vénère en la Vierge la patronne nationale.

L'histoire con [...]


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Écrit par :

  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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CRACOVIEN JURA

  • Écrit par 
  • Jean-Paul VOLLE
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Pour citer l’article

Jean-Paul VOLLE, « CZESTOCHOWA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/czestochowa/