COURS DE LITTÉRATURE ANGLAISE (J. L. Borges)

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Au lendemain de la chute de Juan Domingo Perón, en 1955, Jorge Luis Borges, qui avait été ouvertement ostracisé par le pouvoir, est nommé directeur de la Bibliothèque nationale. Quelques mois plus tard, il obtient la chaire de littérature anglaise et nord-américaine à l'université de Buenos Aires, poste qu'il occupera, hors quelques interruptions, pendant une douzaine d'années avec un plaisir évident et un succès croissant, malgré ses problèmes de cécité et grâce à une somme infinie de lectures parfaitement mémorisées. Au prix d'un labeur de bénédictin, deux chercheurs argentins, Martín Arias et Martín Hadis, sont parvenus à reconstituer le Cours de littérature anglaise donné par Borges, du 14 octobre au 14 décembre 1966, en s'appuyant sur des enregistrements de ce cours effectués par des étudiants (traduction et Préface par Michel Lafon, Seuil, Paris, 2006). Sans amoindrir la spontanéité et l'oralité du discours de Borges, ils ont rétabli certaines citations dont la transcription était illisible, mais ils ont gardé les répétitions, les oublis (Borges reconnaît qu'il n'a pas la mémoire des dates, bien qu'il en cite beaucoup) ou les reproductions erronées de textes originaux, que l'écrivain argentin jugeait d'ailleurs révélatrices d'une lecture particulière, au même titre, par exemple, qu'un lapsus. Ils ont également préservé l'humour dont Borges émaille ses interventions, ainsi que ses « doutes » périodiques quant à telle ou telle interprétation d'une œuvre.

Jorge Luis Borges

Photographie : Jorge Luis Borges

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Amateur de bibliothèques et de labyrinthes, inventeur de textes apocryphes, de bibliographies fictives, l'écrivain argentin Jorge Luis Borges a construit un univers littéraire où les frontières entre fiction et réalité s'estompent. On le voit ici dans son bureau de la Bibliothèque nationale... 

Crédits : Horacio Villalobos/ Corbis/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Claude FELL, « COURS DE LITTÉRATURE ANGLAISE (J. L. Borges) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cours-de-litterature-anglaise/