COUPE DE L'AMERICA ou AMERICA'S CUP

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John Cox Stevens, au nom du New York Yacht Club, a lancé un défi à lord Wilton, commodore du Royal Yacht Squadron. La goélette America devait s'opposer aux meilleures unités britanniques au cours de régates organisées à l'occasion de l'Exposition universelle de Londres. Le défi avait été relevé. Dans les parages de l'île de Wight, l'America devance ses quinze concurrents britanniques et remporte une coupe en argent d'une valeur de 100 guinées. Les Américains conserveront leur trophée durant 132 ans après avoir relevé victorieusement 25 défis, jusqu'à ce que John Bertrand (Australia II) ne le ravisse à Dennis Conner (Liberty) en 1983. En 2003, la Coupe de l'America revient pour la première fois en Europe, grâce au défi suisse Alinghi, qui domine Team New Zealand (5-0) en finale. La Coupe de l'America (America's Cup) est aujourd'hui l'objet de surenchères financières et technologiques et demeure une compétition prestigieuse, malgré le succès des courses transocéaniques.

Coupe de l'America: voiliers de 1851 et de 2009

Coupe de l'America: voiliers de 1851 et de 2009

photographie

Plus de 150 ans de progrès technologiques, poussés par la compétition sportive, séparent ces deux voiliers: à gauche, une réplique de la goélette «America», qui gagna la coupe à laquelle elle donna son nom en 1851; à droite, «Team Origin», l'un des challengers de la Coupe de l'America... 

Crédits : Kos Picture Source/ Getty Images News/ Getty Images

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—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « COUPE DE L'AMERICA ou AMERICA'S CUP », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/coupe-de-l-america-america-s-cup/