CONSTANTIN VII PORPHYROGÉNÈTE (905-959) empereur d'Orient (912-959)

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Cet empereur byzantin dont le père, Léon VI, était très savant, monta sur le trône en 913, mais ne put régner seul qu'après la déposition de son collègue Romain Lécapène en 944. Son action politique fut moins décisive que son rôle en matière culturelle. Très lettré, il protégea l'université établie depuis le ixe siècle au palais de la Magnaure à Constantinople. Il donna une vigoureuse impulsion au renouveau de l'encyclopédisme que connut alors l'empire byzantin et dont la nature est essentiellement morale. C'est ce qu'indique le préambule des Excerpta (ou Morceaux choisis), dans lequel l'empereur affirme la nécessité de rassembler les livres de toutes sortes et de pratiquer dans cette masse d'écrits un choix afin de mettre à la disposition de tous, au travers des thèmes choisis, les grandes leçons de l'histoire.

Cet encyclopédisme a pour but de justifier le prestige du pouvoir impérial en montrant qu'un ordre a présidé à l'accession au pouvoir de la dynastie macédonienne (à laquelle appartient Constantin VII) aussi bien qu'à l'exercice de la fonction impériale par le Porphyrogénète. Ce dernier rédigea ou fit rédiger à cet effet quatre œuvres majeures : La Vie de l'empereur Basile (867-886), qui constitue le cinquième livre de la Continuation de Théophane, est un éloge du fondateur de la dynastie. Suit une sorte de triptyque ayant pour but de décrire l'empire et qui comprenait le De ceremoniis, le De administrando imperio et le De thematibus.

Le premier ouvrage décrit le cérémonial entourant les actes de la vie religieuse, civile et profane marqués par la présence de l'empereur et de sa cour. Il contient également de nombreux renseignements sur les campagnes militaires et sur les finances de l'empire byzantin. De nature voisine est le De administrando imperio, destiné à l'éducation politique du fils de l'empereur, le futur Romain II. Les mœurs et les objectifs politiques des peuples étrangers, vus au prisme de la diplomatie byzantine, sont présentés dans ce livre qui juxtapose, de manière parfois sommaire, des documents conservés à Constantinople. Le De thematibus ve [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure de Saint-Cloud, agrégé d'histoire, docteur en histoire byzantine de l'université de Paris-I, chargé de cours à l'université de Paris-VIII (histoire byzantine)

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BYZANCE - L'Empire byzantin

  • Écrit par 
  • José GROSDIDIER DE MATONS
  • , Universalis
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Dans le chapitre « De grands empereurs »  : […] Basile I er (867-886) fut le fondateur de la dynastie macédonienne. S'il se révéla comme un souverain capable de faire face aux Arabes, il est surtout connu pour son œuvre de législateur. Son fils Léon VI, grand lettré, élève de Photius (que du reste il déposa et exila), fut un grand législateur ; il acheva, comme on l'a dit, l'œuvre juridique de Basile et publia plus de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/byzance-l-empire-byzantin/#i_36885

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  • Écrit par 
  • Jean GOUILLARD
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Disciple et peut-être parent du patriarche Photius, Nicolas partage la disgrâce de celui-ci en 886 : il perd son poste de fonctionnaire public et entre dans un monastère. Mais Léon VI, qui ne lui avait pas retiré son amitié, le reprend bientôt comme mystikos (« homme de confiance ») ; le nom lui est resté, sans qu'on soit en mesure de déterminer à quel département il était p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicolas-le-mystique/#i_36885

Pour citer l’article

Pascal CULERRIER, « CONSTANTIN VII PORPHYROGÉNÈTE (905-959) - empereur d'Orient (912-959) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/constantin-vii-porphyrogenete/