VIEUX PARIS COMMISSION DU

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Instituée en 1897, la Commission du Vieux Paris, installée depuis 1975 à la Rotonde de La Villette, a pour mission « de rechercher les vestiges du Vieux Paris, de constater leur état actuel, de veiller à leur conservation, de suivre les fouilles et les transformations jugées indispensables et d'en conserver les preuves authentiques ». Étroitement liée à la Ville à laquelle elle sert de conseil en matière de conservation du patrimoine, la commission compte quarante membres nommés à vie auxquels s'ajoutent quinze membres élus par le conseil de Paris. Elle est présidée par le maire de Paris et compte trois vice-présidents, dont l'un remplit les fonctions de secrétaire général ; Michel Fleury occupe ce poste de 1955 à 2001. François Loyer lui succède jusqu'en 2007, date à laquelle la fonction est assurée par Marie-Jeanne Dumont.

Instance consultative, la Commission du Vieux Paris dispose néanmoins de moyens d'action. Tout d'abord, elle passe en revue les listes de « demandes en autorisation de démolir », ce qui l'amène à exercer une double mission de surveillance et de documentation. Les photographies des bâtiments voués à la démolition alimentent le Casier archéologique témoignant des images successives d'une ville en constant renouvellement. Mais il s'agit aussi de sauver des édifices que leur valeur historique, leur rareté ou leur beauté ne suffisent pas à préserver du vandalisme ordinaire. La maison de Balzac, les entrées du métro dues à Hector Guimard, la Chapelle expiatoire, l'hôtel de Rohan-Strasbourg, entre autres, ont été préservés par l'action de la Commission du Vieux Paris.

La commission est en outre l'héritière de l'Inspection des fouilles archéologiques, dont le principe remonte à Louis-Philippe et que Théodore Vacquer fut le premier à diriger : les notes de ce pionnier de l'archéologie parisienne, accumulées au cours de quarante-cinq ans de surveillance des grands travaux, demeurent une mine encore largement inexplorée. De même que l'urba [...]

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Écrit par :

  • : chargée de recherche au CNRS, unité mixte de recherche, archéologies d'Orient et d'Occident, École normale supérieure, Paris

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Pour citer l’article

Hélène ERISTOV, « VIEUX PARIS COMMISSION DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/commission-du-vieux-paris/