PECHSTEIN CLAUDIA (1972- )

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L'Allemande Claudia Pechstein est l'une des patineuses de vitesse les plus titrées de l'histoire : de 1992 à 2006, elle obtint neuf médailles olympiques, dont cinq en or. Néanmoins, la fin de sa carrière est entachée par une affaire de dopage : elle fut privée des Jeux de Vancouver en 2010 car elle purgeait une suspension de deux ans ; elle affirmait pourtant que son contrôle positif était dû à une anomalie sanguine congénitale.

Née le 22 février 1972 à Berlin-Est, Claudia Pechstein s'initie au patinage artistique dès l'âge de trois ans, puis au patinage de vitesse six ans plus tard ; à l'école de la R.D.A., la jeune fille progresse rapidement. Âgée de seize ans lors de sa première apparition sur la scène internationale, aux Championnats du monde juniors de patinage de vitesse organisés à Séoul en 1988, elle termine deuxième du classement général. Quatre ans plus tard, elle participe à ses premiers jeux Olympiques, à Albertville : elle obtient la médaille de bronze dans le 5 000 mètres, derrière ses compatriotes Gunda Niemann et Heike Warnicke. En 1994, à Lillehammer, elle enlève son premier titre olympique : elle remporte le 5 000 mètres à l'issue d'un duel serré avec Gunda Niemann, qu'elle devance d'une demi-seconde ; elle obtient aussi la médaille de bronze dans le 3 000 mètres.

Quatre ans plus tard, aux Jeux de Nagano, l'affrontement entre Gunda Niemann-Stirnemann et Claudia Pechstein est de nouveau acharné : Gunda Niemann-Stirnemann remporte le 3 000 mètres devant Claudia Pechstein ; cette dernière prend sa revanche dans le 5 000 mètres, d'un souffle (6 min 59,61 s, contre 6 min 59,65 s, soit le plus petit écart aux Jeux sur cette distance).

En 2000, Claudia Pechstein est sacrée pour la première fois championne du monde de patinage de vitesse « toutes épreuves » : elle a la satisfaction de devancer dans cette compétition Gunda Niemann-Stirnemann, qui venait de la remporter cinq fois consécutivement. L'année suivante, elle marque les esprits en cassant la barr [...]

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SPORT (Disciplines) - Le patinage

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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Dans le chapitre «  Le patinage de vitesse »  : […] Les compétitions de patinage de vitesse se déroulent sur une piste de 400 mètres, dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, avec des couloirs de 4 à 5 mètres de largeur. À chaque tour de piste, les patineurs changent de couloir pour que la distance parcourue soit égale. Si les deux patineurs arrivent en même temps à la zone de changement, le patineur qui passe du couloir extérieur au couloi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-patinage/#i_53083

Pour citer l’article

« PECHSTEIN CLAUDIA (1972- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/claudia-pechstein/