BLAIR BONNIE (1964- )

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Patineuse de vitesse américaine, Bonnie Blair s'est construit un magnifique palmarès dans les épreuves de courte distance (500 et 1 000 m). En trois éditions des jeux Olympiques (1988, 1992 et 1994), elle remporta ainsi cinq médailles d'or et une de bronze.

Championne de petite taille, Bonnie Blair fit de ce qui pouvait sembler un handicap un atout. Sa technique de patinage était en effet quasi parfaite et elle se montrait capable de conserver une position fléchie très prononcée tout en gardant un rythme fluide pendant toute la durée d'une course, alors que ses rivales perdaient quelques précieux centièmes de seconde en raison d'erreurs techniques ponctuelles.

Née le 18 mars 1964 à Cornwall (État de New York), dans une famille de passionnés de patinage, Bonnie Kathleen Blair s'initie très tôt à ce sport et dispute même des courses dès l'âge de quatre ans. Dans un premier temps, elle participe à des compétitions de short-track, discipline dans laquelle son explosivité fait merveille, tout en ne négligeant pas le patinage de vitesse « classique », sur piste longue. Ses efforts sont couronnés de succès : en 1986, elle est sacrée championne du monde de short-track à Chamonix. Peu après, sur piste longue, elle bat deux fois le record du monde du 500 mètres. En 1989, à Heerenveen (Pays-Bas), la jeune femme remporte son premier Championnat du monde de sprint. Elle gagnera de nouveau cette compétition spécifique en 1994 et en 1995. Elle brille aussi dans les épreuves de Coupe du monde, sur 500 et 1 000 mètres, s'adjugeant plusieurs fois la première place du classement général sur ces deux distances.

Néanmoins, pour toute sportive américaine, la réelle consécration ne peut venir qu'à l'issue d'exploits aux jeux Olympiques – surtout dans un sport peu médiatisé tel que le patinage de vitesse.

Bonnie Blair goûte aux Jeux dès 1984, à moins de vingt ans. Sélectionnée dans l'équipe des États-Unis pour disputer le 500 mètres à Sarajevo, elle ne se classe que septième. Cette relative contre-performance se doit d'être remise dans son cont [...]


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SPORT (Disciplines) - Le patinage

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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Dans le chapitre «  Le patinage de vitesse »  : […] Les compétitions de patinage de vitesse se déroulent sur une piste de 400 mètres, dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, avec des couloirs de 4 à 5 mètres de largeur. À chaque tour de piste, les patineurs changent de couloir pour que la distance parcourue soit égale. Si les deux patineurs arrivent en même temps à la zone de changement, le patineur qui passe du couloir extérieur au couloi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-patinage/#i_33453

Pour citer l’article

« BLAIR BONNIE (1964- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bonnie-blair/