CHIASME, rhétorique

Le chiasme est une figure qui consiste à répéter, dans l'ordre inverse, une suite de syntagmes. L'échange symétrique peut concerner des termes identiques ou des fonctions syntaxiques analogues : « Non ut edam vivo, sed ut vivam edo » (dicton cité par Quintilien) ; « Gourmand de tout, de tout insatiable » (Ronsard cité par Lausberg). Cette structure en forme de croix a reçu son nom de la lettre grecque X (khi) qui évoque le croisement.

L'effet de l'antithèse est renforcé par la disposition en miroir dans ce vers de Racine : « Immoler Troie aux Grecs, au fils d'Hector la Grèce » (Andromaque). Le contraste entre les adjectifs de sens opposé se trouve souligné par le chiasme (qui peut être commandé accessoirement par les impératifs de la versification) : « La lune nulle part n'a sa surface unie :/Montueuse en des lieux, en d'autres aplanie » (La Fontaine, Un animal dans la lune).

—  Véronique KLAUBER

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COMPARAISON, rhétorique

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« La Terre est bleue comme une orange » — cet énoncé comporte tous les éléments requis par la figure canonique de la comparaison : deux substantifs (le terme comparé et le terme comparant) mis en relation par un attribut représentant leur qualité commune, la conjonction indiquant le rapport d'analogie ou de similitude entre eux et la copule liant le sujet (ici le comparé) à l'attribut. La structur […] Lire la suite

Pour citer l’article

Véronique KLAUBER, « CHIASME, rhétorique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chiasme-rhetorique/