JAGAN CHEDDI (1918-1997)

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Homme politique et syndicaliste guyanais, Cheddi Jagan devint, en 1953, le premier Premier ministre de la Guyane britannique (actuelle Guyana) élu démocratiquement. Il dirigea à nouveau le gouvernement de 1957 à 1964, puis fut président de la Guyana de 1992 à 1997.

Fils d'un contremaître travaillant dans une plantation de canne à sucre, Cheddi Berret Jagan naît le 22 mars 1918 à Port Mourant, en Guyane britannique. Après s'être formé au métier de chirurgien-dentiste aux États-Unis, il rentre exercer dans son pays en 1943. S'impliquant dans le mouvement syndical et dans les affaires politiques, il est élu à l'Assemblée en 1947.

En 1950, Cheddi Jagan et son épouse Janet, d'origine américaine, fondent – avec Forbes Burnham – le Parti progressiste du peuple (People's Progressive Party, P.P.P.). Jagan prend la tête du premier parti politique moderne de la Guyane britannique. Au cours des élections organisées en 1953 dans le cadre de la nouvelle Constitution, plus libérale, octroyée par les Britanniques, le P.P.P. remporte la majorité des sièges de l'Assemblée et Jagan devient Premier ministre. Il lance alors un programme de réformes socio-économiques radicales tandis que son parti encourage l'organisation de grèves et de manifestations. Face à cette situation, les autorités britanniques le démettent de ses fonctions dès la fin de l'année 1953, puis suspendent la nouvelle Constitution et envoient des troupes afin d'empêcher toute constitution d'un gouvernement pro-communiste. Jagan se tourne alors vers son cabinet dentaire où il exerce pendant quatre ans. Durant cette période, le P.P.P. se divise sur la question raciale : la plupart de ses membres noirs font scission en 1955, décidant de suivre Forbes Burnham pour former le Congrès national du peuple (People's National Congress, P.N.C.), tandis que les membres d'origine indienne restent dans les rangs du P.P.P.

Ce dernier remporte les élections de 1957 et Jagan est placé à la tête du ministère du Commerce et de l'Industrie du nouveau gouv [...]


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Pour citer l’article

« JAGAN CHEDDI - (1918-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cheddi-jagan/