CHAVEZ CESAR (1927-1993)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Quiconque a vécu aux États-Unis dans les années 1960 ne peut avoir oublié Cesar Chavez, ce petit homme trapu, ni très beau ni très séduisant, orateur médiocre, mais qui avait l'apparence d'un juste, à la fois bon et déterminé. Il dirigeait alors le boycottage des raisins de table de Californie afin d'obtenir des salaires décents pour les ouvriers agricoles qui en faisaient la cueillette.

Il naît en 1927 à Yuma, dans l'Arizona, dans la petite ferme de son père, lui-même immigré du Mexique. Ruiné par la dépression des années trente, celui-ci part en Californie où il tente de vivre, bien mal, comme saisonnier : Steinbeck l'a décrit mieux que personne dans Les Raisins de la colère. Rebelle dans l'âme, il essaie d'organiser, sans guère de succès, ces milliers d'hommes qu'il côtoie pour obtenir des conditions de travail décentes. L'enfant n'oubliera pas : il fera comme son père. Ouvrier agricole, il milite de 1952 à 1962 dans une organisation d'entraide, la Community Service Organization, dont il devient le directeur en 1958.

Il se rend compte que les grands propriétaires resteront inébranlables sur la question des salaires, inférieurs aux taux minimaux, et des conditions de travail, épouvantables, à moins qu'ils ne trouvent devant eux une organisation capable de formuler les revendications de ces travailleurs (souvent immigrants illégaux), d'imaginer des modes d'action originaux et de leur donner un écho national : il faut un syndicat. En 1962, il saute le pas et fonde la National Farm Workers Association (devenue United Farm Workers en 1966, à l'adhésion à l'A.F.L.-C.I.O.), qui regroupe d'abord les cueilleurs de raisin. Grèves et manifestations se succèdent. Le déclic et l'heure de gloire surviennent en 1968 lorsque, à la suite d'une grève de la faim d'un mois, Robert Kennedy, alors en pleine campagne électorale, va le voir et lui fait accepter (devant les caméras) une tranche de pain. Dès lors, le boycottage [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages


Écrit par :

  • : directeur de recherche au Centre d'études et de recherches internationales de la Fondation nationale des sciences politiques

Classification


Autres références

«  CHAVEZ CESAR (1927-1993)  » est également traité dans :

CALIFORNIE

  • Écrit par 
  • Marianne DEBOUZY
  •  • 1 067 mots
  •  • 5 médias

Les Espagnols et les Britanniques ont découvert la Californie au xvi e siècle ; la pénétration espagnole n'y commence qu'au milieu du xviii e . Les Franciscains installent alors une série de missions, défendues par des forts ( presidios ) et accompagnées de villages ( […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/californie/#i_51386

Pour citer l’article

Marie-France TOINET, « CHAVEZ CESAR - (1927-1993) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cesar-chavez/