CAYMAN ou CAÏMAN ÎLES

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Petit archipel englobant trois îles (Grand Cayman, Petit Cayman et Cayman Brac) et des îlots d'une superficie totale de 264 kilomètres carrés, les Cayman sont situées entre la Jamaïque et le Yucatán. D'origine sédimentaire, ces îles basses et assez sèches sont entourées de plages et de fonds marins qui sont une grande richesse touristique. Rattachées à la Jamaïque jusqu'en 1962, elles ont le statut de colonie de la Couronne britannique disposant de l'autonomie interne. La population, très métissée, s'élevait à 52 465 habitants en 2005 ; elle s'accroît très vite ; plus de la moitié de la population est regroupée dans la capitale, George Town, dans l'île de Grand Cayman. Situées dans une zone très fréquentée de la mer des Antilles, elles vivent de la mer (pêche, navigation) ; l'agriculture et l'élevage jouent un rôle très secondaire. Mais c'est grâce au tourisme qu'elles se sont ouvertes à l'économie mondiale depuis le début des années 1960. Développée dans le prolongement du tourisme jamaïcain, cette activité bénéficie de la situation géographique de l'archipel sur un circuit qui associe les plages et le soleil des Caraïbes aux vestiges architecturaux amérindiens. La législation financière très libérale et les exonérations d'impôts et de taxes ont favorisé l'installation de sièges de complaisance par des sociétés qui veulent échapper à la fiscalité de leur pays d'origine. De petites industries s'implantent aussi grâce à ces dispositions. Les progrès sociaux et culturels sont remarquables et le niveau de vie est relativement élevé.

Cuba : carte physique

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Carte physique de Cuba. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Jean-Claude GIACOTTINO

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Pour citer l’article

Jean-Claude GIACOTTINO, « CAYMAN ou CAÏMAN ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cayman-ou-caiman-iles/