CATTANEO CARLO (1801-1869)

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Patriote italien, représentant le plus éminent du courant fédéraliste, dans le Risorgimento. D'une famille de souche terrienne, Carlo Cattaneo acquiert une vaste culture humaniste et économique. Professeur et publiciste, il se passionne pour les transformations qui, sous l'impulsion de la bourgeoisie d'affaires, commencent à moderniser l'agriculture et l'industrie de la Lombardie. Entre 1839 et 1844, il édite Il Politecnico, dont le sous-titre définit bien le programme : « Répertoire mensuel d'études appliquées à la culture et à la prospérité sociale ». Esprit critique, positif et réaliste, il est sensible à l'idéal d'indépendance nationale et de liberté politique qui anime l'élite italienne, mais il se défie de l'action romantique des sectes. Étranger au grand débat, qu'il juge anachronique, entre les néo-guelfes, qui voient dans la papauté l'élément régénérateur de la péninsule, et les néo-gibelins, qui rêvent d'un État unifié par un gouvernement laïque, c'est un républicain démocrate, pour qui le Risorgimento ne sera pas réalisé par « les prophètes de l'espérance », mais par un processus graduel d'insertion de l'Italie dans l'Europe moderne. Le « mondialisme » de sa pensée lui fait redouter les excès du nationalisme qui, dans un État italien unifié, ferait passer la volonté de puissance avant la liberté individuelle. L'émancipation de la Lombardie, qui est au centre des préoccupations de Cattaneo, doit passer, dans une première phase, par une coexistence avec les autres nationalités de l'Empire autrichien, transition vers une fédération indépendante des peuples italiens. En septembre 1848, il lance sa célèbre formule des « États-Unis d'Europe », à laquelle il demeurera indéfectiblement attaché. La révolution de 1848 marque le début du conflit qui va désormais le placer à contre-courant de la politique de ralliement des patriotes à la maison de Savoie, puis du processus unitaire. Chef du Conseil de guerre lors de la révolte milanaise des Cinq Journées contre l [...]


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Paul GUICHONNET, « CATTANEO CARLO - (1801-1869) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/carlo-cattaneo/