BUFFLE

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Buffles de savane

Buffles de savane
Crédits : Edwige de Mauvaisin

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Buffles d'Afrique

Buffles d'Afrique
Crédits : Chris Harvey, Getty Images

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Gros herbivore ruminant peuplant les forêts, les savanes et les marécages d'Afrique et d'Asie. Classe : Mammifères ; ordre : Artiodactyles ; famille : Bovidés.

Les buffles sont représentés par une espèce africaine, Syncerus caffer, et quatre espèces asiatiques appartenant au genre Bubalus : le buffle de l'Inde (Bubalus arnee), encore appelé buffle d'eau ou arni ; l'anoa des plaines (Bubalus depressicornis) et l'anoa des montagnes (Bubalus quarlesi), qui vivent aux Célèbes (Indonésie), et enfin le tamarau (Bubalis mindorensis) ou anoa de Mindoro (Philippines).

Buffles de savane

Buffles de savane

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Le buffle de savane (Syncerus caffer caffer) est l'un des animaux les plus dangereux d'Afrique, ses épaisses cornes, qui se rejoignent à la base pour former un casque, sont des armes redoutables qu'il n'hésite pas à utiliser pour défendre le troupeau contre les prédateurs. 

Crédits : Edwige de Mauvaisin

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Les buffles, à l'aspect lourd et massif, possèdent un corps robuste qui ne présente ni bosse ni fanon. Mâles et femelles portent de puissantes cornes, souvent en forme de croissants, qui jouent un rôle primordial dans la défense et dans les combats entre mâles. Leur peau est épaisse et leur robe varie du roux au noir en fonction des espèces et de l'habitat. Leur odorat est très développé. Leur taille et leur poids varient de 1,80 mètre de longueur, 80 centimètres de hauteur au garrot et 100 à 120 kilogrammes pour les anoas des Célèbes ou buffles nains à 2,80 mètres de longueur, 1,80 mètre de hauteur et 1 200 kilogrammes pour le buffle de l'Inde, en majorité domestiqué. Leur espérance de vie est de quinze à vingt-cinq ans suivant les espèces.

Très sociaux pour certains (buffle de l'Inde, buffle d'Afrique), plus solitaires pour les autres, les buffles se nourrissent essentiellement d'herbes, de feuillages et d'écorces. Ils ont tous besoin de boire régulièrement. Le buffle d'Afrique, par exemple, doit absorber chaque jour entre 30 et 40 litres d'eau. La recherche de points d'eau constitue donc la principale cause de leurs déplacements. Les buffles nagent volontiers ; ils aiment aussi se rouler dans la boue ou la poussière, ce qui leur permet de se débarrasser des parasites extérieurs que les oiseaux pique-bœufs, encore appelés garde-bœufs (petits hérons), n'ont pu saisir. Leurs principaux prédateurs sont les panthères, les crocodiles, les lions (Afrique) et les tigres (Asie). En cas d'alerte, ils s'ébrouent, mugiss [...]

Buffles d'Afrique

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Un troupeau de buffles soulevant un nuage de poussière (Botswana). 

Crédits : Chris Harvey, Getty Images

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Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « BUFFLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/buffle/