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BEMBA

D'origine luba, les Bemba (environ 3 600 000 personnes en 2001) semblent être venus du pays lunda. Ils se sont installés au nord-est de l'actuelle Zambie, non loin du lac Bangweulu, sur le plateau de Serenje, probablement au xviiie siècle. On ne sait que peu de chose sur eux jusqu'au milieu du xixe siècle, alors qu'ils font le commerce de l'ivoire avec les Arabes. Grâce à leurs fusils, ils repoussent l'invasion des Ngoni en 1856 et, encouragés par ce succès, commencent à razzier systématiquement les peuples voisins. Vers 1870, ils détiennent des milliers d'esclaves d'origine mambwe, lungu, iwa et bisa et dominent tout le pays bisa. Cette domination est due à une excellente organisation, centralisée autour du roi, le chitimukulu, et aux armes à feu procurées par les commerçants arabes.

— Alfred FIERRO

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Écrit par

  • : archiviste-paléographe, conservateur à la Bibliothèque nationale

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • ETHNOLOGIE - Ethnologie générale

    • Écrit par Raymond William FIRTH
    • 9 581 mots
    En maints endroits dans le monde, les chefs constituent le gouvernement. Chez les Bemba, étudiés par A. I Richards, le chef souverain règne sur un territoire immense. Il a des conseillers, des experts, des spécialistes des rites, sans compter toute une série de courtisans et d'ambassadeurs et il réside...
  • ROI DIVIN, anthropologie

    • Écrit par Claude TARDITS
    • 5 016 mots
    ...s'accompagnent de pratiques religieuses puisse constituer un problème, cela apparaît clairement dans l'analyse, par A. Richards, du pouvoir du roi des Bemba, population de la Zambie : leur souverain, qui ne commande ni à la pluie, ni à la végétation, doit faire exécuter des sacrifices en cas de sécheresse...

Voir aussi