Bam, bam, CHAKA DEMUS & PLIERS

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Avec Shabba Ranks (Rexton Rawlston Fernando Gordon), les Jamaïcains Chaka Demus, le DJ qui toaste, et le chanteur Pliers sont sans doute les artistes les plus populaires du reggae digital, une des formes actuelle du reggae, apparue vers 1985.

Chaka Demus (John Taylor) commence sa carrière au sein du Roots Majestic, un sound system de Kingston. Spécialiste des associations fructueuses, il obtient son premier succès avec Admiral Bailey (One Scotch, 1986), puis récidive avec Everybody Loves Chaka, un duo avec Yellowman. Pliers (Everton Banner) a, quant à lui, travaillé avec bon nombre de producteurs jamaïcains et il a déjà enregistré Bam Bam en solo avant de rejoindre Chaka Demus pour Murder She Wrote (1993), une chanson qu'il avait également déjà interprétée. Ce titre leur apporte une notoriété considérable, y compris en Grande-Bretagne. La production est signée Sly Dunbar et Robbie Shakespeare (Sly Robbie), un tandem qui avait commencé par être la rythmique basse-batterie du reggae – ils ont accompagné un nombre impressionnant de stars locales, mais aussi Serge Gainsbourg, Bob Dylan ou Grace Jones –, avant de se reconvertir dans la production et les arrangements sur ordinateur; les techniques utilisant la norme M.I.D.I. constituent en effet la base musicale du reggae digital, souvent appelé en France raggamuffin, ce qui signifie «mauvais garçon».

Dans la version de Bam Bam, issue de l'album Tease Me (1993), on n'entend pas le toast rauque de Chaka Demus: c'est Pliers qui interprète presque a cappella cette chanson de Frederick «Toots» Hibbert, un plus des grands chanteurs du reggae roots. Le sample de guitare utilisé est le même que celui de Murder she Wrote; il se déroule pendant toute la chanson pratiquement sans autre accompagnement qu'une batterie synthétique et programmée (il ne s'agit pas d'un loop tout fait). Le pattern représente un bon exemple de balancement de reggae digital. Le dessin se compose d'une [...]


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Pour citer l’article

Eugène LLEDO, « Bam, bam, CHAKA DEMUS & PLIERS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bam-bam-chaka-demus-et-pliers/