AUTOASSEMBLAGE VIRAL

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Les virus les plus simples sont généralement constitués par une molécule d'acide nucléique protégée par des sous-unités protéiques. La particule virale ainsi constituée est dite nucléocapside. Les sous-unités qui composent la capside protéique peuvent s'arranger autour de l'acide nucléique selon une symétrie cubique ou hélicoïdale. Il arrive que les divers éléments d'une même particule virale (ou plus exactement virion) soient organisés selon les deux types de symétrie ; c'est le cas des bactériophages à « queue » : ceux-ci (urophages) ont une tête à symétrie cubique et un tube caudal à symétrie hélicoïdale. Dès 1955, Fraenkel-Conrat et Williams montrèrent qu'il était possible d'obtenir des particules infectieuses du virus de la mosaïque du tabac [VMT] (virus à symétrie hélicoïdale) en mélangeant dans des conditions de concentration de pH, de force ionique et de température bien définies, des molécules d'acide ribonucléique du virus et les sous-unités protéiques correspondantes. Ils démontrèrent ainsi que l'assemblage des divers éléments du virus était automatique, pourvu que le milieu d'incubation soit convenable.

Ce type d'expérience a été effectué avec d'autres virus à symétrie hélicoïdale et à symétrie cubique, ce qui montrait que l'autoassemblage des virus était un phénomène général. On s'aperçut ensuite que les règles de l'autoassemblage initialement découvertes avec les virus réguliers étaient applicables à d'autres structures biologiques comme les ribosomes et les membranes.

C'est l'ajustement des sous-unités capsidiques entre elles qui détermine la symétrie du virus. Il est en effet possible d'observer in vitro et in vivo l'association des sous-unités en absence de tout acide nucléique (c'est le cas pour le virus de la mosaïque du tabac et le poliovirus, pour ne citer que ces deux exemples), et l'on observe, dans des conditions convenables, l'existence d'hélices de sphères vides selon le type de virus étudié.

L'association des sous-u [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

  • : professeur à l'université Louis-Pasteur, Strasbourg, directeur de l'Institut de biologie moléculaire et cellulaire, Strasbourg

Classification


Autres références

«  AUTOASSEMBLAGE VIRAL  » est également traité dans :

VIRUS

  • Écrit par 
  • Vincent BARGOIN
  •  • 8 306 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Le cycle viral »  : […] D'une génération virale à la suivante, le cycle de tous les virus passe par les mêmes étapes obligées. Le cycle est amorcé par la contamination d'un organisme, s'il y a lieu, et l'infection proprement dite débute avec la reconnaissance des cellules cibles de l'hôte et la pénétration du virus dans ces cellules. Grâce à diverses transformations moléculaires, le génome viral intervient dans le métab […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/virus/#i_80717

Pour citer l’article

Léon HIRTH, « AUTOASSEMBLAGE VIRAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/autoassemblage-viral/