LINDGREN ASTRID (1907-2002)

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Astrid Lindgren aura été l'écrivain suédois le plus lu de tout le xxe siècle. Personne, dans le monde entier, n'ignore l'identité de Zozo la tornade, ou de Fifi Brindacier, entre autres, dont les exploits ont été traduits en soixante-seize langues. Celle qui est morte comblée de gloire avait été proposée à plusieurs reprises pour le prix Nobel de littérature. En vain : il y avait dans cette inspiration prolifique quelque chose d'à la fois trop familier et trop insolite pour qu'on la rangeât parmi les classiques. Ce qu'elle est devenue, pourtant, en élevant la littérature dite pour enfants à un degré jamais égalé avant elle, la différence avec Andersen étant qu'elle écrivit vraiment pour eux, alors que le Danois visait plutôt les adultes. Elle l'a dit : « Je ne veux pas écrire pour des adultes. Je veux écrire pour des lecteurs capables de faire des miracles. Seuls, les enfants peuvent faire des miracles lorsqu'ils lisent. »

À première vue, rien ne semble destiner Astrid Lindgren à la carrière d'écrivain. Elle connaît une enfance heureuse dans son Småland natal (Suède du Sud), dans un milieu au riche passé de légendes. Et si elle manifeste très tôt un grand pouvoir de fabulation, sa vaste culture tempère les excès auxquels il aurait conduit. Venue d'une famille aisée de quatre enfants, vivant à la campagne, à Vimmerby, Astrid Lindgren fait des études pour devenir employée de bureau, à Stockholm, dans les années 1920, et se marie en 1931. À partir de 1944, elle se tourne vers les lettres et devient bientôt responsable de la littérature pour enfants dans la grande maison d'édition Rabén & Sjögren.

Dès lors, le démon de l'écriture ne la quittera plus. L'œuvre s'organise d'elle-même en cycles : d'abord, à partir de 1945, celui de Pippi Långstrump, la petite fille aux nattes rousses et aux longs bas bicolores, pour nous Fifi Brindacier, qui évoque l'Alice de Lewis Carroll ou les récits romantiques fantastiques, que vont suivre notamment celui du détective Blomkvist (1946 et sq.), celui des enfants de Boucan (un village, à parti [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Régis BOYER, « LINDGREN ASTRID - (1907-2002) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrid-lindgren/