MITHILĀ ART DU

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Le Mithilā ou pays des Maïthil (dialecte le maïthīlī) est une région historique de l'actuel nord du Bihar, en Inde, située approximativement entre les contreforts du Terai népalais et le Gange, les rivières Gandaki et Kosi. Parmi les tribus mentionnées dans les Hymnes des Védas, les Videha (aussi Videgha) avaient la ville de Mithilā pour chef-lieu. De lignée solaire, le roi de Videha, Janaka, était, d'après l'épopée du Rāmāyaṇa (XXXIII), le père de Sītā, épouse de Rāma, incarnation de Vishnu. Le Rāmāyaṇa raconte la participation héroïque des guerriers maïthils dans la lutte contre les Pāndava. Mithilā est souvent citée dans les textes brahmaniques. Les Jātakas, récits des existences antérieures du Buddha, font état de la richesse et de la splendeur de ses palais. Les piliers de Lauriyā-Nandangarh et de Basarh portant les édits du roi bouddhique Aśoka (~ 250) se trouvent au Bihar du Nord ; des tumuli funéraires au pied de la colonne au lion de Lauriyā-Nandangarh seraient d'origine védique. Le Mithilā a subi les assauts et les réactions des guerres qui ont ravagé l'Inde et notamment le bassin du Gange, jusqu'à l'invasion musulmane comprise. Les Maïthil sont des agriculteurs produisant notamment du coton et de l'indigo ; ils sont restés fidèles à la tradition brahmanique et à la religion hindouiste.

En 1948, W. G. Archer a découvert et fait connaître l'art de peindre des femmes maïthil, notamment des femmes des castes supérieures, brahmin et kayasth, aux styles différents, qui maîtrisent le mieux traditions et techniques. Les membres des autres castes peignent également mais leur formation est plus récente.

À l'origine ces peintures étaient exécutées sur les murs en pisé des maisons. Elles sont temporaires, faites à l'occasion de certaines cérémonies et nécessaires à la validité du rite : pour la cérémonie du cordon brahmanique ou initiation qui transforme un garçon en membre adulte de sa caste, la consécration ou le renouvellement de l'autel familial, et [...]


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VIDEHA

  • Écrit par 
  • Roland BRETON
  •  • 264 mots

L'un des territoires ethniques, ou « janapadas », de l'Inde antique, le pays de Videha, situé à l'extrémité nord-est de la plaine du Gange, fut sans doute l'une des dernières parties de cette plaine à être pénétrée par les Aryens. Māthava le Videgha est réputé y avoir apporté le feu sacré (au début du I er  millénaire avant notre ère ?) et avoir laissé son nom au peuple aryanisé des Videhas. Leur […] Lire la suite

Pour citer l’article

Henriette DEMOULIN-BERNARD, « MITHILĀ ART DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-du-mithila/