ARISTONICOS (IIe s. av. J.-C.)

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Bâtard d'Eumène II, roi de Pergame, l'un des plus florissants royaumes d'Asie Mineure, et demi-frère par son père d'Attale III, qui en ~ 133 légua son royaume aux Romains, Aristonicos n'accepta pas ce legs, authentifié par la découverte d'une inscription à Pergame. Il se mit à la tête d'un groupe de notables qui refusaient, comme lui, de renoncer à leur liberté et le regardaient comme l'héritier légitime de son père. Strabon parle ainsi de lui : « Vaincu dans une bataille navale près de Cyrné par les Éphésiens, il avait été chassé de Smyrne ; mais il s'enfuit vers l'intérieur et réunit rapidement un grand nombre d'hommes sans ressources et d'esclaves rassemblés dans l'espoir de la liberté, qu'il appela Héliopolitains. En premier lieu, il tomba sur Thyateira, puis s'empara d'Apollinis, porta ensuite ses efforts vers d'autres forteresses » (Géographie, XIV, 1-38).

Ces esclaves qui, selon Diodore de Sicile, s'étaient joints à Aristonicos « à cause de la cruauté de leurs maîtres » et à des hommes libres dont certains étaient très fortunés ont reçu le nom de « citoyens de la cité du Soleil ». Ils ont posé de nombreux problèmes aux historiens. Les auteurs anciens qui les mentionnent ne fournissent aucune précision sur des points importants tels que leur régime socio-économique (égalité des droits, communauté des biens, etc.). Et les interprétations actuelles sont tantôt maximalistes (Mossé), tantôt minimalistes (J.-C. Dumont).

Un rapprochement s'impose entre les Héliopolitains d'Aristonicos et les Héliopolites de Iamboulos. On n'a cependant aucune preuve que le fils d'Eumène ait connu la relation de Diodore de Sicile. Les îles du Soleil de Iamboulos ont connu une grande vogue dans toute l'Antiquité. L'esclavage y était inconnu et elles constituaient la seule utopie antique où la pyramide sociale ne reposait pas sur des hommes-objets. Aristonicos a été inspiré aussi par le philosophe stoïcien, Blossius de Cumes, conseiller de Tiberius Gracchus lors [...]


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Marie-Rose MAYEUX, « ARISTONICOS (IIe s. av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aristonicos/