ROUSSELET ANDRÉ (1922-2016)

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Décédé le 29 mai 2016 à l’âge de quatre-vingt-treize ans, André Rousselet doit essentiellement sa notoriété au lien qui l’unissait à François Mitterrand et au rôle qu’il joua dans la création de la chaîne de télévision Canal Plus.

Les premières années d’André Rousselet ne semblaient pas le destiner à une vie aussi remplie et aussi prestigieuse. Fils d’un magistrat, il est né le 1er octobre 1922 à Nancy. Élève médiocre, il obtient difficilement son baccalauréat. Né dans un milieu plutôt conservateur, il a des tentations vichystes qui lui seront par la suite reprochées. À la Libération, il passe un des derniers concours d’accès au corps préfectoral avant la création de l’ENA. Il commence sa carrière comme sous-préfet dans l’Ariège. Nommé ensuite en Guadeloupe, il s’y heurte à la classe politique locale, si bien qu’il est rappelé à Paris où il est marginalisé. C’est alors que François Mitterrand, devenu ministre de l’Intérieur dans le gouvernement de Pierre Mendès France en 1954, fait appel à lui comme chef adjoint de cabinet. Ce poste, qui diffère de celui de directeur de cabinet, consiste en des fonctions non de décision, mais d’organisation. Informé de ses déboires, Mitterrand est persuadé que ceux-ci traduisent sa force de caractère et décide de lui faire confiance. Pour les deux hommes, cette décision va se révéler particulièrement fructueuse. Rousselet s’impose très vite auprès de son ministre. Il sait se rendre indispensable et devient un intime de François Mitterrand et une des chevilles ouvrières de sa carrière, acceptant en particulier d’assumer certaines missions souvent considérées comme peu valorisantes. André Rousselet est discret, efficace et modeste, allant même jusqu’à perdre au golf contre Mitterrand quand il sent que celui-ci a besoin de se rassurer sur ses propres capacités sportives.

En 1958, lors du retour du général de Gaulle au pouvoir, François Mitterrand se retrouve dans l’opposition. Rousselet décide alors de quitter l’administration pour le secteur privé. Il rejoint la

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Jean-Marc DANIEL, « ROUSSELET ANDRÉ - (1922-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-rousselet/