HUNEBELLE ANDRÉ (1896-1985)

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N'étant certes pas un auteur de films, au sens « valorisant » que ce terme a pris au temps de la Nouvelle Vague – une nouvelle vague qu'il a côtoyée sans en rien connaître, mais sans en souffrir –, André Hunebelle a, pendant trente ans, fabriqué des spectacles cinématographiques visant et atteignant un public populaire qui ignorait généralement et son nom et son rôle. Il a entretenu aussi longtemps qu'il a été possible un cinéma de genres, en sachant tirer parti d'une tradition du roman populaire (sur des sujets empruntés à Alexandre Dumas, à Paul Féval ou à Souvestre et Allain) qui a composé la culture élémentaire, unifiante, de plusieurs générations. Son habileté a été de faire endosser la livrée de Planchet (Les Trois Mousquetaires, 1953) à Bourvil, de confier à Jean Marais les épées de Lagardère (Le Bossu, 1960) ou de François de Capestang (Le Capitan, ibid.), de confronter Louis de Funès, en commissaire Juve, à Jean Marais, de nouveau, cette fois drapé dans la cape de Fantômas (1964) : il a fait un cinéma d'acteurs, pour des spectateurs qui aimaient ces acteurs.

Né en 1896 à Meudon (Hauts-de-Seine), André Hunebelle est venu tard au cinéma, après avoir été maître verrier. En 1941, il devient producteur de films sous le label P.A.C. Il débute en produisant, dans la zone encore non occupée de la France de Vichy, un mélodrame écrit pour Viviane Romance, Feu sacré, mis en scène par Maurice Cloche. Cinq films suivent entre 1942 et 1948. À partir de cette date, il assure lui-même la réalisation des films qu'il produit. Il s'entoure de collaborateurs qui lui restent fidèles, comme son propre fils, le scénariste Jean Halain (qui débute dans une production P.A.C. de 1945, Leçon de conduite, de Gilles Grangier), comme Michel Audiard, qui écrit son premier scénario en 1949 avec Mission à Tanger. Dans les années 1950, il est un de ceux qui savent tirer parti de l'ouverture du marché aux coproductions franco-italiennes, et collabore fréquemment avec la Da-Ma cinematografica romaine. André Huneb [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire, historien de cinéma, président de l'Association française de recherche sur l'histoire du cinéma

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Jean-Pierre JEANCOLAS, « HUNEBELLE ANDRÉ - (1896-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-hunebelle/