ALOPÉCIES

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L'absence ou la rareté des cheveux est quelquefois congénitale, mais dans l'alopécie acquise la chute des cheveux est un symptôme, au retentissement psychique souvent très net. La recherche de ses causes est avant tout orientée par sa topographie, circonscrite, diffuse ou régionale.

Alopécie

Alopécie

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L'alopécie désigne la perte partielle ou totale des cheveux. 

Crédits : A. Savasciogullari/ Shutterstock

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Les alopécies circonscrites sont d'origines diverses :

– Certaines dermatoses portent atteinte au cuir chevelu : tumeurs bénignes ou malignes, mais surtout lichen plan, lupus érythémateux, sclérodermie.

– Les teignes, provoquées par certains champignons, se caractérisent par l'aspect squameux de la peau atteinte ; l'identification du parasite repose sur l'examen direct au microscope et sur la culture (en milieu de Sabouraud) de cheveux malades, éventuellement repérés à la lumière de Wood, qui les rend fluorescents. On distingue : les teignes tondantes, microsporiques et trichophytiques, propres à l'âge scolaire, elles guérissent spontanément à la puberté ; la teigne favique, qui persiste chez l'adulte et aboutit à une alopécie cicatricielle définitive ; les teignes suppurées, qui ont une surface abcédée, en macaron (le kérion) ou en plaques polycycliques. Le traitement de ces teignes a été transformé par la Griséofulvine.

– Dans la pelade, on note une ou plusieurs plaques propres et non cicatricielles, à contours circulaires nettement délimités ; tantôt les cheveux absents repousseront en quelques mois, tantôt les plaques seront le siège d'une calvitie définitive. La maladie, parfois en rapport avec un trouble endocrinien, ou avec un foyer voisin d'infection (dentaire, oculaire, sinusal), revêt souvent un caractère psychosomatique.

– Les alopécies circonscrites cicatricielles se voient après des traumatismes divers, des brûlures, des radiodermites ou une infection (généralement staphylococcique) des follicules pileux.

Les alopécies régionales relèvent en général de l'alopécie séborrhéique. Plus fréquente à la fin de l'adolescence chez l'homme, elle atteint d'abord les de [...]


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La calvitie désigne l'absence ou la chute des cheveux. On distingue deux types de calvitie : une chute permanente des cheveux par destruction des follicules pileux et une chute temporaire des cheveux par lésion transitoire des follicules pileux. Dans le premier cas, la calvitie prédomine chez l'homme (calvitie androgénétique). Son degré est plus ou moins important chez 40 p. 100 de la population […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/calvitie/#i_42096

Pour citer l’article

Pierre de GRACIANSKY, « ALOPÉCIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alopecies/