SCHNEIDER ALEXANDER (1908-1993)

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Violoniste qui se consacra essentiellement à la musique de chambre, chef d'orchestre, animateur et pédagogue, Alexander Schneider était l'un de ces artistes irremplaçables qui choisissent de rester dans l'ombre des vedettes.

Il naît à Vilnius, le 21 octobre 1908, et commence ses études musicales au conservatoire de sa ville natale. En 1926, il vient à Francfort, où il est l'élève d'Adolf Rebner à la Hochschule für Musik avant de travailler avec Carl Flesch à Berlin. Il est engagé comme violon solo du Museumsorchester de Francfort, qui assure également les services de l'Opéra de cette ville (1922-1933). Puis il occupe divers postes à Sarrebruck et Hambourg avant d'entrer comme second violon au Quatuor de Budapest (1933-1944), où son frère Mischa est déjà violoncelliste ; cette période est marquée par d'interminables tournées dans les cinq continents. Il se fixe aux États-Unis quand le quatuor s'y installe en 1938 et adopte la nationalité américaine. Le quatuor est alors résident de la Library of Congress de Washington et “Sasha” Schneider joue sur l'un des prestigieux Stradivarius de la collection Whittal, le Castelbarco (1699). En 1944, il fonde l'Albeneri Trio avec Benar Heifetz et Erich Itor Kahn ; cet ensemble tire son nom d'un amalgame des premières syllabes des prénoms des trois musiciens. Puis il s'associe à Mieczyslaw Horszowski, Milton Katims et Frank Miller pour former le New York Piano Quartet. En 1945, il reçoit la médaille Elizabeth-Sprague-Coolidge pour services éminents rendus à la musique de chambre. À la même époque, il joue avec le claveciniste Ralph Kirkpatrick et les pianistes Rudolf Serkin et Eugene Istomin. Il développe par ailleurs une carrière de chef d'orchestre et fonde, en 1944, le Dumbarton Oaks Chamber Music Orchestra.

En 1950, pour le bicentenaire de la mort de Jean-Sébastien [...]


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Écrit par :

  • : chef d'orchestre, musicologue, producteur à Radio-France

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Pour citer l’article

Alain PÂRIS, « SCHNEIDER ALEXANDER - (1908-1993) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexander-schneider/