VALIGNANO ALESSANDRO (1539-1606)

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Jésuite italien né à Chieti (Abruzzes), Valignano joua un rôle de premier plan dans l'action missionnaire en Inde, en Chine et au Japon. Après avoir été reçu docteur en droit à l'université de Padoue, il entre au noviciat de la Compagnie de Jésus à Rome en 1566. Devenu maître des novices, il y connaît Matteo Ricci. Nommé par Aquaviva visiteur — avec les pouvoirs du général — de toutes les missions jésuites du Padroado portugais en Asie, il quitte Lisbonne en 1574 avec quarante et un missionnaires ; il est à Goa en 1574, à Macao en 1578, au Japon en 1579. Provincial de l'Inde orientale en 1583, il se donne un successeur en 1587 et reprend la charge de visiteur général (Macao et Japon, 1588-1594 ; Goa, 1595) ; puis il limite son rôle au Japon et à la Chine (1596), décide la création de la vice-province du Japon et de la Chine (1603) et revient à Macao, où il séjourne de 1603 à sa mort.

Le rôle de Valignano fut prépondérant dans l'organisation des missions et résidences jésuites aux Indes, au Japon, en Chine. Il sentit la nécessité d'un clergé indigène (séminaire d'Arima, 1580 ; collège de Macao, 1594 ; collège de Goa, 1596), insista sur l'étude de la langue et sur la nécessité d'adapter la présentation du christianisme et du langage chrétien par l'étude assidue de la culture nationale. Dans son désir d'ouverture, il organisa la première ambassade du Japon en Europe (1582-1590), se laissa charger par le vice-roi des Indes d'une ambassade auprès du shōgun (1590-1592), projeta d'établir une ambassade pontificale auprès de l'empereur de Chine (1588-1600).

Aux Indes, Valignano écrit son ouvrage Summarii Indici (1577) et, avec lui, les Jésuites aident à la conversion des chrétiens dits de saint Thomas (1598). Au Japon, où, en 1593, débarquent les Franciscains des Philippines et qu'illustrent les martyrs de 1597, les Jésuites ont, en 1606, cent cinquante et un mission [...]

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Écrit par :

  • : docteur de l'université de Paris, archiviste des Jésuites de la province de Paris

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Joseph DEHERGNE, « VALIGNANO ALESSANDRO - (1539-1606) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alessandro-valignano/