ALBERT II (1934- ) roi des Belges (1993-2013)

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Roi des Belges de 1993 à 2013.

Frère cadet de Baudouin Ier, qui régna de 1951 à 1993, Albert de Saxe-Cobourg-Gotha, prince de Belgique et prince de Liège, est né le 6 juin 1934 à Bruxelles. Après avoir suivi l'enseignement d'un précepteur à Genève, puis à Bruxelles, le prince Albert entre dans la marine royale en 1953. En tant qu'héritier du trône, il devient membre du Sénat et, de 1962 à son couronnement, il occupe le poste de président honoraire de l'Office belge du commerce extérieur. Il effectue à ce titre quelque soixante-dix missions commerciales et devient un expert dans le domaine des transports maritimes. Cette fonction est ternie en 1979 par une affaire de corruption liée à la construction d'un hôpital en Arabie Saoudite, qui implique un grand groupe belge.

Le prince Albert est président de la Croix-Rouge belge et membre du Comité international olympique. Il se distingue également par sa vie mondaine et son goût pour les automobiles, les bateaux rapides et les puissantes motos. En 1959, il se marie avec Paola Ruffo di Calabria, une princesse italienne qui, après l'accession au trône d'Albert, partagea le titre de reine avec Fabiola, la veuve de Baudouin Ier, jusqu’à la mort de celle-ci, en 2014. Le couple royal a trois enfants : Philippe, né en 1960 ; Astrid, née en 1962 ; Laurent, né en 1963.

Le 9 août 1993, à la mort de son frère, disparu sans héritier, Albert devient le sixième roi des Belges. N'ayant jamais montré d'intérêt pour la fonction royale, il surprend d'abord l'opinion en ne choisissant pas d'abdiquer en faveur de son fils aîné, le prince Philippe.

La réforme constitutionnelle de 1993 crée un État fédéral et réduit les pouvoirs du roi, mais Albert II reste le symbole de la nation belge face à la menace de partition du pays entre ses deux principales composantes, la Wallonie et la Flandre, particulièrement vive à la fin des années 2000. Le 21 juillet 2013, jour de la fête nationale belge, il abdique en faveur de son fils Philippe.

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« ALBERT II (1934- ) roi des Belges (1993-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/albert-ii/