PAUL ACTES DE

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Un ouvrage intitulé Actes de Paul circulait déjà en 190 environ, car Hippolyte (In Danielem, III, 29) s'y réfère et Tertullien (De baptismo, 17) sait que son auteur est un « prêtre qui le composa en Asie » et qui fut déposé à cause de cela. Pendant longtemps, les savants ont hésité sur l'étendue et le contenu de cette œuvre. C'est seulement en 1905 que fut publiée une traduction copte de ces Actes par C. Schmidt (Acta Pauli aus der Heidelberger koptischen Papyrushandschrift, Leipzig). Celui-ci démontrait ainsi que trois écrits, connus depuis longtemps, n'étaient que des parties des Actes de Paul. Le travail de L. Vouaux, Les Actes de Paul et ses lettres apocryphes (Paris, 1913), confirma l'hypothèse de Schmidt. Finalement, la publication d'un papyrus grec de Hambourg par W. Schubart et C. Schmidt en 1936 révéla une grande partie du texte grec (11 pages de manuscrit) et prouva définitivement la thèse avancée en 1905.

On peut distinguer trois parties dans les Actes de Paul. La première consiste en un ouvrage grec intitulé Actes de Paul et de Thècle, qui était connu de saint Jérôme (De viris illustribus, VII), et qui nous est parvenu à travers un grand nombre de manuscrits grecs, cinq versions latines et beaucoup de versions orientales. C'est l'histoire de la jeune Thècle, que Paul rencontre à Iconium ; convertie, elle rompt ses fiançailles ; elle doit alors subir un long martyre, auquel elle échappe miraculeusement ; elle se retire à Séleucie, où elle vit « en pratiquant la vertu dans la caverne pendant soixante-douze ans ». D'autres détails sont donnés sur les voyages de Paul, à Myre, à Sidon, à Tyr, à Éphèse, où il est livré aux bêtes. Ce roman a beaucoup influencé l'art et la littérature du christianisme, spécialement le portrait de Paul : homme de petite taille, tête chauve, jambes torses, etc. La deuxième partie est la correspondance, censée écrite à Philippes, de Paul avec les Corinthiens pour lutter contre deux hérétiques qui nient la création, l'incarnation, la résurrection. Ces textes étaient connus en version latine dè [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'Université libre de Bruxelles

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Pour citer l’article

Jean HADOT, « PAUL ACTES DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/actes-de-paul/