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FORSSMANN WERNER (1904-1979)

Chirurgien allemand, Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1956 (conjointement à André Frédéric Cournand et Dickinson W. Richards) pour le développement de la technique de cathétérisme cardiaque.

Werner Forssmann est né le 20 août 1904 à Berlin. Pionnier dans la recherche en cardiologie, il contribua au développement du cathétérisme cardiaque, méthode qui consiste à introduire une sonde dans une veine, au pli du coude, et à la faire remonter dans la veine jusqu'au cœur. Alors qu'il était interne en chirurgie à Berlin (1929), Forssmann a expérimenté sa technique sur lui-même, observant le trajet du cathéter sur une glace tenue face à un écran de radioscopie. Son expérience audacieuse a été condamnée à l'époque, jugée dangereuse et imprudente. Devant ces critiques sévères, Forssmann abandonna la cardiologie pour se consacrer à l'urologie.

La technique mise au point par Forssmann a été appliquée en pratique clinique par Dickinson Richards et André Cournand, en 1941, avec de légères modifications. Le cathétérisme cardiaque est devenu un outil extrêmement utile pour le diagnostic et la recherche. Il permet, notamment, de réaliser des mesures de la pression intracardiaque et du flux sanguin, d'injecter dans le cœur des médicaments ou des substances opaques visibles sur les radiographies et d'implanter des électrodes pour obtenir un rythme cardiaque régulier.

Werner Forssmann a obtenu son diplôme de médecine à l'université de Berlin (1928) et a poursuivi ensuite une spécialité en urologie à Berlin et Mainz. Il occupa ensuite les fonctions de chirurgien principal à l'hôpital de Dresde-Friedrichstadt, avant d'être nommé, en 1958, chef du département de chirurgie à l'hôpital évangélique de Düsseldorf.

Werner Forssmann est mort le 1er juin 1979 à Schopfheim (Allemagne de l'Ouest).

Universalis

Pour citer cet article

 E.U., « FORSSMANN WERNER - (1904-1979)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/werner-forssmann/

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« FORSSMANN WERNER (1904-1979) » est également traité dans :

CATHÉTÉRISME CARDIAQUE

Écrit par :  Universalis

permet également de mettre en place dans le cœur des électrodes afin de réguler les battements de cet organe. C'est le chirurgien allemand Werner Forssmann qui osa le premier introduire dans l'une des veines de son bras le bout d'un cathéter (ayant 3,2 mm de diamètre et 76 cm de longueur) qu'il poussa via la veine cave supérieure jusque dans l'… Lire la suite

 

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