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JANIS SYDNEY (1896-1990)

Collectionneur, historien d'art, Sidney Janis remplit aussi les fonctions de commissaire d'expositions et de consultant avant de devenir l'un des plus célèbres marchands de tableaux américains de la seconde moitié du xxe siècle.

Né à Buffalo, New York, le 8 juillet 1896, dans un milieu aisé, Sidney Janis commence à l'âge de dix-sept ans une carrière de danseur professionnel qu'il abandonne très vite pour s'intéresser aux arts plastiques. Installé à New York à l'aube des années 1920, il se passionne dès lors pour l'art de son temps, soucieux d'en suivre les humeurs tout en s'appliquant à réfléchir sur l'histoire encore toute récente des avant-gardes que le siècle vient d'engendrer. Il aborde ainsi l'étude du fauvisme, du cubisme, du futurisme, de l'abstraction et du surréalisme, avec l'unique souci de mieux percevoir les orientations potentielles de la création artistique.

Dans une même qualité d'exigence et de réflexion, il décide de constituer une collection qu'il inaugure en 1926 par 1'achat, chez Kahnweiler à Paris de deux œuvres, l'une d'Henri Matisse et l'autre de Juan Gris. En l'espace de quelques années, il réunit un ensemble considérable d'œuvres des plus grandes figures de l'art moderne – Picasso, Mondrian, Léger... –, au point qu'il devient l'un des premiers collectionneurs américains de l'art du xxe siècle. En 1935 sa collection fait l'objet d'une grande exposition à l'Arts Club de Chicago, puis en 1937 au Brooklyn Museum de New York.

Véritable autorité morale, Sidney Janis est invité à siéger dès 1934 au comité consultatif du Museum of Modern Art de New York. Il y restera jusqu'en 1948, instruisant le dossier de dépôt au M.O.M.A. du Guernica de Picasso et menant tout un travail de promotion de la nouvelle génération d'artistes américains. Avec sa femme Harriet, il publie un ouvrage important Abstract and Surrealist Art in America, le premier à confronter Pollock, Rothko, Albers, Hofmann... Conscient de la nécessité de créer à New York une place marchande forte qui défendrait une spécificité américaine face à l'image eu [...]

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Pour citer cet article

Philippe PIGUET, « JANIS SYDNEY - (1896-1990)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sydney-janis/

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