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LA NOUVELLE JUSTINE, OU LES MALHEURS DE LA VERTU, livre de D. A. F. de Sade

Les quatre volumes de La Nouvelle Justine, qui se présentent comme publiés en Hollande en 1797, ont en fait été fabriqués et diffusés à Paris en 1799. Ils annonçaient une suite de six volumes, parue quelques mois plus tard, l'Histoire de Juliette, sa sœur, ou les Prospérités du vice. L'anonymat et l'antidatation n'ont pas été des mesures de prudence suffisantes pour éviter à Sade (1740-1814) une levée de boucliers dans la presse et une arrestation administrative qui se révèle définitive : l'écrivain meurt à l'hospice de Charenton le 2 décembre 1814.

Sade livre ici au public une somme romanesque de dix volumes qui raconte les destinées contrastées de deux sœurs, la blonde Justine, vouée au malheur par ses vertus, et la brune Juliette, corrompue par ses vices, sachant s'imposer et réussir dans le monde. Les scènes pornographiques étaient explicitées par cent gravures non signées et justifiées théoriquement par les discours philosophiques des libertins. L'épigraphe, attribuée au poète latin Pétrone, « On n'est point criminel pour faire la peinture/ Des bizarres penchants qu'inspire la nature », pouvait difficilement n'être pas lue comme une dénégation ironique.

1.  Les malheurs de la vertu

Deux sœurs de la grande bourgeoisie d'affaires sont brusquement réduites à la misère par une banqueroute et la mort de leurs parents. Justine tente de mettre en pratique les principes qui lui ont été inculqués et refuse d'admettre que chaque vertu qu'elle met en œuvre se retourne contre elle : « Justine, plus naïve, plus intéressante, âgée, comme nous l'avons dit, de quatorze ans, ayant reçu de la nature un caractère sombre et romantique, sentit bien mieux toute l'horreur de sa destinée ; douée d'une tendresse, d'une sensibilité surprenante, au lieu de l'art et de la finesse de son aînée, elle n'avait qu'une ingénuité [...] une candeur, qui devait la faire tomber dans bien des pièges. » Le curé qu'elle visite veut acheter ses faveurs et les riches privilégiés auxquels elle s'adresse l'entra […]

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Pour citer cet article

Michel DELON, « LA NOUVELLE JUSTINE, OU LES MALHEURS DE LA VERTU, livre de D. A. F. de Sade  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-nouvelle-justine-ou-les-malheurs-de-la-vertu/

Classification thématique de cet article :

 

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« LA NOUVELLE JUSTINE, OU LES MALHEURS DE LA VERTU, D. A. F. de Sade » est également traité dans :

SADE DONATIEN ALPHONSE FRANÇOIS DE (1740-1814)

Écrit par :  Béatrice DIDIER

Dans le chapitre "Théâtre et roman"  : …  l'auteur imagine de faire débarquer Sainville dans l'île socialiste de Tamoé, véritable paradis. *Il existe trois états de l'histoire de Justine, fort différents. Les Infortunes de la vertu (publiées après la mort de Sade) furent composées en juin-juillet 1787, à la Bastille ; c'est un conte philosophique dans la tradition… Lire la suite

 

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