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DUHAMEL GEORGES (1884-1966)

Une âme frémissante, inquiète et généreuse ; une voix intime et fraternelle qui va droit au cœur ; une vive et ardente présence au sein des souffrances et des angoisses humaines, tels nous apparaissent la figure de l'écrivain français Georges Duhamel, le ton de son œuvre, la mission qu'il s'est assignée. Médecin et humaniste avant tout, il s'est refusé aux jeux de la littérature, aux exercices de style, aux prouesses formelles : il a voulu « être un ami, aider à vivre, à souffrir et à guérir ».

1.  Le témoin

Né à Paris en 1884, Duhamel, après une enfance pauvre et difficile, entreprend des études de médecine et de biologie ; très jeune, il consacre ses loisirs aux lettres : il publie avant 1914 des recueils de poèmes, des pièces de théâtre, des essais critiques. Pendant la guerre, servant comme médecin militaire, il découvre avec horreur les monstrueux rouages de la machine à tuer, l'infinie souffrance des corps et des âmes. Cette expérience bouleversante inspire les récits qui le rendent célèbre : Vie des martyrs (1917) et surtout Civilisation (1918) ; elle fixe définitivement le sens de sa vie et de son œuvre. Jusqu'à sa mort, en 1966, l'écrivain comblé d'honneurs et de joies familiales, l'académicien, le grand bourgeois libéral et éclairé défendra avec ferveur les droits de l'esprit et la civilisation en péril : idéal pathétique qui domine et unifie un ensemble considérable et touffu de chroniques, de mémoires, de romans et d'essais.

Pour évoquer ses récits de guerre, Duhamel a, le premier, parlé d'une littérature de témoignage, celle « où l'évidence des objets rend superflue toute conclusion ». Il l'oppose à la littérature de convention, qui maquille la vérité, flatte les passions et endort la conscience. Cette œuvre de lucidité, d'intuition et de bonne foi, Duhamel l'a poursuivie tout au long de sa vie.

Témoignage, d'abord, sur la guerre : ce n'est pas l'indignation véhémente de Barbusse ni l'amère réflexion d'Alain. Des tableaux brefs, simples, nus ; le médecin nous donne à voir les ch […]

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Pour citer cet article

Daniel MADELÉNAT, « DUHAMEL GEORGES - (1884-1966)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/georges-duhamel/

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