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ANU

Anu est le nom sémitisé du dieu sumérien An ; l'idéogramme qui le désigne signifie simultanément « ciel » et « dieu », en général. Dans le partage tripartite du monde, Anu règne par excellence sur les cieux. Il occupe, à ce titre, le sommet du panthéon classique babylonien. Environ quatre-vingts divinités composent sa famille et sa domesticité. Le nombre qui le symbolise — soixante — est, dans le système sexagésimal, à la fois le plus élevé et le plus parfait. Son épouse est, en principe, Antu, mais c'est Ki, la Terre, dans la tradition sumérienne ; de ce couple naquirent les démons et la troupe indistincte des dieux Annunaki. Une tradition plus répandue et manifestement plus populaire lui donne comme parèdre Ishtar, déesse de l'amour et de la guerre.

Ses titres les plus fréquents sont : « roi des cieux », « roi » ou « père des dieux ». Dans la hiérarchisation et la classification du panthéon, on lui a rattaché, entre autres, Enlil, Nergal et Sin. Son symbole est un trône surmonté d'une tiare à cornes. L'anûtu, nom abstrait formé sur Anu, désigne la royauté cosmique. Le premier mois de l'année babylonienne lui est consacré. Anu apparaît assez souvent dans les mythes, mais, s'il y tient la première place, il est loin d'y jouer le premier rôle, qu'il laisse à un dieu plus actif, Enlil ou Marduk. Son palais y est souvent cité. D'ordinaire, les écrits magiques ou divinatoires le mentionnent peu ; il y cède le pas soit à Marduk, soit à Shamash. Les Assyriens lui substituent généralement leur dieu national, Assur.

La position suprême d'Anu contraste étrangement avec sa passivité et son succès limité. On explique habituellement cette contradiction par une substitution : vers ~ 2300, seulement, il aurait remplacé Enlil au sommet de la hiérarchie divine, mais la littérature religieuse n'aurait enregistré qu'avec lenteur ce nouvel état de fait. C'est seulement à l'époque hellénistique qu'il connut une réelle popularité, qui se traduisit jusque dans la composition des noms propres. Cette mode s'expli [...]

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Pour citer cet article

ARNAUD, « ANU  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anu/

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