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Écrivains des États-Unis d'Amérique

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Articles

ADAMS HENRY BROOKS (1838-1918)

Écrit par :  Robert MANE

Un arrière-grand-père, John Adams, un grand-père, John Quincy Adams, présidents des États-Unis ; un père, Charles Francis Adams, ambassadeur à Londres pendant la guerre de Sécession : une telle généalogie fait comprendre l'homme. Henry Adams appartient à la première first family des États-Unis. Et le fait qu'il n'ait à aucun moment exercé ...  Lire la suite
AGEE JAMES (1909-1955)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Comme Thomas Wolfe, avec qui il a tant d'affinités, James Agee est un enfant du Sud. Il est né en novembre 1909 à Knoxville, dans le Tennessee, petite ville ouvrière. Depuis deux siècles, depuis que leur ancêtre Mathieu Âgé ou Agee, un huguenot français des environs de Nantes, était venu, en 1690, au lendemain de la « Glorieuse Révolution » s'étab ...  Lire la suite
ALBEE EDWARD (1928- )

Écrit par :  Marie-Claire PASQUIER

Pour le grand public, Edward Albee reste avant tout l'auteur de Qui a peur de Virginia Woolf ? (Who's Afraid of Virginia Woolf ?). Cette pièce fut précédée de quelques autres, plus brèves (Zoo StoryLe Tas de sable [The Sandbox], La Mort de Bessie Smith [The Death of Bessie Smith] et ...  Lire la suite
ALEXANDER LLOYD (1924-2007)

Écrit par :  Universalis

Nourri aux sources de la mythologie et des romans arthuriens, l'écrivain américain Lloyd Alexander transporta ses lecteurs dans un univers de fantasy avec cinq romans regroupés sous le titre de Prydain Chronicles (Chroniques de Prydain). La série débute avec The Book of Three (1964, Le Livre des trois), récit de ...  Lire la suite
ALGREN NELSON (1909-1981)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Né à Detroit, Nelson Algren n'a pas trois ans lorsqu'il vient habiter, avec ses parents, Chicago, où il a grandi et pratiquement toujours vécu. Il travaille pour se payer des études de journalisme, mais lorsque, en 1931, il sort de l'université d'Illinois, on est dans le creux noir de la Dépression, et l'Amérique tout entière semble être sur les r ...  Lire la suite
ALLEN PAULA GUNN (1939-2008)

Écrit par :  Universalis

Poétesse, romancière et essayiste américaine, Paula Gunn Allen mêle dans son œuvre les influences du féminisme et de ses racines amérindiennes. Paula Gunn Allen, née Paula Marie Francis le 24 octobre 1939 à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, est la fille d'un Américain d'origine libanaise et d'une métisse qui compte des ancêtres Laguna, Sioux et Éco ...  Lire la suite
ANDERSON POUL (1926-2001)

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain de science-fiction et de fantasy né le 25 novembre 1926 à Bristol (Pennsylvanie), mort le 31 juillet 2001 à Orinda (Californie). Poul William Anderson publie son premier récit de science-fiction alors qu'il est étudiant à l'université du Minnesota. Après avoir obtenu d'un diplôme de physique en 1948, il devient journali ...  Lire la suite
ANDERSON SHERWOOD (1876-1941)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Très peu connu en France, Sherwood Anderson a laissé une œuvre diverse et importante : une trentaine de volumes où alternent romans, nouvelles, poèmes en prose, reportages et autobiographies très libres, publiés entre 1916 et 1941 ; une œuvre qui a suscité d'âpres controverses, qui a été ensuite relativement négligée, puis qui est redevenue objet ...  Lire la suite
ASHBERY JOHN (1927- )

Écrit par :  André BLEIKASTEN

Né le 28 juillet 1927 à Rochester, John Ashbery a grandi dans une ferme dans l'ouest de l'État de New York. Après des études de lettres à Harvard, à la Columbia University et à la New York University, une bourse lui permit de faire un premier séjour à Paris, en 1955-1956. Il y retourna deux ans plus tard comme critique d'art de l'édition française ...  Lire la suite
ASIMOV ISAAC (1920-1992)

Écrit par :  Lucie CHENU

Isaac Asimov est né le 2 janvier 1920 à Petroviči, en Russie. À l'âge de trois ans, il émigre avec ses parents aux États-Unis et obtient la nationalité américaine cinq ans plus tard. Enfant surdoué, lecteur passionné, il n'a de cesse d'apprendre, de découvrir et d'enseigner, ce qui le conduit à une double carrière d'enseignant en biochimie et d'éc ...  Lire la suite
AUDEN WYSTAN HUGH (1907-1973)

Écrit par :  Laurette VÊZA

Né en 1907, à York (Angleterre), Wystan Hugh Auden joua un rôle de premier plan dans la poésie des années trente, dominant de haut les disciples auxquels on a coutume de l'associer ; Stephen Spender et Louis MacNeice. Très tôt, avant même qu'il eût trente ans, les poètes de sa génération reconnaissaient son influence, saluaient ses innovations, se ...  Lire la suite
AUSTER PAUL (1947- )

Écrit par :  Gilles QUINSAT

« Je suis conteur d'histoires plutôt que romancier, je me sens proche de la tradition orale du récit, qui n'a aucun rapport avec le roman au sens courant du terme. » De fait, de L'Invention de la solitude à Léviathan, en passant par la Trilogie new-yorkaise et Moon Palace, les œuvres de Paul Auster trouvent pour ...  Lire la suite
BALDWIN JAMES (1924-1987)

Écrit par :  Michel FABRE

Durant vingt années, James Baldwin a été le prophète inspiré du Mouvement pour les droits civiques, analysant les frustrations de ses congénères et les préjugés raciaux des Blancs, faisant appel à la conscience morale de son pays tout en le menaçant de la révolution. Intégrationniste avant d'être tenté par le nationalisme, il demeure un témoin de ...  Lire la suite
BANKS RUSSELL (1940- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON, Universalis

L'œuvre de Russell Banks, né à Newton (Massachusetts) en 1940, s'inscrit dans la tradition du grand roman américain. Dans le sillage de Herman Melville, de Mark Twain, ou encore de Jack Kerouac, l'écrivain met en scène des personnages issus de l'Amérique profonde, survivant à force de combines et de petits boulots. Ses récits éclatés où se multipl ...  Lire la suite
BARNES DJUNA (1892-1982)

Écrit par :  Catherine ROVERA

Née à Corwall-on-Hudson dans l'État de New York, Djuna Barnes est un auteur d'avant-garde affilié au courant moderniste. Elle s'est essayée à tous les genres : journalisme, roman, nouvelle, poésie, théâtre, et a illustré elle-même certains de ses ouvrages. Elle a produit une œuvre expérimentale et subversive, affranchie des codes sociaux et littér ...  Lire la suite
BARTHELME DONALD (1931-1989)

Écrit par :  Maurice COUTURIER

Donald Barthelme est né à Philadelphie en 1931 de parents catholiques et passa son enfance et sa jeunesse à Houston, où son père devint un architecte de renom. Pendant sa seconde année d'études de journalisme à l'université de Houston, il commença à écrire pour le Post avec l'ambition de suivre les traces d'Hemingway. Ses études terminées ...  Lire la suite
BARTH JOHN (1930- )

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Avec William Gass, Robert Coover et Vladimir Nabokov, John Barth est sans doute le romancier américain contemporain qui a eu l'influence théorique la plus grande sur l'art de son temps. Son essai sur « La Littérature de l'épuisement » (The Literature of Exhaustion, 1967) est une référence commune pour les romanciers dits « postmodernes » ...  Lire la suite
BAUM VICKI (1888-1960)

Écrit par :  Universalis

Romancière américaine d'origine autrichienne née le 24 janvier 1888 à Vienne, morte le 29 août 1960 à Hollywood. Après avoir étudié la musique au Conservatoire de Vienne, Vicki Baum (de son vrai nom Hedwig Baum) se tourne vers l'écriture à l'adolescence. Un mariage raté plus tard (avec le chef d'orchestre Richard Lert), c'est pratiquement sans le ...  Lire la suite
BEECHER-STOWE HARRIET (1811-1896)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Fille d'un révérend évangéliste, épouse d'un révérend évangéliste, Calvin Stowe, qui était collègue de son père, élevée et vivant dans une atmosphère de rigorisme religieux, Harriet Beecher est connue pour avoir été l'auteur d'un best-seller, dont le retentissement immédiat, fracassant, s'est prolongé dans le monde entier sous forme d'adaptations ...  Lire la suite
BELLOW SAUL (1915-2005)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

La tonalité particulière de sa voix (on la perçoit le mieux dans son Herzog) tient à cette brusque discordance, parfois, entre la hauteur d'un monologue qui se donne pour historique mission de dominer l'univers entier de la Culture et l'intrusion brutale d'une parole surgie des bas-fonds quand les éclats dialectaux et plébéiens du pavé de ...  Lire la suite
BENÉT STEPHEN VINCENT (1898-1943)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Ce poète et romancier américain est né à Bethlehem, en Pennsylvanie. Issu d'une famille aux vieilles traditions militaires, Stephen Vincent Benét partage avec son frère William Rose (Merchants of Cathay) et sa sœur Laura les prétentions à la renommée littéraire d'une maisonnée élevée au timbre de la poésie lue à haute voix et des récits d ...  Lire la suite
BIERCE AMBROSE (1842-? 1914)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Sa vie, et plus encore sa mort, ont longtemps conféré à Ambrose Bierce plus de célébrité que ses œuvres. Engagé dans le 9e régiment des volontaires d'Indiana, Bierce combat du côté sudiste pendant la guerre de Sécession. On le retrouve ensuite, sur la côte ouest, journaliste à scandale, d'une férocité venimeuse rarement égalée. Celle-ci ...  Lire la suite
BISHOP ÉLISABETH (1911-1979)

Écrit par :  Robert DAVREU

Née à Worcester (Massachusetts) le 8 février 1911, Elizabeth Bishop a été élevée en Nouvelle-Écosse par ses grands-parents, puis par une tante, à la suite du placement de sa mère en hôpital psychiatrique en 1915 et du décès de son père en 1919. « Toute ma vie, écrira-t-elle, je me suis comportée comme l'alouette de mer –  toujours courant sur le bo ...  Lire la suite
BLOCH ROBERT (1917-1994)

Écrit par :  Jacques GOIMARD

Pour le grand public, Robert Bloch reste avant tout l'auteur de Psychose, un grand roman dont Hitchcock tira un grand film, et qui marqua Anthony Perkins au point qu'il redevint Norman Bates dans trois suites (1983, 1986, 1990). Mais derrière l'arbre, il n'est pas interdit de voir la forêt : derrière Psychose, il y a d'éminentes ...  Lire la suite
BLOCK LAWRENCE (1938- )

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

Né à Buffalo dans l'État de New York, Lawrence Block est embauché après ses études comme directeur littéraire chez Scott Meredith et publie ses premières nouvelles policières. Durant quelques années, il va écrire sous divers pseudonymes des dizaines de romans un peu lestes. Mais, officiellement, sa bibliographie débute en 1961 avec des romans noir ...  Lire la suite
BOWLES PAUL (1910-1999)

Écrit par :  Marc PORÉE

Dans les dernières pages de son autobiographie, Without Stopping, parue en 1972 (Mémoires d'un nomade, 1994), Paul Bowles livrait sa philosophie de la vie : « Dans mon histoire, il n'y a pas de victoires spectaculaires, tout simplement parce que je n'ai pas eu à lutter. Je me suis accroché et j'ai attendu. » Longtemps attendue, l ...  Lire la suite
BRADBURY RAY (1920-2012)

Écrit par :  Jean-Paul MOURLON

Né le 22 août 1920 à Waukegan (Illinois), lecteur depuis l'enfance de textes fantastiques et d'ouvrages de science-fiction, Bradbury publie ses premiers récits à partir de 1938, dans des fanzines (revues ronéotypées éditées par des amateurs de science-fiction) de la région de Los Angeles. Ses véritables débuts professionnels datent de 194 ...  Lire la suite
BRADSTREET ANNE (1612 env.-1672)

Écrit par :  Universalis

Anne Bradstreet fut l'un des premiers poètes de langue anglaise dans les colonies d'Amérique. Longtemps considérée pour son seul intérêt historique, son œuvre est reconnue pour sa beauté depuis le xxe siècle. La critique a notamment redécouvert les « Contemplations », poèmes religieux composés pour sa famille et seulement publi ...  Lire la suite
BRAUTIGAN RICHARD (1935-1984)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Né en 1935 dans une famille ouvrière à Tacoma (État de Washington), Richard Brautigan mit fin à son existence un jour d'octobre 1984 à Bolinas, en Californie. C'est en Californie, déjà, qu'émerge dans les années cinquante, aux côtés des beats de San Francisco, ce personnage qui publie alors d'étranges recueils de poèmes ; leurs titres accolent des ...  Lire la suite
BUKOWSKI CHARLES (1920-1994)

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain d'origine allemande, né le 16 août 1920 à Andernach (Allemagne), mort le 9 mars 1994 à San Pedro (Californie), réputé pour les images violentes et le langage cru de ses poèmes et romans évoquant la survie au sein d'une société corrompue et ravagée. Charles Bukowski passe la majeure partie de sa vie à Los Angeles. Il entame des é ...  Lire la suite
BURKE JAMES LEE (1936- )

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

Les amateurs français de littératures policières tiennent le romancier américain James Lee Burke pour un grand styliste. En 2009, adapté d'un de ses plus beaux romans publié en 1993, le film de Bertrand Tavernier Dans la brume électrique a reçu le grand prix du festival international du film policier de Beaune. Il constitue une passerelle ...  Lire la suite
BURNETT WILLIAM RILEY (1899-1982)

Écrit par :  Michel LEBRUN

Considéré comme l'un des pères du roman noir américain, William Riley Burnett, né à Springfield (Ohio), fait ses études à l'institut militaire de Germantown, puis à la State University de Columbus (1919-1920). Employé, de 1921 à 1927, au Bureau des statistiques industrielles de l'Ohio, il va s'installer à Chicago pour écrire. Il devient écrivain p ...  Lire la suite
BURROUGHS EDGAR RICE (1875-1950)

Écrit par :  Jean-Paul MOURLON

Né à Chicago dans une famille aisée, Edgar Rice Burroughs se destine tout d'abord à la carrière militaire, mais son échec au concours d'entrée de West Point, en 1895, l'amène à y renoncer et, pour vivre, il doit exercer de très nombreux métiers : il est ainsi chercheur d'or, surveillant dans les trains, vendeur au porte-à-porte. En avril 1912, il ...  Lire la suite
BURROUGHS WILLIAM (1914-1997)

Écrit par :  Gérard-Georges LEMAIRE

Un thème, l'exploration de la drogue, et un procédé formel, le cut-up, suffisent généralement à caractériser ce qui ne recouvre en réalité qu'une partie de l'œuvre de W. S. Burroughs. Du Festin nu aux Cités de la nuit écarlate, en passant par la Révolution électronique, la fiction expérimentale mise en place par ...  Lire la suite
CAIN JAMES MALLAHAN (1892-1977)

Écrit par :  Michel FABRE

Né le 1er juillet 1892 dans une famille de la bourgeoisie cultivée d'Annapolis, James M. Cain fit ses études supérieures à Washington College. Il fit ses débuts de journaliste au quotidien The American de Baltimore, avant de partir pour le front français comme engagé volontaire. Là, il dirigea The Lorraine Cross, journ ...  Lire la suite
CALDWELL ERSKINE (1903-1987)

Écrit par :  Universalis

Romancier américain né en 1903, auteur de La Route au tabac et du Petit Arpent du Bon Dieu, Erskine Caldwell a fait entrer dans la littérature un nouveau personnage : le « pauvre blanc » des États du Sud. Il le découvrit dès l'enfance, non seulement pour être né à White Oak, en Géorgie, mais parce qu'à la suite de son père, paste ...  Lire la suite
CAPOTE TRUMAN (1924-1984)

Écrit par :  Catherine ROVERA

Écrivain américain, Truman Capote était un personnage flamboyant à la « voix de chou de Bruxelles » (d'après son ami Gore Vidal), cultivant l'excentricité et un certain goût du scandale, comme en témoigne cet autoportrait sulfureux : « Je suis un alcoolique. Je suis un drogué. Je suis un homosexuel. Je suis un génie. » Tour à tour adulé et vilipen ...  Lire la suite
CARVER RAYMOND (1938-1988)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Fils d'ouvrier, Raymond Carver — né le 26 mai 1938 dans l'Oregon — se marie jeune. Ses enfants naissent tôt : il connaît la gêne la plus grande, soumis aux exigences d'études supérieures à mener et d'emplois alimentaires à trouver. Bien qu'il eût auparavant publié des poèmes et des recueils de proses en tirages limités, Raymond Carver n'atteignit ...  Lire la suite
CATHER WILLA (1873-1947)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON, Universalis

Tout commence un jour de mars 1883. Willa Cather a neuf ans. Sa famille, des fermiers de lointaine ascendance irlandaise installés en Virginie depuis l'époque coloniale, traverse des temps difficiles ; la compagnie de chemin de fer offre des terres à bon marché à l'ouest, dans la vaste prairie. La première impression de la petite fille lorsqu'elle ...  Lire la suite
CHANDLER ALFRED (1918-2007)

Écrit par :  Jean-Marc DANIEL

L'historien de l'économie Alfred Du Pont Chandler est né le 15 septembre 1918 dans une vieille famille du Delaware, une famille patricienne américaine typiquement W.A.S.P. (White Anglo-Saxon Protestant). Très jeune, il se passionne pour l'histoire et entreprend de l'étudier à Harvard. Il interrompt momentanément ses études pour faire la guerre du ...  Lire la suite
CHANDLER RAYMOND (1888-1959)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Avec Dashiell Hammett, Raymond Chandler est l'un des grands maîtres du thriller. Hammett et Chandler ont en commun le sens de l'action et un art du dialogue où éclatent les plus belles qualités de la langue américaine : la brièveté, le « punch » et un humour qui repose en grande partie sur des images fortes et colorées. Là s'arrête la ressemblance ...  Lire la suite
CHEEVER JOHN (1912-1982)

Écrit par :  Georges-Michel SAROTTE

Né dans le Massachusetts, John Cheever est presque un auteur régionaliste. Sa région, c'est l'est des États-Unis : la Nouvelle-Angleterre, New York et sa grande banlieue ; lorsqu'il quitte l'Amérique, c'est toujours pour nous emmener en Italie — surtout à Rome — où il séjourna quelque temps. Ses lieux de prédilection sont le petit village maritime ...  Lire la suite
CHESNUTT CHARLES (1858-1932)

Écrit par :  Universalis

Premier grand romancier noir américain né le 20 juin 1858 à Cleveland (Ohio), mort le 15 novembre 1932 à Cleveland. Charles Waddell Chesnutt est le fils de Noirs libres natifs de Fayetteville (Caroline du Nord), qu'ils quittent avant la guerre de Sécession. À la fin des hostilités, la famille revient à Fayetteville, où le jeune Chesnutt finit ses ...  Lire la suite
CLARKE ARTHUR CHARLES (1917-2008)

Écrit par :  Jacques GOIMARD

Scénariste et auteur de 2001 l'Odyssée de l'espace, Arthur C. Clarke est le fils d'un agriculteur anglais. Né à Minehead (Somerset) le 16 décembre 1917, il est obligé d'interrompre ses études à dix-neuf ans pour entrer dans l'administration des finances. Mais il était devenu amateur de science-fiction dès treize ans, construisant son prop ...  Lire la suite
COLLINS LARRY (1929-2005)

Écrit par :  Universalis

Journaliste et écrivain américain. Étudiant à Yale, Larry Collins découvre sa vocation en écrivant dans le journal de l'université. Venu en France pour son service militaire au S.H.A.P.E. (Quartier général des Forces alliées en Europe), il fait la connaissance du journaliste Dominique Lapierre. Tous deux entament une collaboration, qui va associer ...  Lire la suite
COOPER JAMES FENIMORE (1789-1851)

Écrit par :  Guy Jean FORGUE

Parfois surnommé le « Walter Scott américain », James Fenimore Cooper est le pionnier du roman aux États-Unis, comme son roman est par excellence celui du pionnier. Doué d'une riche invention et d'un sens inné du romanesque, l'écrivain s'est inspiré d'exemples européens, mais son expérience américaine lui a fourni l'essentiel de sa matière. La jeu ...  Lire la suite
COOVER ROBERT (1932- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Le romancier américain Robert Coover est originaire du Middle West. Il est né en 1932 dans une petite ville de la Prairie dans l'Iowa. On était alors en pleine Dépression ; au chômage, son père était parti « sur la route » ; la famille s'était repliée dans la maison du grand-père maternel, un pasteur luthérien de souche allemande qui laissa son em ...  Lire la suite
CORSO GREGORY (1930-2001)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Tignasse noire en bataille au-dessus d'une bouille de gavroche, Gregory Corso fut le plus jeune membre du premier cercle de la génération beat. Il était aussi le seul à être né dans le haut lieu beat, à Greenwich Village, le 26 mars 1930, de parents tous deux italiens. Et jeunes : son père a dix-sept ans, sa mère en a seize. Après sa naissance, el ...  Lire la suite
CRANE HART (1899-1932)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

T. S. Eliot, auteur de la sombre Terre Gaste, trouva les moyens spirituels de survivre à sa pessimiste vision ; Crane, qui la voulait renverser en un vaste péan d'affirmation, n'y parvint point : c'est en sautant dans la mer des Caraïbes du navire S.S. Orizaba qui le ramenait du Mexique, le 27 avril 1932, qu'il mit fin à une diff ...  Lire la suite
CRANE STEPHEN (1871-1900)

Écrit par :  Jean CAZEMAJOU

 Romancier, poète, journaliste, auteur de nouvelles, l'écrivain américain Stephen Crane connut la célébrité de son vivant et l'oubli durant les deux décennies qui suivirent sa mort. Redécouvert par les critiques vers 1920, il est maintenant considéré comme un classique national et un pionnier de la littérature américaine moderne.  C'était le ...  Lire la suite
CREELEY ROBERT (1926-2005)

Écrit par :  Jacques DARRAS

Pur produit du mouvement littéraire « projectiviste » parti du Black Mountain College dans les années cinquante, Robert Creeley — né à Arlington, dans le Massachusetts — en fut à bien des égards l'instigateur : en effet, on sait désormais que l'impulsion critique et théorique donnée à Olson par ce jeune poète, de seize ans son cadet, fut décisive. ...  Lire la suite
CREWS HARRY (1935-2012)

Écrit par :  John M. CUNNINGHAM

Le romancier américain Harry Crews devint un écrivain culte grâce à ses récits excentriques à l'humour sombre, ancrés dans la tradition sudiste et empreints de son goût pour le « gothique ». Harry Crews naît le 7 juin 1935 à Alma (Georgie). Il connaît une enfance difficile, entre maladie et pauvreté, dans le Sud rural des États-Unis. Dévorant l'œu ...  Lire la suite
CRICHTON MICHAEL (1942-2008)

Écrit par :  Universalis

Auteur américain connu pour ses thrillers populaires, Michael Crichton évoque souvent dans son œuvre les dérives possibles du progrès technologique. Nombre de ses romans ont été portés au grand écran avec succès, en particulier Jurassic Park (adapté au cinéma en 1993). Né le 23 octobre 1942 à Chicago, John Michael Crichton montre très tôt ...  Lire la suite
CRUMLEY JAMES (1939-2008)

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

En 1980, lorsque parut en France Le Chien ivre, premier livre traduit de James Crumley, peu de critiques s'en firent l'écho. Il s'agissait pourtant d'un récit admirable. Le protagoniste, le détective privé Chauncey Wayne Sughrue devait retrouver et ramener chez lui un romancier alcoolique. Cette recherche se transformait vite en quête pic ...  Lire la suite
CUMMINGS EDWARD ESTLIN (1894-1962)

Écrit par :  Jean-Paul MOURLON

Après des études à Harvard, Cummings est mobilisé en 1917, lors de l'entrée en guerre des États-Unis. Il est envoyé en France, où une fausse accusation de trahison lui vaut d'être incarcéré durant plusieurs mois ; il raconte cette expérience dans son premier ouvrage, La Salle commune (The Enormous Room, 1922). En 1923, il publie ...  Lire la suite
CURWOOD JAMES OLIVER (1878-1927)

Écrit par :  Jean-Paul MOURLON

Journaliste et romancier américain. Originaire du Michigan, Curwood est surtout connu pour ses romans d'aventures : tous situés dans le Grand Nord, ils doivent beaucoup à l'influence de Jack London, dont ils ne se montrent pas indignes. On peut citer parmi eux : Le Courage du capitaine Plum (The Courage of Captain Plum, 1908),  ...  Lire la suite
DANA RICHARD HENRY (1815-1882)

Écrit par :  Alain LABROUSSE

Abandonnant Harvard College, Richard Henry Dana s'embarqua comme simple matelot en 1834. Ce voyage le conduisit en Californie en passant par le cap Horn. En 1836, il reprit ses études et fut admis au barreau en 1840. Il publia Une voix du gaillard d'avant (Two Years before the Mast), une narration à la première personne présentan ...  Lire la suite
DELILLO DON (1936- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Le romancier américain Don DeLillo n'est pas allé – comme son exact contemporain Thomas Pynchon, dont on dit parfois qu'il est comme un double – jusqu'à s'effacer et disparaître dans un total incognito. Il n'en reste pas moins un personnage solitaire et secret, un « ascète manqué », dit-il, une sorte de moine de l'écriture. Il écrivait depuis ving ...  Lire la suite
DICKINSON EMILY (1830-1886)

Écrit par :  Guy Jean FORGUE

Il a fallu attendre 1955 et la grande édition variorum de ses poèmes pour lire enfin l'œuvre de la poétesse américaine Emily Dickinson dans un texte sûr. Elle n'avait publié de son vivant que cinq poèmes qui passèrent inaperçus. Quatre ans après sa disparition, des amis et des parents rassemblèrent quelques centaines d'autres poèmes dont ...  Lire la suite
DICK PHILIP KINDRED (1928-1982)

Écrit par :  Marcel THAON

Si Jules Verne et H. G. Wells ont mis en place au début du xxe siècle les conditions d'un nouveau genre littéraire, la science-fiction, si A. E. Van Vogt, Ray Bradbury, Isaac Asimov, et quelques autres, se sont assuré, deux générations plus tard, une renommée importante, c'est probablement au romancier de science-fiction améric ...  Lire la suite
DONLEAVY JAMES PATRICK (1926- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Son premier essai fut son coup de maître : c'est le personnage original de Sébastien Dangerfield qui, dès son premier roman, L'Homme de gingembre (The Ginger Man, 1955), dont le succès fut énorme, a fait connaître J. P. Donleavy. Dans une saga picaresque, bouffonne et désespérée, un « rigaudon de canaillerie gaillarde » déambule ...  Lire la suite
DOOLITTLE HILDA, dite H. D. (1886-1961)

Écrit par :  Universalis

Poète et femme de lettres américaine née le 10 septembre 1886 à Bethlehem (Pennsylvanie), morte le 27 septembre 1961 à Zurich (Suisse). Hilda Doolittle, fille d'un astronome et d'une pianiste, est élevée dans la stricte tradition morave de sa famille maternelle. Elle tient de son père son héritage intellectuel et de sa mère sa vocation artistique ...  Lire la suite
DOS PASSOS JOHN (1896-1970)

Écrit par :  Jeanine PAROT

L'abandon des valeurs traditionnelles américaines par une société avide de réussite et d'argent préside, dans les années vingt, à l'avènement des écrivains de la « génération perdue ». Comme eux, John Dos Passos s'interroge sur le destin de l'Amérique et du monde. Comme eux, il est l'homme d'une époque, celle de la Première Guerre mondiale, celle ...  Lire la suite
DREISER THEODORE (1871-1945)

Écrit par :  Jeanine PAROT

Parmi les écrivains qui voient naître le xxe siècle, la silhouette massive et originale de Dreiser se détache sur la scène littéraire américaine. Il est de ces hommes par qui le scandale arrive – scandale délibéré, élément du combat qu'il mène sans relâche contre le puritanisme et l'hypocrisie. Taxé d'immoralité, traqué par la ...  Lire la suite
DU BOIS WILLIAM EDWARD (1868-1963)

Écrit par :  Elliott RUDWICK

Écrivain et militant noir américain, William Edward Burghardt Du Bois est né le 23 février 1868 à Great Barrington (Massachusetts). Il sort diplômé de l'université Fisk, institution réservée aux Noirs, de Nashville (Tennessee), en 1888. Il obtient un doctorat à Harvard en 1895. Sa thèse, intitulée « La suppression de la traite négrière aux États-U ...  Lire la suite
DUNBAR PAUL LAURENCE (1872-1906)

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain né le 27 juin 1872 à Dayton (Ohio), mort le 9 février 1906 dans la même ville, Paul Laurence Dunbar est le premier auteur noir américain à essayer de vivre de sa plume et l'un des premiers à atteindre une renommée nationale. Il est avant tout connu pour sa poésie et ses nouvelles écrites en dialecte noir. Les parents de Dunbar s ...  Lire la suite
DUNCAN ROBERT (1919-1988)

Écrit par :  Jacques DARRAS

La naissance de Robert Duncan, à Oakland, le 7 janvier 1919, fut une tragédie. Septième enfant d'un manœuvre démuni, Robert Duncan causa, en naissant, la mort de sa mère. Sept mois plus tard, une famille sans enfants, les Symmes, l'adoptait. Nouvelle tragédie à l'âge de trois ans : le petit garçon court dans la neige vers sa mère adoptive ; il tom ...  Lire la suite
ELLIS BRET EASTON (1964- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Avec la parution, en 1990, de son sulfureux roman American Psycho, et le scandale qu'il provoqua, le jeune Bret Easton Ellis parvint à faire de son nom le « logo » d'une époque : les années Reagan, qui venaient de se clore. Cinq ans plus tôt, déjà – il n'avait pas vingt ans –, il avait écrit un bref mais remarquable récit qui reste un peu ...  Lire la suite
ELLISON RALPH (1914-1994)

Écrit par :  Nathalie COCHOY

Écrivain noir américain, Ralph Ellison n'a publié qu'un seul roman de son vivant, Invisible Man (Homme invisible, pour qui chantes-tu ?), en 1952. Ce livre fut immédiatement reconnu comme l'un des plus grands textes de fiction de l'après-guerre (l'auteur reçut le National Book Award en 1953). Il est également l'auteur de nombreus ...  Lire la suite
ELLROY JAMES (1948- )

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

Depuis 1987, année où parurent en France ses premiers romans, l'écrivain américain James Ellroy a séduit un lectorat français beaucoup plus vaste que celui des amateurs de romans noirs. Après plusieurs ouvrages qu'il considère comme des œuvres de jeunesse, l'écrivain publie en 1987 Le Dahlia noir, premier volet de la tétralogie qu'il cons ...  Lire la suite
EMERSON RALPH WALDO (1803-1882)

Écrit par :  Maurice GONNAUD

Essayiste, philosophe, poète, l'Américain Emerson est tout cela à la fois sans que le rapprochement de ces trois termes parvienne à le définir. Son œuvre est à la jonction du platonisme et de la pensée chrétienne, mais elle doit son originalité essentielle à une admirable volonté de fraîcheur, à la vertu d'un regard qui se pose sur le monde avec u ...  Lire la suite
FARMER PHILIP JOSÉ (1918-2009)

Écrit par :  Jacques GOIMARD

Né à North Terre Haute (Indiana) et fixé à Peoria (Illinois), Philip José Farmer a passé la plus grande partie de sa vie dans les plaines du Midwest, entre l'Ohio et le Mississippi. Son père et sa mère étaient adeptes de la Science chrétienne, sorte de « thérapie métaphysique » professant que l'enseignement du Christ, correctement compris, pouvait ...  Lire la suite
FARRELL JAMES THOMAS (1904-1979)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Romancier naturaliste américain, disciple de Dreiser, et comme lui d'origine étrangère et catholique, James T. Farrell décrit un milieu qu'il connaît bien pour en être lui-même issu, celui de la petite bourgeoisie irlando-américaine à Chicago dans les années vingt et trente ; ses meilleurs livres ont un caractère nettement autobiographique. De son ...  Lire la suite
FAULKNER WILLIAM (1897-1962)

Écrit par :  Michel GRESSET

L'œuvre de Faulkner, qu'on associe généralement, quoiqu'elle n'y soit pas réductible, à son comté mythique du Yoknapatawpha, est peut-être de tous les monuments littéraires du xxe siècle l'un des plus forts et des plus originaux – tant par le nombre (quelque vingt-cinq romans et sept à huit douzaines de nouvelles) que par le sc ...  Lire la suite
FAULKNER (W.) - (repères chronologiques)

Écrit par :  Jean-François PÉPIN

Naissance de William Cuthbert Falkner à New-Albany, Mississippi. Première Guerre mondiale. Après avoir tenté de s'engager dans l'aviation et essuyé un premier refus, tente une seconde fois sa chance. Pour cela, il modifie l'orthographe de son nom et devient « Faulkner ». L'armistice interrompt ses rêves de gloire. Parution d'un poème, « L'après-mi ...  Lire la suite
FERLINGHETTI LAWRENCE (1919- )

Écrit par :  Jean-Paul MOURLON

Le plus engagé politiquement des poètes américains, Lawrence Ferlinghetti est né le 24 mars 1919 à Yonkers (État de New York). Son père mourut avant qu'il ne vînt au monde, sa mère entra dans un hôpital psychiatrique et sa tante l'emmena en France, où il passa la plus grande partie de son enfance. Rentré aux États-Unis, il fut officier dans la mar ...  Lire la suite
FITZGERALD FRANCIS SCOTT (1896-1940)

Écrit par :  André LE VOT

Scott Fitzgerald occupe une situation particulière dans le roman américain de l'entre-deux-guerres. Figure de proue de la « génération perdue » dont il fut un peu l'inventeur, le metteur en scène, le jeune premier et le chroniqueur, il s'est identifié à son époque pour le meilleur et pour le pire. Il fait une entrée fulgurante dans la vie littérai ...  Lire la suite
FLANNER JANET (1892-1978)

Écrit par :  Universalis

L'écrivain américain Janet Flanner fut la correspondante à Paris du magazine The New Yorker pendant près d'un demi-siècle. Janet Flanner naît le 13 mars 1892 à Indianapolis (Indiana), dans une famille de quakers. Elle fréquente l'université de Chicago de 1912 à 1914, puis retourne dans sa ville natale pour travailler au journal Indian ...  Lire la suite
FORD RICHARD (1944- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Richard Ford est né, en 1944, et a grandi à Jackson, dans le Mississippi – un État où l'écriture est, dit-il, « comme en suspension dans l'air : les voix de Faulkner, de Tennessee Williams, d'Eudora Welty, de Walker Percy y sont autant d'incitations à devenir écrivain ». Seul pourtant son premier roman, paru lorsqu'il avait déjà trente-deux ans, ...  Lire la suite
FOSTER WALLACE DAVID (1962-2008)

Écrit par :  Universalis

Romancier américain. Après avoir obtenu un Master of Fine Arts à l'université d'Arizona en 1987, il commence à enseigner à l'université de l'Illinois. C'est durant les années 1980 qu'il publie ses premiers textes littéraires, notamment un roman, The Broom of the System (1987) et un recueil de nouvelles, Girl with a Curious Hair ( ...  Lire la suite
FRANZEN JONATHAN (1959- )

Écrit par :  Universalis

L'œuvre du romancier et essayiste américain Jonathan Franzen constitue une véritable plongée dans l'Amérique contemporaine et a été rapidement saluée par la critique. Né le 17 août 1959 à Western Springs, quartier résidentiel de Chicago, d'un père ingénieur civil et d'une mère au foyer, Jonathan Franzen grandit à Webster Groves, dans la banlieue d ...  Lire la suite
FRENCH MARILYN (1929-2009)

Écrit par :  Universalis

L'œuvre de Marilyn French se caractérise, dans ses romans comme dans ses essais, par une description sans compromis des rapports de domination hommes-femmes. Son premier roman, The Women's Room, marque une date dans le développement de la littérature féministe des années 1970. Marilyn Edwards naît le 21 novembre 1929 dans le quartier new- ...  Lire la suite
FRIEDAN BETTY (1921-2006)

Écrit par :  Universalis

Féministe américaine née le 4 février 1921 à Peoria (Illinois), morte le 4 février 2006 à Washington. Betty Naomi Goldstein obtient son diplôme de psychologie au Smith College (Massachusetts) en 1942 et, après avoir enseigné un an à l'université de Berkeley, s'installe à New York. Elle occupe différents emplois jusqu'en 1947, année où elle épouse ...  Lire la suite
FROST ROBERT (1874-1963)

Écrit par :  Roger ASSELINEAU

Les meilleurs critiques américains s'accordent à reconnaître que Robert Frost occupe, aux côtés de T. S. Eliot, une place centrale dans la poésie américaine du xxe siècle. On lui reproche parfois le caractère exclusivement champêtre de son œuvre, qui semble condamner toute notre civilisation. Il n'en est pas moins poète, parce ...  Lire la suite
GADDIS WILLIAM (1922-1998)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Longtemps, William Gaddis a été un peu comme le fantôme hantant le paysage littéraire américain. Son premier livre, The Recognitions, paru en 1955 (traduit en 1973 sous le titre Les Reconnaissances), avait à l'époque été lu par des écrivains (entre autres, Thomas Pynchon ou Joseph McElroy) qui surent y reconnaître le prototype in ...  Lire la suite
GARLAND HAMLIN (1860-1940)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Ce fils de fermiers du Middle West exprime dès ses débuts, suivant en cela Howells, la nécessité d'un naturalisme puisant ses sources à la vie américaine. Ce credo littéraire va de pair avec des préoccupations sociales très concrètes et le désir de remédier à des injustices qu'il a pu toucher du doigt. Son œuvre rejoint le courant du populisme, c' ...  Lire la suite
GASS WILLIAM (1924- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

 William Gass est un peu le dernier de ce qu'on appelle parfois les « modernistes » – l'héritier de T. S. Eliot, de W. B. Yeats, James Joyce, Wallace Stevens, Gertrude Stein, mais aussi de Paul Valéry et de Rainer Maria Rilke. Et de celui qui a été le philosophe par excellence de ce moment de culture, Ludwig Wittgenstein.  Né en 1924, William ...  Lire la suite
GINSBERG ALLEN (1926-1997)

Écrit par :  Kenneth WHITE

« Ce qu'il faut à ce pays », disait Henry Miller, parlant des États-Unis, « c'est un fou inspiré. » Quand le volume Howl and Other Poems parut chez Lawrence Ferlinghetti, qui a édité presque tous les livres de Ginsberg, à San Francisco (City Lights Press), en 1956, Miller devait au moins lui tirer un coup de chapeau. Toujours est-il qu'av ...  Lire la suite
GOODIS DAVID LOEB (1917-1967)

Écrit par :  Michel LEBRUN

David Loeb Goodis, né en 1917 à Philadelphie (Pennsylvanie), fréquente l'université d'Indiana, puis la Temple University de Philadelphie. Après avoir, selon une solide tradition, exercé divers petits métiers : docker, manœuvre, employé d'une compagnie de navigation, il devient journaliste et trouve en 1938 un poste dans une agence de publicité new ...  Lire la suite
GOREY EDWARD (1925-2000)

Écrit par :  Universalis

Écrivain, illustrateur et dessinateur américain à l'humour malicieux et à la sensibilité gothique. Dans le monde très noir qui apparaît sous la plume de Gorey, vont des personnages aux yeux en boutons de bottine, aux visages inexpressifs et au maintien très digne (Edwardien), dont les événements stupides et généralement macabres auxquels ils sont ...  Lire la suite
GOYEN WILLIAM (1915-1983)

Écrit par :  Patrice REPUSSEAU

William Goyen ne vécut que sept ans dans la petite ville de Trinity (à l'est du Texas) où il est né. Mais cette période de la petite enfance devait le hanter et marquer son œuvre jusqu'à sa mort. Cette bourgade était située aux confins d'une immense forêt. Goyen accompagnait parfois son père, qui travaillait pour le compte d'une scierie, dans cet ...  Lire la suite
HALE EDWARD EVERETT (1822-1909)

Écrit par :  Marc BLOCH

Né dans le Massachusetts, à Boston, au cœur de la Nouvelle-Angleterre, Edward Everett Hale appartient à une vieille famille du Nouveau Monde, puisqu'il est le petit-neveu de Nathan Hale, héros de la révolution américaine. Il fait ses études à Harvard, se spécialise en théologie et devient pasteur en 1846. Il se passionne pour les réformes sociales ...  Lire la suite
HAMMETT DASHIELL (1894-1961)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Père du thriller et maître du genre, Dashiell Hammett fut mille fois copié, jamais égalé (sauf peut-être par Raymond Chandler). Il a très peu publié : en tout cinq romans et quelques nouvelles. Cette production est également très limitée dans le temps : les grands chefs-d'œuvre, La Moisson rouge (Red Harvest, 1929), Le Faucon ...  Lire la suite
HARRIS JOEL CHANDLER (1848-1908)

Écrit par :  Jean-Paul MOURLON

Journaliste et écrivain américain, né en Georgie, Harris collabore à plusieurs journaux locaux avant d'entrer en 1876 au Constitution d'Atlanta. En 1879, il se met à écrire des contes ayant pour personnage principal Oncle Rémus, dont le succès est immédiat ; un premier recueil, Oncle Rémus, ou le Roman de frère Lapin (Uncle R ...  Lire la suite
HARRISON JIM (1937- )

Écrit par :  Aurélie GUILLAIN

Né en 1937 à Grayling, dans le Michigan, Jim Harrison a enseigné à l'université de Stony Brook, New York, avant de revenir s'installer dans son État d'origine, où il se retire souvent pour écrire dans son chalet de la Péninsule Nord, près de Grand Marais. Harrison est surtout connu pour ses romans et ses recueils de nouvelles, tels que Legends ...  Lire la suite
HAWKES JOHN (1925-1998)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Né en 1925 dans le Connecticut, John Hawkes est l'un des romanciers les plus importants de l'après-guerre. Son premier roman, The Cannibal, publié en 1949 (Le Cannibale), constitue d'ores et déjà un classique de la littérature américaine ; le lecteur y est introduit de plain-pied dans un imaginaire hors du commun. S'y explorent, ...  Lire la suite
HAWTHORNE NATHANIEL (1804-1864)

Écrit par :  Jean NORMAND

Des germes de rêveries fantasques et tragiques déposés dans une âme enfantine, la hantise d'une malédiction ancestrale aboutirent, chez le jeune Nathaniel Hawthorne, à la naissance d'images stylisées, allégoriques, pourtant chargées d'ambiguïté, parmi lesquelles des figures tantôt angéliques, tantôt démoniaques –  souvent les deux à la fois –, fémi ...  Lire la suite
HAZZARD SHIRLY (1931- )

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain d'origine australienne, Shirley Hazzard est appréciée pour le raffinement littéraire et la complexité émotionnelle de ses romans et de ses nouvelles. Née le 30 janvier 1931 à Sydney, Shirley Hazzard publie en 1963 son premier recueil de nouvelles, Cliffs of Fall, qui est favorablement accueilli par la critique. Ses deux ...  Lire la suite
HEARN LAFCADIO (1850-1904)

Écrit par :  Universalis

Écrivain, traducteur et professeur, Lafcadio Hearn, qui se fit aussi appeler Koizumi Yakumo à partir de 1895, fut l'un des grands introducteurs en Europe de la culture et de la littérature japonaises. Né le 27 juin 1850 à Levkas, dans les îles Ioniennes, il grandit à Dublin. Après une éducation quelque peu chaotique en Angleterre et en France, il ...  Lire la suite
HEINLEIN ROBERT (1907-1988)

Écrit par :  Jacques GOIMARD

Robert Heinlein est né à Butler (Missouri) d'une famille immigrée depuis le xviiie siècle. Diplômé de l'Académie navale d'Annapolis (1929), il servit dans la marine de guerre ; en 1934, la tuberculose l'obligea à quitter le service actif. Ce fut une crise très dure, qui mit sa vie en péril et dont il sortit d'autant plus lentem ...  Lire la suite
HELLMAN LILIAN (1905-1984)

Écrit par :  André-Charles COHEN

En 1981, Elizabeth Taylor choisit pour sa rentrée théâtrale à Broadway la pièce The Little Foxes (1939), de la dramaturge Lilian Hellman. Adaptée à l'écran sous le titre La Vipère par William Wyler en 1941 et jouée par Bette Davis, cette pièce devait être par la suite traduite et interprétée à Paris par Simone Signoret. Par sa co ...  Lire la suite
HEMINGWAY ERNEST (1899-1961)

Écrit par :  Roger ASSELINEAU

Ernest Hemingway est le représentant le plus typique de ce qu'on a appelé la «  génération perdue ». On désigne par ce terme, aux États-Unis, la génération jetée dans la Première Guerre mondiale, sacrifiée en quelque sorte aussi bien moralement que physiquement, car les survivants en étaient souvent revenus terriblement désabusés. Ils étaient part ...  Lire la suite
HERBERT FRANK (1920-1986)

Écrit par :  Yves FRÉMION

Frank Herbert est né en 1920 à Tacoma et découvre l'écriture dès l'enfance. Il suit des études de psychologie, une des multiples activités qui devaient le passionner tout au long de son existence, et parmi lesquelles on peut compter l'ethnologie, la géologie sous-marine, la botanique, l'écologie, etc. Herbert sera également journaliste, photograph ...  Lire la suite
HIGHSMITH PATRICIA (1921-1995)

Écrit par :  Robert DELEUSE

De très nombreuses adaptations cinématographiques, les plus fameuses étant L'Inconnu du Nord-Express d'Alfred Hitchcock (1951), Plein Soleil de René Clément (1960) et L'Ami américain, de Wim Wenders (1977), ont contribué à populariser l'univers de Patricia Highsmith. Un univers qui, s'il s'appuie sur les formes et les co ...  Lire la suite
HILLERMAN TONY (1925-2008)

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

Décédé à Albuquerque (Nouveau-Mexique), le 26 octobre 2008, à l'âge de quatre-vingt-trois ans, Tony Hillerman figure parmi les grands romanciers du sud-ouest des États-Unis. Traduit dans une douzaine de langues, il laisse une œuvre unique composée de romans policiers qui explorent les mœurs et coutumes des tribus indiennes hopis et navajos. Né le ...  Lire la suite
HIMES CHESTER (1909-1984)

Écrit par :  Jean-Paul MOURLON

Romancier américain de race noire. Né à Jefferson (Missouri) dans une famille d'enseignants, Himes entreprend des études universitaires brutalement interrompues en 1929 par sa condamnation à sept ans de prison pour vol à main armée. Il publie en 1945 son premier livre, S'il braille, lâche-le (If He Hollers, Let Him Go), qui renco ...  Lire la suite
HOLMES OLIVER WENDELL (1809-1894)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Né à Cambridge, dans le Massachusetts, Oliver Wendell Holmes fit d'abord des études de droit à Harvard, avant d'entreprendre une carrière médicale à Paris et à Harvard, où il obtint son diplôme en 1836 et enseigna l'anatomie de 1847 à 1882, après avoir pratiqué dix ans durant et enseigné à Dartmouth. Doyen de la faculté de médecine de Harvard, il ...  Lire la suite
HOWARD ROBERT E. (1906-1936)

Écrit par :  Patrice LOUINET

Robert Ervin Howard est né le 22 janvier 1906 à Peaster (Texas). Il passe la majeure partie de son existence à Cross Plains, une petite bourgade semi-rurale du Texas. Lecteur vorace, il sait très tôt qu'il sera écrivain et fait rapidement figure de paria dans le désert intellectuel qui l'entoure. Rejetant le métier de comptable auquel ses études l ...  Lire la suite
HOWELLS WILLIAM DEAN (1837-1920)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Romancier, directeur de revue, critique et théoricien littéraire, ami et guide de nombreux écrivains, William Dean Howells occupe une place importante dans les lettres américaines, à la fois par sa production personnelle et par son rôle historique. Il commence par écrire des récits qui se distinguent surtout par une certaine fadeur intimiste ou ro ...  Lire la suite
HUGHES LANGSTON (1902-1967)

Écrit par :  Michel FABRE

Phénomène littéraire en quelque sorte, Langston Hughes l'est non seulement parce qu'il a pratiqué tous les genres, y compris la comédie musicale, mais parce qu'il est l'un des premiers Noirs américains à avoir vécu de sa plume et, sans conteste, celui qui a le plus œuvré pour faire connaître les productions culturelles de ses congénères du monde e ...  Lire la suite
HURSTON ZORA NEALE (1891-1960)

Écrit par :  Universalis

Folkloriste et écrivain américain associé au mouvement de la Renaissance noire, Zora Neale Hurston célébra la culture afro-américaine du Sud rural. Née le 7 janvier 1891 à Notasulga, en Alabama, Zora Neale Hurston prétend avoir vu le jour dix ans plus tard à Eatonville, en Floride. Sa famille a en réalité emménagé dans cette ville, la première du ...  Lire la suite
INGE WILLIAM MOTTER (1913-1973)

Écrit par :  Paul MORELLE

Dramaturge américain né à Independence (Kansas), William Inge enseigne dans une université du Middle West avant de faire des débuts remarqués d'auteur dramatique, à Broadway, avec Reviens, petite Sheba en 1950, Pic-Nic en 1953 (prix Pulitzer du théâtre cette même année) et Bus Stop en 1955. Ces trois pièces donnèrent lie ...  Lire la suite
IRISH CORNELL GEORGE HOPLEY-WOOLRICH dit WILLIAM (1903-1968)

Écrit par :  Hervé DELOUCHE

Surnommé l'Edgar Poe du xxe siècle, considéré comme un maître du mystère, William Irish est né le 4 décembre 1903 à New York. Après le divorce de ses parents, il passe une adolescence choyée dans sa famille maternelle. Il termine des études supérieures au Columbia College quand une maladie le cloue au lit. Il écrit alors, en 19 ...  Lire la suite
IRVING JOHN (1942- )

Écrit par :  Universalis

L'écrivain américain John Irving se fit connaître avec le roman The World According to Garp (1978, Le Monde selon Garp, adapté au cinéma en 1982 par George Roy Hill). Comme ses autres ouvrages, il associe une intrigue bien construite, des personnages hauts en couleur et un humour macabre, tout en évoquant des thèmes contemporains ...  Lire la suite
IRVING WASHINGTON (1783-1859)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

La vie du « premier homme de lettres » américain couvre presque exactement une phase cruciale de l'histoire de la jeune nation. Né en 1783, dans la cité de New York, l'année où le traité de Paris met fin à la guerre d'Indépendance, il meurt, âgé de soixante-treize ans, en 1859, à la veille de la guerre civile. Il est le benjamin des onze enfants d ...  Lire la suite
JAMES HENRY (1843-1916)

Écrit par :  Diane de MARGERIE

Américain de naissance, ayant choisi l'Angleterre comme patrie d'adoption, Henry James est un des écrivains qui a le mieux saisi la complexité de l'être ; complexité en partie explicable, ainsi que ses écartèlements, par l'héritage puritain et son manichéisme, par la croyance en un mal caché mais présent, imprécis mais diabolique, insidieusement c ...  Lire la suite
JEFFERS ROBINSON (1885-1962)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Nourri de culture classique, élevé à la spartiate, Jeffers passa la majeure partie de sa vie au bord du Pacifique ; sa philosophie fait grand cas du déclin inéluctable des civilisations et, refusant de prolonger vingt siècles d'anthropocentrisme, propose un « inhumanisme » fondamental : il apparaît ainsi comme l'extrême-occidental et doit une larg ...  Lire la suite
JOHNSON JAMES WELDON (1871-1938)

Écrit par :  Universalis

Écrivain afro-américain, né le 17 juin 1871, à Jacksonville (Floride), mort le 26 juin 1938 à Wiscasset (Maine). Enfant, James Weldon Johnson s'initie, entre autres disciplines, à la musique avec sa mère enseignante. Il obtient une licence (1894), puis une maîtrise de lettres (1904), à l'université d'Atlanta avant d'entrer à Columbia. Il dirige pe ...  Lire la suite
JOHNSTON JILL (1929-2010)

Écrit par :  Universalis

Écrivain et critique américaine, Jill Johnston fut une ardente défenseur du mouvement féministe dans les années 1960-1970. Jill Johnston est née à Londres le 17 mai 1929. Après avoir étudié la danse à l'université de Caroline du Nord, sur le campus de Greensboro, elle est chargée, en 1959, d'écrire la rubrique que la revue new-yorkaise Village ...  Lire la suite
JONES LEROI (1934-2014)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Everett LeRoi Jones, qui prit par la suite le nom d’Amiri Baraka, fut tout à la fois poète (Black Magic 1961-1967, 1969), conteur, essayiste (Le Peuple du bluesBlues People, 1963), romancier (Le Système de l'Enfer de DanteThe System of Dante's Hell, 1965  ...  Lire la suite
KAUFMAN BOB (1925-1986)

Écrit par :  Yves LE PELLEC

Si quelqu'un a mérité l'épithète beat que Kerouac appliqua avec le succès que l'on sait à toute une génération, c'est bien Bob Kaufman, poète de San Francisco devenu involontairement et presque à son insu une figure légendaire du panorama littéraire de cette ville où il débarque en 1956, après avoir fait neuf fois le tour du monde dans la ...  Lire la suite
KEROUAC JACK (1922-1969)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Quelque quarante ans après sa mort, Jack Kerouac est devenu une figure de légende, quelque part entre Rimbaud et James Dean, Marilyn Monroe ou Elvis Presley. Au point que la silhouette du beau loup ténébreux occulte parfois l'œuvre, erratique, inégale, mais qui a su renouer avec la poésie des grands espaces essentielle à la littérature américaine ...  Lire la suite
KESEY KEN (1935-2001)

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain. Il est surtout célèbre pour un livre, Vol au-dessus d'un nid de coucou (1962), qui connut un succès considérable dans les années 1960 et fut adapté à l'écran par Milos Forman en 1974. À travers l'expérience de la drogue et de l'hôpital psychiatrique, c'est une manière de manifeste de la contre-culture qui s'écrit ici, ...  Lire la suite
KINCAID JAMAICA (1949- )

Écrit par :  Universalis

Dans ses essais, nouvelles et romans, l'écrivain américain d'origine caribéenne Jamaica Kincaid dépeint de façon très évocatrice les liens familiaux et son île natale d'Antigua (Antilles). Elaine Potter Richardson naît le 25 mai 1949 à Saint John's. Elle quitte l'île d'Antigua à seize ans pour s'installer à New York, travaillant dans un premier te ...  Lire la suite
KING STEPHEN EDWIN (1947- )

Écrit par :  Jacques GOIMARD

Né à Portland (Maine), l'Américain Stephen King est à la fois le héros fondateur et le principal représentant de ce genre populaire et trop décrié qu'on appelle la Terreur moderne ou la Mainstream Horror, et qui réalise une synthèse paradoxale entre le fantastique et le roman naturaliste : « Vampires, loups-garous, je n'y crois pas, mais ...  Lire la suite
KIRSTEIN LINCOLN (1907-1996)

Écrit par :  Universalis

Grand amateur de danse, imprésario et auteur américain, né le 4 mai 1907 à Rochester (État de New York), mort le 5 janvier 1996 à New York. Né dans une famille fortunée, Lincoln Edward Kirstein révèle très tôt son penchant pour les arts. Alors qu'il est étudiant à l'université Harvard (dont il sortira diplômé en 1930), il fonde et édite la revue l ...  Lire la suite
KOSINSKI JERZY (1933-1991)

Écrit par :  Christophe MERCIER

Né à Lodz en Pologne, de formation scientifique, Kosinski s'installe en 1957 aux États-Unis. C'est là qu'il publie en 1965 son premier roman, The Painted Bird (L'Oiseau bariolé, 1966), épopée d'un enfant juif dans les campagnes polonaises durant la Seconde Guerre mondiale. C'est une suite de scènes atroces dans lesquelles la viol ...  Lire la suite
LAHIRI JUMPHA (1967- )

Écrit par :  Universalis

Romancière et nouvelliste américaine d'origine britannique, Jhumpa Lahiri éclaire d'un jour nouveau l'expérience de l'immigration. Jhumpa Lahiri, de son vrai nom Nilanjana Sudheshna Lahiri, naît en juillet 1967 à Londres et grandit à South Kingstown, dans l'État américain de Rhode Island. Son père, bibliothécaire, guide son éducation littéraire. D ...  Lire la suite
LA ROUTE (C. McCarthy)

Écrit par :  Gilles QUINSAT

De Suttree (1979) à Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme (2005), les romans de Cormac McCarthy sont peuplés de créatures des confins, d'êtres furtifs poursuivant le long des routes une existence de hasard. McCarthy arpente un paysage dont l'horizon ne semble reculer que pour ouvrir à ces personnages une marge toujours plus ...  Lire la suite
LEARY TIMOTHY (1920-1996)

Écrit par :  Universalis

Écrivain et psychologue américain né le 22 octobre 1920 à Springfield (Massachusetts) et mort le 31 mai 1996 à Beverly Hills (Californie). Timothy Francis Leary est né dans une famille catholique. Son père était officier dans l'armée. Il fait ses études au Holy Cross College, puis à Académie militaire de West Point avant d'entrer à l'université de ...  Lire la suite
LE GUIN URSULA K. (1929- )

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain, Ursula Le Guin est surtout connue pour ses récits de science-fiction et de fantasy, qui s'intéressent de près au développement de la personnalité et au langage. Née le 21 octobre 1929 à Berkeley, en Californie, Ursula Le Guin est la fille de l'anthropologue Alfred Louis Kroeber et de l'écrivain Theodora Kroeber. Elle étudie au ...  Lire la suite
LEHANE DENNIS (1965- )

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

Dennis Lehane voit le jour le 4 août 1965, à Boston (Massachusetts). Ses études se déroulent dans sa ville natale, puis à l'université internationale de Floride où il suit des cours de créativité littéraire. Il exerce ensuite divers métiers avant d'entamer une carrière d'écrivain. Dès la publication de son premier roman, Un dernier verre avant ...  Lire la suite
LEIBER FRITZ (1910-1992)

Écrit par :  Universalis

L'écrivain américain Fritz Leiber est surtout connu pour ses récits de science-fiction innovants, qu'ils mêlent aventures et sorcellerie médiévales, ancrent l'épouvante dans le monde contemporain ou empruntent à la veine satirique. Fritz Reuter Leiber Junior naît le 24 décembre 1910 à Chicago. Fils de comédiens, il étudie à l'université de sa vill ...  Lire la suite
LEONARD ELMORE (1925-2013)

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

Né à La Nouvelle-Orléans (Louisiane), Elmore Leonard étudie à l'université de Detroit (Michigan), une ville où il situera plus tard une série de romans. Il publie sa première nouvelle, Trail of the Apache, en 1951. Rédacteur publicitaire, puis scénariste de films culturels et industriels, il va parallèlement continuer pendant une quinzain ...  Lire la suite
LEWIS SINCLAIR (1885-1951)

Écrit par :  Universalis

Romancier américain né le 7 février 1885 à Sauk Centre, dans le Minnesota. Sinclair Lewis s'est rendu célèbre par son art de la satire sociale et la façon dont il s'en est pris, dans des romans brossés à larges traits, à la bonne conscience américaine. Il fut, en 1930, le premier écrivain américain à obtenir le prix Nobel de littérature. De son no ...  Lire la suite
LINDSAY VACHEL (1879-1931)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Pour avoir gagné le cœur et l'oreille de l'Amérique de son temps d'une façon quelque peu spectaculaire, Nicholas Vachel Lindsay, troubadour américain amoureux du Middle West, génial précurseur, est sans doute un des poètes des États-Unis les plus connus et les plus méconnus à la fois. Félicité par Yeats en 1914 pour un poème religieux écrit à la m ...  Lire la suite
LOCKE ALAIN LEROY (1885-1954)

Écrit par :  Universalis

Écrivain et philosophe américain, né le 13 septembre 1885 (et non 1886) à Philadelphie, mort le 9 juin 1954 à New York, célèbre « leader » et interprète du mouvement de la Renaissance de Harlem. Alain Locke fait des études de philosophie à l'université Harvard où il obtient son diplôme en 1907. Premier Noir récipiendaire d'une bourse Rhodes, il ét ...  Lire la suite
LONDON JACK (1876-1916)

Écrit par :  Simone CHAMBON

Il n'est guère de destin posthume plus insolite que celui de l'œuvre déconcertante de Jack London, qui se proclamait l'écrivain le plus célèbre et le mieux payé de son temps. Les pays socialistes admirent encore le défenseur du peuple ; ailleurs on ne se souvient que du bestiaire prodigieux qu'il inventa et du secret plaisir que peut éveiller à do ...  Lire la suite
LONGFELLOW HENRY WADSWORTH (1807-1882)

Écrit par :  Louis BONNEROT

Poète américain, professeur de langues, Longfellow occupa, dès 1832, une chaire à Bowdoin College puis, en 1835, à Harvard. Sa culture étrangère est le produit de sa vive curiosité linguistique et de ses voyages en Europe (France, Espagne, Italie), d'où son livre Outre-Mer : A Pilgrimage beyond the Sea (1835) et sa traduction de La Di ...  Lire la suite
LOVECRAFT HOWARD PHILLIPS (1890-1937)

Écrit par :  Jean-Paul MOURLON

Né à Providence (Rhode Island), Howard Phillips Lovecraft y passera toute sa vie. Son père étant mort alors qu'il avait trois ans, sa mère l'élève dans une ambiance stricte et puritaine, lui faisant une enfance solitaire et retirée. C'est à l'âge de onze ans que Lovecraft écrit sa première nouvelle fantastique, déjà centrée sur le thème de l'origi ...  Lire la suite
LOWELL AMY (1874-1925)

Écrit par :  Laurette VÊZA

Femme de lettres plutôt que poète, l'Américaine Amy Lowell doit surtout sa renommée à la querelle retentissante qui l'opposa à Ezra Pound en 1914. Riche héritière et femme d'affaires avisée, elle pouvait également revendiquer le privilège d'appartenir à une famille prospère à plus d'un titre puisque le poète James Russell Lowell (1819-1891) avait, ...  Lire la suite
LOWELL ROBERT (1917-1977)

Écrit par :  Laurette VÊZA

C'est dans le long passage en prose « 91 Revere Street » qui fait partie du recueil Life Studies (1959) que le poète américain Robert Lowell retrace sans détours son histoire personnelle et se présente sans complaisance : fils unique, maussade, traînant son ennui, son narcissisme et sa « légère paranoïa ». La solitude, la timidité, le bes ...  Lire la suite
MAC KAY CLAUDE (1889-1948)

Écrit par :  Oruno D. LARA

Né dans un petit village de montagne (Sunny Ville) de la province de Clarendon, en Jamaïque, Claude Mac Kay est le onzième et dernier enfant d'une famille de pauvres cultivateurs. Élevé dans une région profondément marquée par une tradition de résistance des Nègres marrons de l'époque esclavagiste, il s'enracine avec fierté dans une nature exaltan ...  Lire la suite
MACLEISH ARCHIBALD (1892-1982)

Écrit par :  Joël SHAPIRO

Archibald MacLeish appartient à une ère marquée par des créateurs tels qu'Ezra Pound et T. S. Eliot. Né à Glencoe (Illinois), dans la banlieue de Chicago, il choisit, contrairement à ces derniers, d'établir sa demeure aux États-Unis, choix qui engendra souvent, chez lui, un certain malaise. Il ne pouvait pas, comme Wallace Stevens, se retrancher d ...  Lire la suite
MAILER NORMAN (1923-2007)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Impossible de rassembler dans une somme close l'œuvre de ce flamboyant boucanier qui, de foucades en coups d'éclat, a si souvent brûlé les planches de la scène littéraire américaine. Norman Mailer, c'est plutôt un chaos d'esquisses, d'essais, de romans, où chaque fois il s'aventure en terrain neuf, à découvert, prenant des risques, poussant sa cha ...  Lire la suite
MALAMUD BERNARD (1914-1986)

Écrit par :  Michel TURPIN

Né à New York de parents juifs immigrants, épiciers à Brooklyn, Bernard Malamud fait des études littéraires au City College de New York pendant la Dépression. Titulaire d'un bachelor of arts d'anglais, il exerce divers métiers avant d'obtenir un poste dans le secondaire. En 1961, il est nommé à Bennington College, dans le Vermont : pendan ...  Lire la suite
MARTIN GEORGE (1948- )

Écrit par :  Richard PALLARDY

Auteur de fantasy américain, George R. R. Martin est surtout connu pour le cycle A Song of Ice and Fire (écrit à partir de 1996, traduit en français sous le titre Le Trône de fer), une sanglante saga qui oppose plusieurs factions en lutte pour le contrôle d'un royaume imaginaire. George Raymond Richard Martin (de son vrai nom Geo ...  Lire la suite
MASTERS EDGAR LEE (1869-1950)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

La notoriété d'Edgar Lee Masters est surtout due à un volume inspiré des Grecs que William Marion Reedy publia en série à Saint Louis dans son journal, le Mirror, au cours des années 1914 et 1915. Édité en recueil en 1915, The Spoon River Anthology n'est cependant que l'une des quelque cinquante œuvres de Masters. Né à Garnett, d ...  Lire la suite
MATHER COTTON (1663-1728)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Petit-fils et de John Cotton et de Richard Mather, deux grands noms des premiers temps de la « Plantation du Seigneur » en Nouvelle-Angleterre, Cotton Mather, né en 1663, l'année précédant l'installation de son père Increase Mather comme pasteur de l'importante Seconde Église de Boston, a vécu dans la hantise de ce legs prestigieux. C'est un enfan ...  Lire la suite
McBAIN ED (1926-2005)

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

Ed McBain, de son vrai nom Salvatore Lombino, est né à New York, dans une famille d'origine italienne. Après des études supérieures au Hunter College, où il obtient une licence (1950), il enseigne dans un lycée new-yorkais, mais il ne tarde pas à démissionner pour devenir lecteur à l'agence Scott-Meredith. Parallèlement, il publie quelques nouvell ...  Lire la suite
MCCAFFREY ANNE (1926-2011)

Écrit par :  Richard PALLARDY

Écrivain irlandaise d'origine américaine, Anne McCaffrey a marqué la science-fiction et la fantasy par ses descriptions d'héroïnes impitoyables, en particulier dans le cycle romanesque La Ballade de Pern, qui s'étend sur une vingtaine de volumes. Née le 1er avril 1926 à Cambridge, dans le Massachusetts, Anne Inez McCaffrey obti ...  Lire la suite
McCARTHY CORMAC (1933- )

Écrit par :  André BLEIKASTEN

Né à Providence (Rhode Island), le 20 juillet 1933, Cormac McCarthy a grandi dans une famille bourgeoise près de Knoxville, dans le Tennessee. Des études de lettres rapidement abandonnées, quatre ans passés dans l'Air Force, deux mariages et deux divorces, une vie longtemps sans domicile fixe ni occupation stable : ces quelques traits peuvent cara ...  Lire la suite
McCARTHY MARY (1912-1989)

Écrit par :  Maurice COUTURIER

Mary McCarthy est née à Seattle d'une famille aux origines juives, protestantes et catholiques à la fois. Sa mère s'était convertie au catholicisme après avoir épousé Roy McCarthy, de dix ans son aîné. L'un et l'autre allaient mourir en 1918 lors de 1'épidémie de grippe. La petite fille fut alors confiée à une grand-tante catholique très stricte ; ...  Lire la suite
MCCULLERS CARSON (1917-1967)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Lorsqu'elle publia, en 1940, Le cœur est un chasseur solitaire, Carson McCullers avait vingt-trois ans et « l'air d'une toute jeune fille montée en graine, avec ses petits bas rouges au-dessous des genoux, son long visage pâle, sa frange noire en désordre et sa contenance effarouchée » (Denis de Rougemont). Lula Carson Smith était née le ...  Lire la suite
MELVILLE HERMAN (1819-1891)

Écrit par :  Jeanne-Marie SANTRAUD

L'œuvre littéraire est la forme la plus noble de l'autobiographie. Sous l'influence de la critique psychanalytique et freudienne, le lecteur du xxe siècle est à même de saisir comment, d'instinct, le romancier américain Melville a traduit dans ses récits ses sentiments les plus intimes et, en particulier, celui de vivre dans un ...  Lire la suite
MENCKEN HENRY LOUIS (1880-1956)

Écrit par :  Guy Jean FORGUE

L'écrivain germano-américain Henry Louis Mencken vécut toute son existence à Baltimore, où il se tailla rapidement une réputation d'humoriste iconoclaste grâce à ses articles des Sunpapers entre 1906 et 1948. Il dirigea également deux mensuels : The Smart Set (1914-1923, avec George Jean Nathan) et The American Mercury ( ...  Lire la suite
MERRILL STUART (1863-1915)

Écrit par :  Antoine COMPAGNON

Poète de nationalité américaine, Stuart Merrill passe son enfance à Paris, où son père appartient à l'ambassade des États-Unis. Au lycée Condorcet, il est le condisciple de quelques-uns des futurs symbolistes, René Ghil et Éphraïm Mikhaël entre autres. La langue française le séduit et il acquiert une très riche culture poétique. Il retourne aux Ét ...  Lire la suite
MEZZROW MEZZ (1899-1972)

Écrit par :  Alain GERBER

S'étant initié au jazz en prison, le clarinettiste Milton « Mezz » Mezzrow (de son véritable nom Mesirow) joue dans diverses formations de Chicago, avant de diriger lui-même plusieurs groupes à New York, puis en Europe. Présenté par le critique français Hugues Panassié comme le plus grand jazzman de race blanche, il est plus généralement considéré ...  Lire la suite
MILLAY EDNA ST. VINCENT (1892-1950)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Figure emblématique des années 1920, au cours desquelles elle fut sans doute la plus célèbre poétesse des États-Unis, Edna St. Vincent Millay devait rejeter, avant même la fin de cette période, l'image d'elle que l'on conserve encore le plus souvent aujourd'hui : celle d'une égérie de la bohème de Greenwich Village, à la vie sentimentale chaotique ...  Lire la suite
MILLER ARTHUR (1915-2005)

Écrit par :  Liliane KERJAN

Arthur Miller avait coutume de clore ses entretiens par un souriant et modeste : « Je crois que j'ai écrit de beaux rôles. » Comédiens et metteurs en scène ne sauraient le démentir, tant le public de par le monde – de Broadway à Pékin, de Paris à Rome et Londres – a chaleureusement applaudi ses personnages tourmentés, prêts à sacrifier leur vie po ...  Lire la suite
MILLER HENRY (1891-1980)

Écrit par :  Gérald ROBITAILLE

Miller a longtemps été considéré comme le principal instigateur de la révolution sexuelle qui a bouleversé l'Amérique et du même coup le monde occidental. Idée que l'auteur a récusée presque totalement. Il est certain qu'il a toujours combattu le puritanisme anglo-saxon avec vigueur, pour ne pas dire avec férocité ; il est également certain qu'il ...  Lire la suite
MILLETT KATE (1934- )

Écrit par :  Universalis

Féministe américaine née le 14 septembre 1934 à Saint Paul (Minnesota). Katherine Murray Millett obtient sa licence avec mention en 1956 à l'université du Minnesota. Elle décroche ensuite une maîtrise avec mention très bien à Oxford. Après avoir enseigné brièvement l'anglais à l'université de Greensboro (Caroline du Nord), Kate Millett s'installe ...  Lire la suite
MILLHAUSER STEVEN (1943- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Outre-Atlantique Steven Millhauser est le maître du conte, mi-merveilleux mi-fantastique, hérité du romantisme allemand, qu'on appelait Märchen dans la langue de ses ancêtres. En quelque quarante ans d'une carrière de « rêveur » obstiné, il a su faire de ce mode littéraire mineur une des expressions possibles du « grand roman américain ». ...  Lire la suite
MONROE HARRIET (1860-1936)

Écrit par :  Universalis

Poétesse américaine, née le 23 décembre 1860 à Chicago (Illinois), morte le 26 septembre 1936 à Arequipa (Pérou). Harriet Monroe se plonge très tôt dans les recueils de poésie qu'elle trouve dans la bibliothèque de son père, qui est avocat. C'est une enfant solitaire – comme elle le confiera plus tard, dans une autobiographie posthume, A Poet' ...  Lire la suite
MOORE MARIANNE (1887-1972)

Écrit par :  Laurette VÊZA

Par goût, par la passion qu'elle porte aux êtres, aux objets, aux animaux, aux mots qui les désignent et permettent de les cerner, l'Américaine Marianne Moore est naturellement poète. « Je n'avais nulle ambition d'être écrivain », confie-t-elle. Cependant, dès 1915, les poèmes qu'elle faisait paraître dans The Egoist et dans Poetry ...  Lire la suite
MORRISON TONI (1931- )

Écrit par :  Michel FABRE, Universalis

Toni Morrison, de son premier nom Chloe Antony Wofford, est née le 18 février 1931 à Lorain, Ohio. Romancière, elle a apporté, avec des romans comme La Chanson de Salomon ou Beloved, un ton nouveau à la littérature afro-américaine. Après des études aux universités Howard et Cornell, elle enseigne dans la section d'anglais de Texa ...  Lire la suite
MORRIS WRIGHT (1910-1998)

Écrit par :  Universalis

Romancier, nouvelliste, critique littéraire et photographe américain, né le 6 janvier 1910 à Central City, dans le Nebraska, mort le 25 avril 1998 à Mill Valley, en Californie. Né d'une mère qui meurt peu après sa naissance et d'un père quasi absent, Wright Marion Morris grandit dans le Nebraska. Dans sa jeunesse, il voyage à travers les États-Uni ...  Lire la suite
MUKHERJEE BHARATI (1940- )

Écrit par :  Universalis

Femme de lettres américaine d'origine indienne, née le 27 juillet 1940 à Calcutta (Inde). Bharati Mukherjee naît au sein d'une famille fortunée de Calcutta. De 1944 à 1948, elle est scolarisée dans un établissement bengali imprégné de culture anglaise. Après avoir passé trois années à l'étranger, sa famille rentre en Inde. Bharati Mukherjee poursu ...  Lire la suite
NABOKOV VLADIMIR (1899-1977)

Écrit par :  Maurice COUTURIER

Personnage solitaire et effacé, Vladimir Nabokov a traversé la première moitié du xxe siècle sans faire de bruit, avant de provoquer, avec Lolita, le scandale que l’on sait. Depuis lors, grâce à Pale Fire et Ada notamment, il a pris place parmi les plus grands écrivains mondiaux de ce siècle, sans jam ...  Lire la suite
NIN ANAÏS (1903-1977)

Écrit par :  Marc BLOCH

Née à Neuilly-sur-Seine, Anaïs Nin, pendant toute son enfance, suit son père, le fameux pianiste et compositeur Joaquín Nin, dans ses tournées à travers le monde. Très jeune, elle est ainsi plongée dans l'univers artistique cosmopolite qui sera le sien toute sa vie. Il n'y a pas un écrivain, pas un artiste des deux côtés de l'Atlantique qu'elle n' ...  Lire la suite
NORRIS FRANK (1870-1902)

Écrit par :  Marc BLOCH

Fortement influencé par l'œuvre d'Émile Zola, Frank Norris est généralement reconnu comme le premier écrivain naturaliste américain. Mais, négligeant son style et son écriture au profit du document, il n'a pas toujours su échapper au mélodramatisme, au sentimentalisme, à la grandiloquence d'un postromantisme parfois désuet ; par ailleurs, ses roma ...  Lire la suite
OATES JOYCE CAROL (1938- )

Écrit par :  Aurélie GUILLAIN

Née en 1938 à Lockport, dans le comté d'Erié (État de New York), Joyce Carol Oates a grandi dans un milieu catholique modeste et rural. Après de brillantes études d'anglais et de philosophie, elle enseigne à l'université de Détroit (1963), puis à celle de Windsor, dans l'Ontario au Canada (1967), enfin à Princeton, dans le New Jersey. Elle a publi ...  Lire la suite
O'CONNOR FLANNERY (1925-1964)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Américaine catholique et sudiste, Flannery O'Connor a pour province la Georgie, mais aussi la chute, la rédemption et la grâce, qu'elle explore à travers toute son œuvre avec une rigueur et une sévérité très jansénistes. En exergue à l'un de ses meilleurs livres, un recueil de nouvelles intitulé Les braves gens ne courent pas les rues ( ...  Lire la suite
ODETS CLIFFORD (1906-1963)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Clifford Odets est le dramaturge américain le plus représentatif des années trente. Bien que sa carrière littéraire se soit poursuivie jusqu'à l'époque de la guerre froide, c'est la dépression, à la fois point de départ de la grande remise en question de la société américaine et source d'espoirs nouveaux, qui a suscité ses pièces les plus fortes. ...  Lire la suite
OLSEN TILLIE (1913 env.-2007)

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain, Tillie Oslen est connue pour ses œuvres de fiction qui s'attachent à décrire sous un angle inédit la vie des ouvriers pauvres, des femmes et des minorités. Née de parents immigrants russes et juifs, Tillie Olsen, née Lerner le 14 janvier 1913 ( ?) à Omaha, dans le Nebraska, commence à travailler très jeune et conduit une activi ...  Lire la suite
OLSON CHARLES (1910-1970)

Écrit par :  Jacques DARRAS

Né à Worcester (Massachusetts), le poète Charles Olson demeure associé pour nous au célèbre Black Mountain College, institution privée inaugurée dans les années 1930 et dont il fut le directeur. Mais Olson, auteur d'un essai sur Melville (Call me Ishmael, 1947), est d'abord celui qui, dans son manifeste « projectiviste » (1951), introduis ...  Lire la suite
O'NEILL EUGENE (1888-1953)

Écrit par :  Roger ASSELINEAU

Freiné par les inhibitions puritaines et souvent par une législation rétrograde, le théâtre américain ne s'est développé que très tardivement. Avant O'Neill, on ne jouait guère aux États-Unis, en dehors du répertoire anglais, que des farces grossières ou des mélodrames. Les auteurs les plus ambitieux composaient des pièces à thèse moralisantes, bé ...  Lire la suite
OPPEN GEORGE (1908-1984)

Écrit par :  Universalis

Poète américain né le 24 avril 1908 à New Rochelle (quartier de New York), mort le 7 juillet 1984 à Sunnyvale (Californie). George Oppen grandit à San Francisco et fréquente un court instant l’université d’État de l’Oregon, où il rencontre sa femme. En 1929, le couple s’installe à Paris et y fonde en 1930 une société d’é dition et d’imprimerie, To ...  Lire la suite
OZICK CYNTHIA (1928- )

Écrit par :  Universalis

Intellectuelle, romancière et nouvelliste américaine, née le 17 avril 1928 à New York. Cynthia Ozick obtient une licence en littérature anglaise à l'université de New York en 1949, puis une maîtrise à l'université d'État de l'Ohio en 1950. Son œuvre s'efforce de décrire la difficulté de rester juif dans la société moderne américaine. En puisant au ...  Lire la suite
PAINE ou PAYNE THOMAS (1737-1809)

Écrit par :  Ghislain de DIESBACH

Après avoir été successivement valet de ferme, matelot, fabricant de corsets, comptable au Trésor, percepteur et surveillant dans un collège, Thomas Paine, à qui rien jusqu'alors n'a réussi, pas même le mariage, rencontre à Londres Benjamin Franklin et, muni de recommandations de ce dernier, s'en va tenter sa chance à Philadelphie. Il y arrive au ...  Lire la suite
PALEY GRACE (1922-2007)

Écrit par :  Claude RICHARD

Les parents de Grace Paley (née à New York en 1922), des Juifs russes, avaient quitté la Russie en 1905 pour s'installer dans le Lower East Side de New York ; son père y exerça les fonctions de médecin. Mariée en deuxièmes noces à Robert Nichols, romancier et essayiste, Grace Paley partage son temps entre le New York de son enfance et un petit ham ...  Lire la suite
PAULDING JAMES KIRKE (1778-1860)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Des trois écrivains qui illustrèrent la floraison littéraire de l'État de New York dans les années qui suivirent la « seconde guerre d'Indépendance » (celle de 1812-1815 avec l'Angleterre), James Kirke Paulding est le moins connu et son œuvre a été éclipsée par celle de son ami et beau-frère Washington Irving comme par celle de James Fenimore Coop ...  Lire la suite
PERCY WALKER (1916-1990)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Chose plus rare qu'on ne le croit, dans un pays où les généalogies s'inventent parfois du jour au lendemain, Walker Percy descend d'une très ancienne famille du Sud. C'est à la fin du xviiie siècle, au lendemain de la révolution américaine, que « Don Carlos », le premier Percy, s'installe au sud de Natchez, dans ce qui est enco ...  Lire la suite
PERKINS CHARLOTTE ANNA GILMAN (1860-1935)

Écrit par :  Universalis

Féministe, conférencière, écrivain et éditrice, Charlotte Perkins Gilman fut l'une des principales théoriciennes du mouvement féministe aux États-Unis. Née le 3 juillet 1860 à Hartford, dans le Connecticut, Charlotte Anna Perkins grandit dans la pauvreté, son père ayant complètement abandonné sa famille. Malgré une éducation décousue et limitée, e ...  Lire la suite
PLATH SYLVIA (1932-1963)

Écrit par :  Jacques DARRAS

On connaît la fin tragique que Sylvia Plath s'est réservée. Mettant la tête dans le four à gaz de son appartement londonien le 11 février 1963, quelque temps après sa séparation d'avec Ted Hughes, son mari, et alors que la réussite littéraire venait d'être confirmée par la publication de son premier roman : The Bell Jar (La Cloche de ...  Lire la suite
POE EDGAR ALLAN (1809-1849)

Écrit par :  Claude RICHARD

Écrivain américain dont on retiendra au premier chef l'éclectisme, Edgar Poe, bien que sa célébrité repose plus particulièrement sur quelques contes fantastiques ou policiers et deux ou trois poèmes, s'est en réalité illustré dans tous les genres littéraires : critique, essai, conte, roman, poésie, dialogue et traité philosophiques. Sa vie et son ...  Lire la suite
POTOK CHAÏM (1929-2002)

Écrit par :  Lazare BITOUN

Romancier, essayiste et auteur de livres pour la jeunesse, Chaïm Potok est l'auteur d'une œuvre importante par laquelle, dès la publication de L'Élu en 1967, il se rattache à l'école de New York, un groupe informel d'écrivains qui ont réussi à imposer les héros juifs et américains de leurs romans comme des personnages de premier plan dans ...  Lire la suite
POUND EZRA (1885-1972)

Écrit par :  Laurette VÊZA

Critique, traducteur, poète, Pound a marqué la poésie américaine contemporaine de son empreinte : nul n'a échappé à son influence. L'œuvre de Pound, tendue et intransigeante, assure à la poésie américaine continuité et permanence ; de même qu'elle salue en Whitman le grand pionnier, elle annonce le « vers projectif » dont se réclament de nombreux ...  Lire la suite
POWERS RICHARD (1957- )

Écrit par :  Liliane KERJAN

Né à Evanston dans l'Illinois en 1957, Richard Powers a également vécu à Bangkok, de 1958 à 1972, et en Hollande, où il écrira Prisoner's Dilemna. Revenu à l'université de l'Illinois où il enseigne la littérature, cet esprit mobile voit dans l'écriture la synthèse la plus humaine pour convoquer les sciences et les arts. ...  Lire la suite
PRAWER JHABVALA RUTH (1927-2013)

Écrit par :  Universalis

Romancière et scénariste américaine d'origine allemande, née le 7 mai 1927 à Cologne. D'origine juive, Ruth Prawer fuit l'Allemagne avec sa famille en 1939 pour se réfugier au Royaume-Uni. Après avoir obtenu en 1951 une maîtrise en littérature anglaise, décerné par le Queen Mary College de Londres, elle épouse Cyrus Jhabvala, architecte indien don ...  Lire la suite
PROKOSCH FREDERICK (1908-1989)

Écrit par :  Raoul VANEIGEM

Salué comme le créateur du « roman géographique » par Gide, Thomas Mann, Yeats, lors de la parution, en 1935, des Asiatiques (traduit en 1947), Frederick Prokosch n'a pas connu toute la renommée que son talent laissait espérer. Trop baroque pour répondre aux critères d'une reconnaissance officielle et trop classique pour exercer la séduct ...  Lire la suite
PURDY JAMES (1923-2009)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

James Purdy fut un maître du roman gothique échevelé tel qu'il est transporté de la lande anglaise des Hauts de Hurlevent jusque dans les enclaves rurales de l'Amérique profonde. Il s'inscrivait en cela dans une lignée qui, outre-Atlantique, remonte au moins à Hawthorne : comme chez le romancier de Salem, tout, dans son œuvre, se passe so ...  Lire la suite
PYNCHON THOMAS (1937- )

Écrit par :  Anne BATTESTI

Thomas Pynchon, né le 8 mai 1937 à Long Island, s'est rendu célèbre aux États-Unis, sans jamais paraître sur la scène publique, avec un livre d'une beauté et d'une richesse éblouissantes, L'Arc-en-ciel de la gravité (1973). L'attention portée à son œuvre ultérieure a bénéficié de la légende depuis lors construite autour de l'introuvable é ...  Lire la suite
REED ISHMAEL (1938- )

Écrit par :  Universalis

Poète afro-américain, essayiste et auteur de romans satiriques, né le 22 février 1938 à Chattanooga (Tennessee). Ishmael Scott Reed grandit et fait ses études universitaires à Buffalo, dans la région du Niagara. Il s'installe à New York où il participe à la fondation, en 1965, de l'East Village Other, journal underground qui atteindra une ...  Lire la suite
RICH ADRIENNE (1929-2012)

Écrit par :  Universalis

Poète, universitaire et critique américaine, Adrienne Rich est passée d'une poésie formelle, méticuleuse mais imitative, à un style plus personnel et puissant. Dans les années 1960 et 1970, son implication grandissante en faveur de l'émancipation des femmes l'amène à privilégier une esthétique féministe puis lesbienne lorsque, après avoir ouvertem ...  Lire la suite
RIDING LAURA (1901-1991)

Écrit par :  Jacques DARRAS

Les histoires littéraires ne citent généralement le nom de Laura Riding (née à New York) qu'en compagnie de ceux de John Crowe Ransom, Robert Pen Warren et Allen Tate dont elle serait l'indispensable complément féminin dans la création du mouvement des Fugitifs, en Virginie, dans les années 1920. Ce point a certes son importance, ne serait-ce que ...  Lire la suite
ROBINSON EDWIN ARLINGTON (1869-1935)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Premier poète américain d'importance apparu au xxe siècle, Edwin Arlington Robinson est largement un produit du xixe siècle finissant. Proche des trois grands moments de ce siècle, le romantisme, la période victorienne et le transcendantalisme, il vient à l'existence en même temps que cet « Âge doré » que Ma ...  Lire la suite
RODGERS CAROLYN M. (1940-2010)

Écrit par :  Universalis

Poète, enseignante, critique et éditrice américaine, Carolyn M. Rodgers fut une figure de proue du Black Arts Movement durant les années 1960-1970. Née le 14 décembre 1940 à Chicago, Carolyn Marie Rodgers grandit dans le quartier de Bronzeville de sa ville natale et fréquente brièvement l'université de l'Illinois, où elle signe ses premiers poèmes ...  Lire la suite
ROETHKE THEODORE (1908-1963)

Écrit par :  Jacques DARRAS

Né à Saginaw (Michigan), homme du nord-ouest des États-Unis (l'État de Washington) comme Robinson Jeffers avait été avant lui l'homme du Pacifique, Theodore Roethke est un poète isolé. Et l'isolement, chez lui, prend une résonance singulière qui lui confère le statut de nouveauté absolue dans la tradition américaine et imprègne toute son œuvre ( ...  Lire la suite
ROTH HENRY (1906-1995)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Henry Roth est né en 1906 à Tysmenitz, une petite bourgade de Galicie, province polonaise faisant à l'époque partie de l'Empire austro-hongrois. C'est dans les bras de sa mère qu'il débarque à Ellis Island, New York. Son enfance se passe dans le Lower East Side, qui était alors le quartier juif dans le bas Manhattan, et qui sert de toile de fond à ...  Lire la suite
ROTH PHILIP (1933- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

En 1969, Philip Roth se voit propulsé sur le devant de la scène internationale par un livre « scandaleux » : Portnoy et son complexe (Portnoy's Complaint, soit littéralement la « plainte » ou la « complainte » du dénommé Alexandre Portnoy). Le romancier a alors trente-six ans. Il lui faudra désormais composer avec cette gloire so ...  Lire la suite
SAGAN CARL (1934-1996)

Écrit par :  Jean Claude FALQUE

Le conteur charismatique qui révéla au grand public les splendeurs et les mystères de l'Univers à travers livres et séries d'émissions télévisées ne doit pas éclipser l'homme de science, dont la contribution à la toute jeune planétologie demeure fondamentale. Carl Edward Sagan naît le 9 novembre 1934 à Brooklyn (New York) ; son père est un immigré ...  Lire la suite
SAID EDWARD W. (1935-2003)

Écrit par :  Paul CHEMLA, Universalis

Intellectuel et musicologue, grand lecteur de Adorno, Gramsci et Foucault, Edward Said aimait à se définir comme « intellectuel juif, palestinien, libanais, arabe et américain ». De fait, il n'aura cessé, dans ses écrits comme dans ses prises de position, de mettre en question et de soumettre à la plus fine critique les frontières tant culturelles ...  Lire la suite
SALINGER JEROME DAVID (1919-2010)

Écrit par :  Liliane KERJAN

Le silence de Salinger signe sa cohérence ultime : écrire pour le plaisir, écrire pour soi seul – des romans, des cahiers – sans publier, sans accorder d'entretien, sans sacrifier sa vie aux jeux du monde. Tel est le paradoxe de cet écrivain immensément populaire, qui a fait le pari qu'une poignée de personnages –  Holden Caulfield, Esmé, Zooey, Se ...  Lire la suite
SANDBURG CARL (1878-1967)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Fils d'immigrants suédois et grand barde américain, Carl August Sandburg, né à Galesburg (Illinois), serait une sorte de Whitman laïque des grandes cités. Principalement connu pour ses Chicago Poems, qui lui valurent la célébrité dès 1916, et pour sa passion pour l'histoire orale et chantée des États-Unis populaires (The American Song ...  Lire la suite
SAROYAN WILLIAM (1908-1981)

Écrit par :  David GUINSBOURG

William Saroyan est né dans le quartier arménien de Fresno, en Californie. Son père meurt en 1911 et les enfants Saroyan sont placés dans un orphelinat d'Oakland, leur mère travaillant alors à San Francisco. Ils se réinstallent à Fresno en 1915 et rejoignent l'école que William quittera à quatorze ans, s'évertuant à différents jobs puis t ...  Lire la suite
SCHULBERG BUDD (1914-2009)

Écrit par :  Universalis

Romancier, scénariste et journaliste américain, Budd Schulberg connut le succès dès son premier roman, What Makes Sammy Run ? (1941, Qu'est-ce qui fait courir Sammy ?), dans lequel, à travers l'ascension sociale d'un scénariste peu scrupuleux, il brossait un portrait au vitriol de Hollywood et de ses jeux de pouvoir. Le livre fit ...  Lire la suite
SEDGWICK EVE KOSOFSKY (1950-2009)

Écrit par :  Universalis

Écrivain américaine, Eve Kosofsky Sedgwick demeure célèbre pour un ouvrage hautement influent, Epistemology of the Closet (1990), qui révolutionna les études sur l'homosexualité, dont elle est une pionnière. Née le 2 mai 1950 à Dayton, dans l'Ohio, Eve Kosofsky Sedgwick obtient en 1971 une licence à l'université Cornell d'Ithaca, dans l'É ...  Lire la suite
SELBY HUBERT (1928-2004)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

L'écrivain américain Hubert Selby Jr est né en 1928 à Brooklyn. Il est d'ascendance anglaise : ses ancêtres se sont établis en Amérique dès le xviie siècle. Il a dû être, plaisantait-il, le seul « Anglais » de tout Brooklyn – une autre forme de survivance. Originaire du Kentucky, son père, orphelin, a travaillé à treize ans dan ...  Lire la suite
SHAW IRWIN (1914-1984)

Écrit par :  Michel FABRE

Romancier et dramaturge américain, né Irwin Gilbert Shamforoff à Brooklyn en 1914, Irwin Shaw se distingua d'abord par l'antimilitarisme de sa pièce à thèse, Bury the Dead (Ensevelissez les morts), écrite en 1936. « Au cours de la guerre qui viendra demain », six cadavres refusent de se laisser ensevelir et gagnent à leur pacifis ...  Lire la suite
SHECKLEY ROBERT (1928-2005)

Écrit par :  Universalis

Écrivain américain. Né de parents russes, Robert Sheckley obtient ses grades en lettres à l'université de New York après avoir servi dans l'armée pendant la guerre de Corée. Il publie en 1952 sa première nouvelle de science-fiction, Final Extermination, qui peine à trouver un public. Extrêmement prolifique, Sheckley multiplie les parution ...  Lire la suite
SILVERBERG ROBERT (1935- )

Écrit par :  Denis GUIOT

Les rapports qu'entretient Robert Silverberg avec la science-fiction sont assez mouvementés. Traversée par deux périodes de désamour, sa carrière a connu trois périodes distinctes et peut être résumée en une phrase : « De tous les écrivains de SF de quelque importance, peu ont écrit autant de mauvais romans et peu en ont écrit autant d'excellents  ...  Lire la suite
SIMAK CLIFFORD D. (1904-1988)

Écrit par :  Jacques GOIMARD

Pour le grand public, le nom de Clifford D. Simak est lié à un livre : Demain les chiens. Pourtant son œuvre est longue, riche et exceptionnellement cohérente dans sa diversité. Simak est l'inventeur d'une science-fiction paradoxalement intimiste où les événements les plus surprenants sont vécus au quotidien par des gens ordinaires. Cette ...  Lire la suite
SIMMONS DAN (1948- )

Écrit par :  Denis GUIOT

Dan Simmons est né à Peoria, dans l'Illinois. Pendant dix-huit années, il exerça le métier d'instituteur. Il avait pour habitude, après le déjeuner, de raconter à ses jeunes élèves une histoire, qu'il faisait durer toute l'année. Le fameux Gritche, entité mythologique et meurtrière au centre d'Hypérion, est né de ces séances : « Cette cré ...  Lire la suite
SINCLAIR UPTON (1878-1968)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

D'abord révolté, puis révolutionnaire, Upton Sinclair se présente résolument comme un romancier idéologue, dont l'œuvre est non seulement le reflet, mais aussi le prolongement actif d'une vision politique du monde. Socialiste convaincu, il introduit dans le roman le prolétariat industriel et la lutte des classes, faisant ainsi figure de précurseur ...  Lire la suite
SNOW EDGAR PARKS (1905-1972)

Écrit par :  Michel HOANG

Durant plus d'une décennie, Edgar Snow fut sans doute le plus aventureux et le plus entreprenant des journalistes en Chine et il est indiscutablement le premier à avoir témoigné de l'importance d'une révolution en train de se faire en 1936 quelque part du côté de Yan'an. Né à Kansas City (Missouri), Snow s'embauche comme fermier, cheminot et marin ...  Lire la suite
SNYDER GARY (1930- )

Écrit par :  Kenneth WHITE

Pour Jack Kerouac et Allen Ginsberg, arrivant de la côte est à San Francisco (où le mouvement beat a pris naissance), Gary Snyder, natif du Nord-Ouest (Oregon), était « le type le plus fou et le plus intelligent que nous ayons jamais rencontré ». Si Kerouac a tendance à se perdre dans une religiosité vague et naïvement enthousiaste, si Ginsberg, l ...  Lire la suite
SONTAG SUSAN (1933-2004)

Écrit par :  André BLEIKASTEN

Romancière, nouvelliste, dramaturge, cinéaste et surtout essayiste mondialement connue, l'Américaine Susan Sontag aimait la France, sa langue et sa culture, ses philosophes, ses écrivains et ses cinéastes. Cet amour, les Français le lui rendaient bien. Ils avaient fini par la considérer comme une des leurs. Susan Sontag était assurément le plus pa ...  Lire la suite
SPILLANE MICKEY (1918-2006)

Écrit par :  Universalis

Auteur de romans noirs américain. Après des débuts dans des magazines de bande dessinée, Mickey Spillane écrit, en 1947, un premier roman où il met en scène le personnage du détective Mike Hammer. Douze volumes suivirent. Dans l'immédiat après-guerre, expliquait-il, les gens ayant connu la vraie violence ne voulaient plus de « héros-lavette ». Ham ...  Lire la suite
STEINBECK JOHN (1902-1968)

Écrit par :  Robert ROUGÉ

Steinbeck est avant tout l'écrivain de la générosité. Son œuvre fut une constante dénonciation de la misère des hommes au nom d'une confiance presque mystique en leur inépuisable possibilité de perfectionnement. Il est par là spécifiquement américain et trouve tout naturellement sa place dans une tradition qui remonte à Emerson ou Whitman. La dive ...  Lire la suite
STEIN GERTRUDE (1874-1946)

Écrit par :  Jacques ROUBAUD

Née à Alleghany (Pennsylvanie), dans une famille d'émigrants juifs allemands, Gertrude Stein passe la plus grande partie de son enfance à Oakland (Californie). Étudiante en psychologie à Radcliffe College (Harvard), elle suit des cours de William James et publie avec Leo Solomons un article sur des expériences d'écriture automatique. En 1897, elle ...  Lire la suite
STEVENS WALLACE (1879-1955)

Écrit par :  Laurette VÊZA

Homme d'affaires américain et poète, Stevens écrit pour lui seul l'« épopée du doute », s'efforçant de se situer puis de se découvrir « dans la difficulté d'être ce qu'être signifie ». Discours narcissique, cette œuvre poétique dit la déchirure dont souffre un univers chaotique, un monde divisé entre l'agonie romantique et ses aspirations à un ord ...  Lire la suite
STURGEON THEODORE (1918-1985)

Écrit par :  Yves FRÉMION

Theodore Sturgeon est né à Staten Island (New York). Son vrai nom était Edward Hamilton Waldo. En 1929, après avoir divorcé, sa mère se remarie avec le professeur Sturgeon, qui donne son nom à Edward. Celui-ci va exercer de nombreux métiers – marin, notamment – avant de commencer à écrire. Il a alors dix-sept ans. Theodore Sturgeon est d'abord pub ...  Lire la suite
STYRON WILLIAM (1925-2006)

Écrit par :  André BLEIKASTEN

Mort à quatre-vingt-deux ans d'une pneumonie le 1er novembre 2006, le romancier américain William Styron était né le 11 juin 1925 dans une famille bourgeoise de Newport News, en Virginie. Orphelin de mère à treize ans, il est pensionnaire dans une école privée jusqu'en 1941. À dix-sept ans, il s'engage dans les marines sur un coup de tê ...  Lire la suite
TANNING DOROTHEA (1910-2012)

Écrit par :  Karen SPARKS

Peintre et femme de lettres américaine, Dorothea Tanning fut une figure importante du surréalisme, bien que sa carrière artistique fût éclipsée par celle de son époux, le peintre et sculpteur Max Ernst. Dorothea Margaret Tanning est née le 25 août 1910 à Galesburg (Illinois). Après un très court passage par l'Academy of Art de Chicago, elle s'inst ...  Lire la suite
THOMPSON JAMES MYERS THOMPSON dit JIM (1906-1977)

Écrit par :  Michel LEBRUN

Né à Anadarko (Oklahoma), James Myers Thompson, suite aux revers financiers de sa famille, connaît une éducation fragmentaire et itinérante qui le mène de la Caroline du Nord au Nebraska où il exerce, pour payer ses études, divers petits métiers : veilleur de nuit, représentant, aide-cuisinier. Il débute dans le journalisme à treize ans et vend sa ...  Lire la suite
THOREAU HENRY DAVID (1817-1862)

Écrit par :  Michel GRANGER

Écrivain américain excentrique, penseur anticonformiste, Thoreau a produit une œuvre d'une grande diversité, composée de poèmes, de récits d'excursions, d'essais politiques, d'histoire naturelle, d'un journal monumental et d'un chef-d'œuvre, Walden, livre inclassable qui transcende les genres littéraires. Homme de lettres, philosophe, nat ...  Lire la suite
THURBER JAMES (1894-1961)

Écrit par :  Marc THIVOLET

Né à Colombus, dans l'Ohio. Une longue série d'échecs a déterminé sa double activité d'écrivain et de dessinateur humoristique. James Thurber suit les cours de l'université d'Ohio de 1913 à 1918, sans parvenir à obtenir de diplôme. Il se résigne alors à devenir employé du Chiffre au Département d'État, ce qui lui vaut d'être envoyé à Paris. De ret ...  Lire la suite
TWAIN MARK (1835-1910)

Écrit par :  Bernard POLI

« Mark Twain » est un pseudonyme emprunté au vocabulaire des navigateurs sur le Mississippi au milieu du xixe siècle. Ces mots, ou plutôt ce cri, annonçaient que la sonde trouvait encore un fond suffisant pour que les gros vapeurs à fond plat continuent leur route sans risque de s'échouer. Nom de guerre et nom de plume, nom d'a ...  Lire la suite
UPDIKE JOHN (1932-2009)

Écrit par :  Liliane KERJAN

 Le Verre plein, l'ultime nouvelle du recueil posthume publié au printemps de 2009, s'achève sur le geste d'un vieil homme dans sa maison de la baie de Boston, « portant un toast au monde visible ». Effet de miroir, car la vie et l'œuvre de l'écrivain né en 1932 à Reading, élevé à Shillington en Pennsylvanie sont à l'image de ce grand verr ...  Lire la suite
VIDAL GORE (1925-2012)

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

Spirituel, maussade, turbulent, vaniteux, acerbe, arrogant, facétieux, provocateur, y a-t-il un adjectif qui ne soit déjà venu sous la plume des journalistes qui ont essayé de cerner la personnalité publique de Gore Vidal tel qu'on le vit, à la tribune ou à la télévision, descendre en flamme ses cibles favorites ? L'homme fut longtemps un enfant t ...  Lire la suite
VONNEGUT KURT (1922-2007)

Écrit par :  André BLEIKASTEN

Mort le 11 avril 2007 à l'âge de quatre-vingt-quatre ans de lésions cérébrales, après une chute dans sa maison à Manhattan, Kurt Vonnegut est né le 11 novembre 1922 à Indianapolis (Indiana), dans une famille d'immigrés allemands établie en Amérique depuis trois générations. Fils et petit-fils d'architecte, il étudie la biochimie avant de s'engager ...  Lire la suite
WALKER ALICE (1944- )

Écrit par :  Universalis

Femme de lettres américaine, né le 9 février 1944 à Eatonton, en Géorgie. Alice Malsenior Walker est le huitième enfant d'une famille de métayers afro-américains. Enfant, elle perd accidentellement l'usage d'un œil et, dispensée des travaux des champs, reçoit de sa mère une machine à écrire. Elle obtient une bourse d'étude au Spelman College où el ...  Lire la suite
WALLACE DAVID FOSTER (1962-2008)

Écrit par :  Sara BRANT, Universalis

Romancier, nouvelliste et essayiste américain, David Foster Wallace offre dans ses œuvres d'une grande densité une analyse sombre et souvent satirique de la culture américaine. Fils d'un couple de professeurs de philosophie et d'anglais, David Foster Wallace naît le 21 février 1962 à Ithaca, dans l'État de New York. Après avoir passé une licence a ...  Lire la suite
WARREN ROBERT PENN (1905-1989)

Écrit par :  Maurice COUTURIER

Né en 1905 à Guthrie, petite ville du sud du Kentucky, Warren appartenait à une vieille famille sudiste ; ses deux grands-pères avaient participé à la guerre de Sécession, et l'un d'eux chez qui il passait ses vacances aimait raconter les batailles auxquelles il avait participé. Son père, évoqué dans Who Speaks for the Negro ?, était un p ...  Lire la suite
WELCH JAMES (1940-2003)

Écrit par :  Universalis

Écrivain indien d'Amérique du Nord. Grandi dans les réserves des tribus de son père (Blackfeet) et de sa mère (Gros-Ventres), près de la frontière avec le Canada, James Welch livre dans ses premiers romans le récit du triste sort des Indiens en Amérique du Nord : L'Hiver dans le sang et La Mort de Jim Loney témoignent à la fois d ...  Lire la suite
WELTY EUDORA (1909-2001)

Écrit par :  Danièle PITAVY-SOUQUES

Courte et dense comme un texte poétique, l'œuvre d'Eudora Welty franchira les âges parce qu'elle prend racine dans la tradition américaine qui ne cesse d'inventer et d'innover. Au-delà de la coloration régionale qui séduit les lecteurs, cette œuvre expérimentale est la matrice de l'écriture postmoderne aux États-Unis, et marque l'avènement d'une l ...  Lire la suite
WEST DOROTHY (1907-1998)

Écrit par :  Universalis

L'écrivain américain Dororthy West explora dans nombre de ses ouvrages les aspirations de la classe moyenne afro-américaine et les conflits qui la hantent. Elle était l'une des dernières survivantes de l'importante communauté d'artistes, d'écrivains et de musiciens afro-américains qui fleurit dans le quartier new-yorkais de Harlem à l'époque de la ...  Lire la suite
WESTLAKE DONALD (1933-2008)

Écrit par :  Claude MESPLÈDE

Né en 1933 dans le quartier de Brooklyn, Donald Westlake n'a jamais quitté New York. Depuis 1979, il habitait Greenwich Village, un lieu célèbre de la « Grosse Pomme » et s'est acquis la réputation d'être un écrivain drôle. De fait, parmi la centaine de titres dont il est l'auteur, y compris sous dix pseudonymes, une majorité s'articule autour d'u ...  Lire la suite
WEST NATHANAEL (1903-1940)

Écrit par :  Jean-Paul ROSPARS

Trop longtemps méconnu, l'Américain Nathanael West est un écrivain profondément original, qui échappe à toutes les classifications de la critique littéraire. Cela lui vaut d'être généralement présenté comme un écrivain intéressant mais mineur, alors que deux de ses quatre récits, Mademoiselle Courrier-du-Cœur (Miss Lonelyhearts, ...  Lire la suite
WHARTON EDITH (1862-1937)

Écrit par :  Léon CHAI, Universalis

Une naissance dans l'aristocratie new-yorkaise ; la découverte de l'Europe : Angleterre, Italie (qui inspirera à l'écrvain le magnifique Villas et jardins d'Italie, 1904) et France, où elle se fixe définitivement ; la peinture d'une aristocratie dont les conventions et la superficialité dissimulent mal une survie de plus en plus problémat ...  Lire la suite
WHEATLEY PHILLIS (1753 env.-1784)

Écrit par :  Universalis

Phillis Wheatley fut la première poétesse noire à être connue aux États-Unis. Née vers 1753 dans l'actuel Sénégal, la jeune fille qui deviendra Phillis Wheatley est capturée et emmenée à Boston sur un négrier en 1761. À son arrivée, elle est achetée par un tailleur du nom de John Wheatley, qui cherche une bonne pour sa femme. Le couple traite l'en ...  Lire la suite
WHITMAN WALT (1819-1892)

Écrit par :  Roger ASSELINEAU

Auteur d'un unique recueil de poèmes, Feuilles d'herbe, qu'il a pendant toute sa vie constamment revu et enrichi, Whitman est indéniablement le plus grand poète lyrique américain et le plus original. Nul n'a mieux évoqué que Giovanni Papini le choc éprouvé lorsqu'on lit les Feuilles d'herbe pour la première fois : « Il faut que j ...  Lire la suite
WHITTIER JOHN GREENLEAF (1807-1892)

Écrit par :  Marc CHÉNETIER

Autodidacte d'humble origine qui passa toute sa vie dans le Massachusetts, John Greenleaf Whittier est issu d'une famille quaker très unie et très éprise de connaissances. Il lut jeune la poésie anglaise et conçut un enthousiasme particulier pour Burns, Byron, Scott et surtout Milton. À vingt-cinq ans il publia un poème en l'honneur de William Llo ...  Lire la suite
WIDEMAN JOHN EDGAR (1941- )

Écrit par :  André BLEIKASTEN

Né le 14 juin 1947 à Washington, D.C., John Edgar Wideman a passé son enfance à Pittsburgh, dans la communauté noire d'Homewood, dont l'une de ses aïeules, Sybela Owens, une esclave en fuite, fut une des fondatrices. Élève brillant et athlète accompli, il se distingue sans tarder comme capitaine de l'équipe de basket-ball de son école et collectio ...  Lire la suite
WIESEL ÉLIE (1928- )

Écrit par :  François POIRIE

Né en 1928 à Sighet, en Transylvanie (Roumanie), Élie Wiesel est déporté dans les camps de Birkenau, Auschwitz, Monovitz, Buchenwald pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa mère, sa sœur, son père, ses amis compteront parmi les six millions de Juifs assassinés par les nazis. À la fin de la guerre, Élie Wiesel fait partie des quatre cents adolescent ...  Lire la suite
WILDER THORNTON (1897-1975)

Écrit par :  André LE VOT

Né à Madison (Wisconsin), Thornton Wilder a poursuivi avec constance sa triple activité d'enseignant, de romancier et de dramaturge, jouissant d'une notoriété de bon aloi, depuis le grand succès de son deuxième roman, en 1927, jusqu'à la publication, près d'un demi-siècle plus tard, de Theophilus North, autobiographie romancée écrite dura ...  Lire la suite
WILLIAMS TENNESSEE (1911-1983)

Écrit par :  Marie-Claire PASQUIER

Tennessee Williams est, avec Arthur Miller, l'une des deux figures qui émergent le plus nettement du théâtre américain contemporain. Ils prennent tous deux la relève d'Eugene O'Neill, assurent le pont entre la génération des années 1930 (Clifford Odets, Maxwell Anderson, Elmer Rice, Thornton Wilder) et celle de l'après-guerre. Tous deux ont un rép ...  Lire la suite
WILLIAMS WILLIAM CARLOS (1883-1963)

Écrit par :  Laurette VÊZA

Médecin et poète, William Carlos Williams mène pendant plus de quarante ans une vie active, difficile, nourrissant son œuvre de ses expériences, de ses rencontres, de ses réflexions. Le risque était grand de la division, de la dispersion ; il l'a accepté. Mais, en définitive, l'œuvre ne présente pas de fêlure, ne trahit pas de déchirure profonde. ...  Lire la suite
WILSON EDMUND (1895-1972)

Écrit par :  André LE VOT

Pendant un demi-siècle, Wilson a dominé intellectuellement la scène littéraire aux États-Unis, interprétant pour ses contemporains les multiples aspects des grands courants artistiques, sociaux et politiques qui ont modifié le visage de l'Amérique depuis la fin de la Première Guerre mondiale. Il s'est essayé avec succès à divers genres, la poésie, ...  Lire la suite
WILSON LANDFORD (1937-2011)

Écrit par :  Universalis

Le dramaturge américain Lanford Wilson fut l'un des pionniers du théâtre off-off Broadway ainsi qu'une figure majeure des scènes régionales. Il fut ainsi l'un des grands noms du Circle Theater (futur Circle Repertory Company) à New York, qu'il fonda en 1969 – notamment avec son associé de longue date Marshall W. Mason – et avec lequel il travailla ...  Lire la suite
WOLFE THOMAS (1900-1938)

Écrit par :  Marc BLOCH

La liste des œuvres complètes de Thomas Wolfe n'est pas très longue ; elle comprend quatre romans, deux recueils de nouvelles et quelques essais. Il a pourtant donné à la littérature américaine une de ses plus vastes autobiographies. Né dans le Sud, fils d'un tailleur de pierre aux idées excentriques et idéalistes et d'une mère âpre au gain, purit ...  Lire la suite
WOLFE TOM (1931- )

Écrit par :  Pierre-Yves PÉTILLON

C'est au milieu des années 1960 que Tom Wolfe fait, en costume blanc de gentilhomme sudiste et Borsalino de dandy, une irruption spectaculaire sur la scène littéraire américaine, où il va devenir le porte-drapeau du « nouveau journalisme ». Ses premiers reportages — une course de stock-cars en Caroline du Sud, le milieu de Las Vegas, les « fous de ...  Lire la suite
WRIGHT RICHARD (1908-1960)

Écrit par :  Michel FABRE

Tout autant que par un puissant talent de conteur, fidèle à la tradition populaire et naturaliste, l'œuvre de Wright se distingue par l'honnêteté de son engagement et la qualité prophétique de certaines de ses perspectives. Il demeure l'écrivain afro-américain le plus important de sa génération, le plus représentatif peut-être par son itinéraire s ...  Lire la suite
ZUKOFSKY LOUIS (1904-1978)

Écrit par :  Jacques DARRAS

L'itinéraire de Louis Zukofsky, juif new-yorkais né dans le Lower East Side de Manhattan en 1904, recoupe les tendances de la grande poésie américaine de ce xxe siècle. Héritier de Pound et de William Carlos Williams mais aussi de Cummings, contemporain de Charles Olson mais encore plus de son grand ami du Yorkshire, Basil Bunt ...  Lire la suite

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