ZAFARRAYA, site préhistorique

Le site de Zafarraya est un des sites clés pour la compréhension du passage du Paléolithique moyen au Paléolithique supérieur en Europe. Il est situé à l'extrême sud de l'Espagne, dans le nord-est de la province de Malaga. C'est une cavité karstique ouverte à 1 100 mètres d'altitude. Une galerie latérale, orientée nord-sud, dont le remplissage a été affecté par des phénomènes de cimentation, a été fouillée de 1980 à 1983. Cinq couches principales ont alors été définies près de l'entrée actuelle. Un essai de corrélation avec le site de Carigüela (province de Grenade) suggérait un âge tardif des dépôts moustériens à Zafarraya. Des restes humains attribués à des Néandertaliens ont été aussi mis au jour. Devant l'intérêt de ces découvertes, des fouilles beaucoup plus importantes ont été menées de 1990 à 1995, sous la direction de Cecilio Barroso-Ruiz et de Jean-Jacques Hublin. La fouille a été étendue à distance de l'entrée, dans la partie nord de la galerie, faiblement affectée par les phénomènes de cimentation des sédiments.

Tout au long de la stratigraphie fouillée, le site a livré une industrie moustérienne typique à débitage Levallois. On y rencontre des racloirs, des pointes, des denticulés. Toutefois, cette industrie essentiellement façonnée sur une matière première locale comporte peu de pièces retouchées. La rareté des produits de débitage et des esquilles indique que cet outillage a été pour l'essentiel apporté dans le site et non produit sur place. Les restes de faune montrent la forte prédominance d'une espèce appartenant à la famille des Bovidés : Capra ibex pyraneica (plus de 90 p. 100 des éléments identifiés). Ce bouquetin fréquente toujours la région. Il semble que cette espèce a pu être largement exploitée par l'homme. Cependant une partie de l'accumulation est due aussi à l'activité des carnivores, dont la liste indique une grande variété (panthère, lynx, chat sauvage, ours, cuon, renard). L'abondance relative des restes de rapaces, parfois de grande taille, et l'importance de la faune par rapport à l' [...]


pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'archéologie d'Athènes, docteur ès lettres, professeur de civilisation grecque à l'université de Paris-IV-Sorbonne

Classification

Pour citer l’article

Jean-Jacques HUBLIN, « ZAFARRAYA, site préhistorique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/zafarraya-site-prehistorique/