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YUNGANG [YUN-KANG], grottes bouddhiques

Grottes bouddhiques de Yungang, Chine

Grottes bouddhiques de Yungang, Chine

Premier ensemble rupestre d'aussi vastes dimensions en Chine centrale, les grottes bouddhiques de Yungang, près de Datong dans le Shanxi, furent creusées et sculptées dans le grès tendre, puis peintes entre 460 et 493 sous le patronage des empereurs Wei du Nord (420-534). Ces derniers étaient issus de la tribu Tuoba des Xianbei, des éleveurs nomades des régions septentrionales de la Chine. L'idée de créer un tel ensemble monumental creusé dans une falaise trouve son origine en Inde. L'ensemble, qui s'étend sur une falaise longue d'environ 1 400 mètres, compte cinq grottes ornées de bouddhas de taille colossale (le plus grand mesure 17 mètres de hauteur), auxquelles s'ajoutent quarante-huit grottes de taille variable. Une grande partie des grottes ou des sculptures qui les ornent furent commanditées par les dévots, d'origine noble, mais aussi par des personnes modestes regroupées en associations religieuses. Avec le changement de capitale, qui passe de Datong à Luoyang (Henan) en 494, s'acheva la grande période d'activité artistique de Yungang, mais des grottes moins importantes, des niches furent encore creusées entre 500 et 534.

— Alain THOTE

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Écrit par

  • : directeur d'études émérite à l'École pratique des hautes études, section des sciences historiques et philologiques, membre de l'Institut

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Grottes bouddhiques de Yungang, Chine

Grottes bouddhiques de Yungang, Chine

Autres références

  • CHINOISE CIVILISATION - Les arts

    • Écrit par Corinne DEBAINE-FRANCFORT, Daisy LION-GOLDSCHMIDT, Michel NURIDSANY, Madeleine PAUL-DAVID, Michèle PIRAZZOLI-t'SERSTEVENS, Pierre RYCKMANS, Alain THOTE
    • 54 368 mots
    • 37 médias
    ...l'éclosion d'une stylisation chinoise à partir des modèles indiens (style du Gandhāra et de Mathurā). Ce style des Wei du Nord s'élabore dans les grottes de Yungang, au Shānxi, creusées dans le grès tendre, à partir de 460. Dans les premières grottes du style Wei (XVI-XX et VII-X), entre 460 et 470, se manifeste...

Voir aussi