WINTER X GAMES

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En 1998, à Nagano, deux nouvelles disciplines sportives intègrent le programme des Jeux d'hiver : le curling et le snowboard. L'arrivée du snowboard aux Jeux mérite une attention toute particulière. Le snowboard, ou surf des neiges, est né dans les années 1970 de l'imagination de plusieurs Américains : Sherman Poppen, qui invente le snurfer (deux skis attachés ensemble) ; Dimitrije Milovich, qui fabrique une « planche à neige » inspirée des planches de surf ; Jake Burton Carpenter, qui, aidé de Tom Sims et Chuck Barfoot, conçoit les premiers modèles aboutis de snowboards, lesquels vont faire sa fortune. En effet, durant les années 1980, la pratique sportive individualisée, libérée de toute contrainte, se développe, du moins en Occident ; les adeptes du snowboard se multiplient, la majorité des stations de sports d'hiver nord-américaines, imitées rapidement par leurs homologues alpines, s'ouvrent aux snowboarders. Dans les années 1990, la pratique du snowboard et de tous les sports de « glisse » est devenue un phénomène de société.

Fondée en 1990, l'International Snowboarding Association (I.S.F.) régit les compétitions internationales, mais elle n'est pas reconnue par le C.I.O. ; de son côté, la Fédération internationale de ski (F.I.S.) décide en 1994 d'organiser sous son égide la première Coupe du monde de snowboard : cette compétition divise les snowboarders, qui redoutent qu'un organisme de facture plus classique que l'I.S.F. mette un frein à leur expression sportive, fondée avant tout sur la liberté et l'esprit fun. Néanmoins, en 1996, le C.I.O. décide d'intégrer le snowboard au programme olympique, et la majorité des snowboarders acceptent la tutelle de la F.I.S., à l'exception notable du Norvégien Terje Haakonsen, le meilleur spécialiste de half-pipe de l'époque.

Généralement très conservateur, le C.I.O. se défait donc de ses habitudes : la décision d'inscrire le snowboard au programme olympique est prise r [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « WINTER X GAMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/winter-x-games/