CHAMBERLAIN WILT (1936-1999)

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Basketteur américain. Wilt Chamberlain fut un pivot exceptionnel ; il est considéré comme l'un des meilleurs joueurs de l'histoire à ce poste. En 1961-1962, il devint le premier basketteur à marquer plus de 4 000 points en une seule saison du Championnat de la National Basketball Association (N.B.A.), totalisant 4 029 points, soit une moyenne de 30,4 points par match. Le 2 mars 1962, avec les Philadelphia Warriors, il a inscrit 100 points contre les New York Knicks. Personne n'a fait aussi bien depuis lors en N.B.A.

Wilton Norman Chamberlain est né le 21 août 1936 à Philadelphie. À sa sortie du lycée Overbrook High School de Philadelphie, le jeune Wilt est convoité par plus d'une centaine d'universités. Il opte pour l'université du Kansas, où il joue deux saisons (1956-1958), avant d'évoluer avec les Harlem Globetrotters durant une saison (1958-1959). Wilt Chamberlain intègre la N.B.A. en 1959, au sein de l'équipe des Philadelphia Warriors. En 1965, il quitte cette formation, rebaptisée San Francisco Warriors après son déménagement sur la côte ouest en 1962, pour revenir dans sa ville natale. Il joue alors au sein des Philadelphia 76ers jusqu'en 1968, avant de rejoindre les Los Angeles Lakers, où il termine sa carrière en 1973. Une rivalité bon enfant l'opposa en permanence à Bill Russell, inamovible pivot des Boston Celtics, et nombre de spécialistes attribuent le regain de popularité du basket-ball professionnel aux États-Unis à la fièvre provoquée par les duels entre ces deux hommes.

Avec un total de 31 419 points marqués au cours de sa carrière professionnelle (1959-1973), Wilt Chamberlain détiendra le record de la N.B.A. en la matière jusqu'en 1984, Kareem Abdul-Jabbar le dépassant alors. Au terme de sa carrière, ce géant de 2,10 mètres présentait une moyenne de 30,1 points inscrits par match, record de la N.B.A. seulement battu par Michael Jordan, et de 22,9 rebonds pris par match. Chamberlain a multiplié les exploits  [...]


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« CHAMBERLAIN WILT - (1936-1999) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/wilt-chamberlain/