ABDUL-JABBAR KAREEM (1947-    )

Basketteur américain. Jouant en position de pivot, Kareem Abdul-Jabbar régna, du haut de ses 2,18 mètres, sur la scène de la National Basketball Association (N.B.A.) durant les années 1970 et 1980.

Ferdinand Lewis Alcindor, Jr. est né le 16 avril 1947 à New York. Le jeune Lew joue dans l'équipe du lycée catholique Power Memorial Academy pendant quatre ans, inscrivant durant ses études secondaires 2 067 points, un record pour la ville de New York. En 1965, il quitte le lycée et rejoint l'université de Californie à Los Angeles (U.C.L.A.). Il a tellement impressionné les observateurs par son gabarit et par sa réussite au smash (dunk) durant ses années de lycée que les dirigeants de la National Collegiate Athletic Association (N.C.A.A.), craignant qu'il ne domine trop nettement les compétitions universitaires, modifient les règles du jeu et interdisent tout simplement le smash dans le Championnat de la N.C.A.A. ! En dépit de cette nouvelle règle, Lew Alcindor inscrit 56 points lors de son premier match. Avec l'entraîneur John Wooden, Alcindor mène l'U.C.L.A. à la victoire lors de trois Championnats consécutifs (1966, 1967 et 1968) de la N.C.A.A. Durant ses années d'université, son équipe ne perdra que deux matchs. Cette curieuse règle qui interdit de smasher sera levée dès qu'Alcindor aura obtenu son diplôme et aura rejoint la N.B.A.

En 1969, il est choisi au premier tour de la draft N.B.A. par les Milwaukee Bucks. Il est bientôt élu rookie of the year (meilleur débutant de l'année) en 1970. En 1971, les Bucks remportent le Championnat de la N.B.A. et Alcindor se montre le meilleur joueur de la saison aussi bien en ce qui concerne le total de points marqués (2 596) que la moyenne de points inscrits par match (31,7), deux statistiques qu'il améliore encore en 1972 (2 822 points, avec une moyenne de 34,8). Converti à l'islam durant ses années universitaires, Alcindor se nomme Kareem Abdul-Jabbar à partir de 1971. Quatre ans plus tard, il quitte les Bucks pour les Los Angeles Lakers. Avec « Magic » John [...]


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« ABDUL-JABBAR KAREEM (1947-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kareem-abdul-jabbar/