HEWLETT WILLIAM R. (1913-2001)

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Ingénieur et industriel américain né le 20 mai 1913 à Ann Arbor (Michigan), mort le 12 janvier 2001 à Palo Alto (Californie).

William Redington Hewlett s'intéresse aux sciences et à l'électronique dès son enfance. En 1930, il commence ses études d'ingénieur à l'université de Stanford, où il rencontre David Packard, qui deviendra son ami. Diplômé de Stanford en 1934 puis du Massachusetts Institute of Technology (M.I.T). en 1936, Bill Hewlett revient à Stanford pour obtenir un diplôme d'ingénieur. Le 1er janvier 1939, sur une suggestion du professeur Frederick Terman et moins de 600 dollars en poche, Bill Hewlett et David Packard montent une petite société d'électronique dans un garage de Palo Alto : Hewlett-Packard Company (H.P.). L'entreprise, qui fait figure de pionnière dans ce qu'on appellera la Silicon Valley, deviendra l'un des géants de l'électronique et de l'informatique. H.P. fabrique, entre autres produits, des audio-oscillateurs, qui lui apportent le succès lorsque les studios Walt Disney achètent huit de ces appareils pour synchroniser les effets sonores du film Fantasia (1940). Hewlett laisse les rênes de l'entreprise à David Packard lorsqu'il part servir sous les drapeaux pendant la Seconde Guerre mondiale. De retour chez H.P. en 1947, Bill en devient le vice-président, avant d'être nommé président en 1964, poste qu'il occupera jusqu'en 1977. La société enregistre une croissance rapide et, en 1968, produit le premier calculateur scientifique de bureau. La calculatrice de poche suit dès 1972, rendant les règles à calcul obsolètes. H.P. se fait davantage connaître en 1984 en lançant l'imprimante laser. La société, dont la gestion innovante met en avant la créativité, la flexibilité, l'ouverture et le travail d'équipe, devient le deuxième fabricant d'ordinateurs. Hewlett détient bientôt l'une des 50 plus grandes fortunes des États-Unis. P.-D.G. de H.P. de 1969 à 1978, il est nommé président du comité exécutif (1977-1983), puis vice-président du conseil d'administration (1983-1987), avant d'en devenir le directeur émérite (à partir de 1987). La fondation créée en 1966 avec sa première épouse soutient de nombreuses causes environnementales, artistiques, éducatives et sociales.

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PACKARD DAVID (1912-1996)

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  • Nicolas STIEL
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La mort de David Packard, le 26 mars 1996, à l'âge de quatre-vingt-trois ans, a secoué toute la Silicon Valley. Fondateur, avec son ami Bill (William R.) Hewlett, de Hewlett-Packard Company (H.P.) , cet homme à la voix de baryton et à la stature imposante fut, pendant plus d'un demi-siècle, une légende de l'industrie américaine. Né le 7 septembre 1 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/david-packard/#i_99105

Pour citer l’article

« HEWLETT WILLIAM R. - (1913-2001) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-r-hewlett/