WELFARE STATE, États-Unis

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L'assistance sociale est aux États-Unis une notion relativement récente. Elle est née dans les années 1930, lorsque le président Roosevelt entreprit de pallier dans la mesure du possible les effets de la grande crise économique. Elle s'est considérablement étendue après l'élection de John F. Kennedy, qui a voulu réduire les poches de pauvreté que la puissante et riche Amérique des années 1950-1960 découvrit avec horreur sur son propre territoire. Elle n'a jamais cessé d'avoir ses ennemis qui reprochent au gouvernement fédéral de se transformer en Welfare State, en État-providence, qui prive les citoyens de leur liberté d'initiative et qui incite les pauvres à la paresse en leur procurant des secours trop importants.

Les crédits destinés au Welfare proviennent en partie de Washington (il existe un département chargé de l'aide sociale, de la santé publique et de l'éducation : Health, Education and Welfare), en partie des États et des collectivités locales. Les pratiques varient selon les lieux ; elles varient aussi suivant les professions et les industries, chacune conservant le droit d'améliorer les avantages sociaux de ses membres. Il faut donc schématiser. Le Medicare assure les soins gratuits aux personnes âgées de plus de soixante-cinq ans, dans certaines conditions et dans certaines limites ; il est quelquefois complété par le Medicaid, qui assure les soins gratuits aux personnes déclarées indigentes. Les autres recourent à un système extrêmement complexe d'assurances privées. Le Welfare désigne aussi l'assurance chômage qui varie d'une ville à l'autre, d'un État à l'autre. Il comprend enfin un programme d'aide, destiné aux plus défavorisés. Toute famille assistée bénéficie dans les grandes villes de soins gratuits, de food stamps (timbres pour l'alimentation) ; une aide spéciale est accordée aux personnes âgées dans le besoin, aux invalides et handicapés. Ce n'était donc pas encore la garantie d'un revenu minimal, ni même la certitude que la pauvreté, particulièrement répandue dans la population noire, disparaîtrait. Mais c'était incontestablement une étape da [...]

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  • Écrit par 
  • Nicolas DUVOUX
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Dans le chapitre « La pauvreté est-elle le fait de la culture des pauvres ? »  : […] L’anthropologue Oscar Lewis ( La Vida   : A Puerto Rican Family in the Culture of Poverty , San Juan and New York , 1966) a défini le concept de culture de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sociologie-de-la-pauvrete/#i_27251

Pour citer l’article

« WELFARE STATE, États-Unis », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/welfare-state-etats-unis/