ADLER VICTOR (1852-1918)

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Né à Prague, d'une famille juive aisée, Victor Adler entre au collège à Vienne, ville dans laquelle il poursuit des études supérieures en chimie et en médecine. Militant du mouvement national radical allemand, dont le but est la réalisation de la Grande Allemagne (Autriche et Allemagne réunies), il participe au congrès du Parti progressiste allemand en 1880. C'est vers cette époque qu'il découvre la « question ouvrière » ; collaborant alors avec les sociaux-démocrates allemands, il travaille sur les assurances dans l'industrie et veut devenir inspecteur du travail. Il voyage en Europe, notamment en Angleterre, où il rencontre Engels et Bebel, et en Allemagne, où il rédige pour Die neue Zeit de Kautsky un article sur les maladies professionnelles des ouvriers.

En 1885, les lois d'exception provoquent son indignation et il prend contact avec ce qui reste du Parti social-démocrate autrichien. Pratiquant ce que lui-même appelle « une politique d'attentisme et de médiation », il porte tous ses efforts sur l'unification du mouvement socialiste ; un premier pas est fait lorsqu'en 1886 il lance par ses propres moyens le journal Égalité (Gleichheit). En décembre 1888, le congrès d'unification d'Hainfeld, dont il rédige le programme d'inspiration marxiste, le consacre leader du parti. Il contribue alors à unir les différentes tendances social-démocrates autrichiennes. Après avoir participé au congrès socialiste international de Paris, qui fonde la IIe Internationale, Victor Adler, rentré en Autriche, prépare activement la manifestation internationale du 1er mai 1890 : celle-ci connaît un immense succès, mais lui-même est en prison, condamné pour haute trahison en raison de ses activités politiques. Libéré, il se consacre à l'organisation du parti : il a créé dès 1899 Le Journal des travailleurs (Die Arbeiterzeitung) et le lance dans la bataille pour la conquête du suffrage universel. Refusant à la gauche du parti l'appel à la grève générale, car dit-il : « il pourrait être avantageux de tromper l [...]

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Paul CLAUDEL, « ADLER VICTOR - (1852-1918) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/victor-adler/